¿Se fusionarán las milicias con las fuerzas de seguridad iraquíes?

Fuerzas de Movilización Popular Foto: Tasnim News Agency Wikimedia CC BY 4.0

El primer ministro iraquí, Adel Abd el Mehdi, anunció que las milicias chiís de las Unidades de Movilización Popular (UMP) o “Hashd al-Shaabi” se integrarán plenamente en las fuerzas de seguridad iraquíes. De acuerdo con la declaración que anuncia esta decisión, “Todas las Fuerzas de Movilización Popular deben operar como parte indivisible de las fuerzas armadas y estar sujetas a las mismas regulaciones”.

La declaración del primer ministro aclara que las sedes, las oficinas y los puestos de control independientes mantenidos por las milicias deberán cerrarse. Las milicias que no cumplan con esta directiva antes del 31 de julio serán consideradas organizaciones ilegales. Aquellos que deseen continuar con sus viejos nombres como partidos políticos deben disolver su componente militar.

Las milicias chiís son el principal instrumento de la política iraní en suelo iraquí. No todos los grupos involucrados en los 150.000 hombres de las UMP están vinculados a Irán, pero los grupos más grandes y más importantes lo están. Estos incluyen a la organización Badr, dirigida por Hadi al Ameri, Ktaeb Hizballah, dirigida por Abu Mahdi al Muhandis, Asaib ahl al Haq, y Hizballah al Nujaba.

Todas las agrupaciones mencionadas anteriormente son franquicias del Cuerpo de los Guardianes Revolucionarios Islámicos de Irán (IRGC, por sus siglas en inglés). Todos fueron establecidos y están controlados por Irán, respondiendo directamente a la Fuerza Quds del IRGC y a su líder, el general Qassem Soleimani.

El anuncio iraquí se produce como consecuencia de un fuerte aumento de los ataques anónimos, llevados a cabo casi con seguridad por las milicias, contra objetivos estadounidenses en Irak, en las últimas semanas. Estos incluyen: un ataque con mortero contra la base aérea Balad en la provincia de Salah al Din (Saladín) de Irak el 14 de junio (la base alberga tropas de EE.UU.), un ataque con mortero contra la base Taji, que también alberga asesores estadounidenses, el 17 de junio, y un ataque con misiles Katyusha en el sitio de Burjesia, el 19 de junio,: esta área alberga instalaciones mantenidas por varias compañías petroleras internacionales, incluyendo a Exxon Mobil.

Si bien ningún grupo se responsabilizó de los ataques, no existe otro sospechoso real que no sea la milicia chií. (El Estado Islámico [ISIS], que sigue activo en Irak, está actualmente involucrado en otras cosas: en la reconstrucción de sus redes en el centro sunita de Iraq y en volver a imponer su control sobre la población sunita en su corazón rural).

El gobierno de EE. UU. Considera que Ktaeb Hizballah probablemente también fue responsable del lanzamiento de un avión no tripulado (dron) en el oleoducto Este-Oeste en Arabia Saudita el 14 de mayo.

Los miembros de Ktaeb Hizballah (en su manifestación política) irrumpieron en la embajada de Bahréin en Bagdad, el 27 de junio, en protesta por el hecho de que este pequeño país acogiera la conferencia «Paz para la Prosperidad» patrocinada por Estados Unidos. Los militantes chiís llevaban pancartas que decían «no al Acuerdo del Siglo» y «los sionistas árabes vendieron su identidad árabe por un acuerdo fallido».

Los ataques a las instalaciones de Estados Unidos han estado acompañados por un aumento de amenazas retóricas por parte de los líderes de las milicias contra Estados Unidos e Israel. Nasir al Shamari, secretario general adjunto de la milicia Hizballah Nujaba, declaró que «la confrontación con Estados Unidos se detendrá solo cuando sea eliminado de la región, junto con la entidad sionista».

Hadi al Ameri, líder de la Organización Badr y quizás el líder político y militar pro-iraní más poderoso de Irak, expresó sus puntos de vista en una reciente entrevista ofrecida a la agencia de noticias Fars, asociada al IRGC, en idioma farsi, con respecto a EE.UU. e Israel en el siguientes términos:

“No hay duda de que el Estado Islámico (ISIS) es un hijo bastardo de Estados Unidos. Mis compañeros y yo nunca nos rendiremos a la intervención de Estados Unidos y sus aliados en Irak, y esta ha sido nuestra posición desde el principio… los principales diseñadores y creadores del Estado Islámico (ISIS)  fueron Estados Unidos y su amo, Israel”.

El movimiento del gobierno iraquí para integrar las milicias se produce tras la visita en mayo del secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, a Irak. Hablando después de la visita, Pompeo dijo que había «instado al gobierno iraquí, por su propia seguridad, a poner a todas esas fuerzas (las milicias) bajo el control central de Irak».

Entonces, ¿el asunto ya está resuelto? ¿Al Ameri, Al Muhandis y los demás se contentarán ahora con un nuevo rol como políticos trajeados o como comandantes divisionales anónimos en el ejército de Irak?

Ellos no lo harán.

En primer lugar, vale la pena recordar que este último anuncio ya tiene precedentes. La primera ley que hizo a las milicias parte de las fuerzas de seguridad iraquíes se aprobó en noviembre de 2016. Desde ese momento en adelante, han constituido parte del aparato de seguridad del Estado. Formalmente, las milicias se reportan directamente y están bajo la autoridad del primer ministro.

En marzo de 2018, el primer ministro Haider al Abadi emitió un decreto que integraba formalmente a las milicias en las fuerzas de seguridad, regularizando sus salarios y otorgándoles derechos similares a los miembros del ejército iraquí y otros servicios, bajo el control del Ministerio de Defensa.

El último decreto, prometido aparentemente en gran medida en respuesta a la presión y persuasión de Estados Unidos, se parece a estos movimientos anteriores. ¿Cuál fue su resultado?

Con la bienvenida cobertura del estatus oficial, las milicias predeciblemente continuaron actuando como el brazo de Irán en Irak. Sin embargo, como resultado de la confusión de los límites entre el ejército del Estado y las milicias chiís, los combatientes de Irán obtuvieron un acceso satisfactorio a los recursos disponibles para las fuerzas de seguridad oficiales.

Estos incluían equipos de última generación de EE.UU., como los nueve tanques Abrams M1A1 que las milicias utilizaron contra las fuerzas kurdas (pro-estadounidenses) en el asalto contra el Kurdistán iraquí tras la declaración kurda de independencia de Irak, a finales de 2017. Esta última operación fue planeada por el comandante de la Fuerza Quds, Qassem Soleimani.

Estados Unidos han proporcionado más de 22 mil millones de dólares en ayuda a las fuerzas de seguridad iraquíes desde 2005. A medida que se desdibujan las líneas entre el ejército y las milicias, también se desvanecerá la posibilidad de impedir este acceso. Solamente una acción fuerte y directa contra las milicias y sus líderes podrían haber evitado esto.

Las milicias son actores poderosos, política, militar y económicamente. El primer ministro Adel Abd al Mehdi, por su parte, es una figura débil sin una base de poder real propia. Irak no es un país regido por la ley. Como resultado, el primer ministro simplemente no posee ningún mecanismo coercitivo para imponer su voluntad a la milicia chií. Él puede ordenar su disolución si así lo desea. El resultado será un mayor enredo y fusión de las milicias con los cuerpos oficiales del Estado, sin la cesión por parte de los primeros de su propia cadena de mando vital. Esta cadena de mando conduce a Qassem Soleimani, y desde allí a la oficina del Líder Supremo iraní Ali Khamenei.

El IRGC no considera a Irak como un país, sino más bien como una arena, en la que está aumentando su poder y prosiguiendo sus ataques contra las fuerzas estadounidenses. En este combate, el Estado oficial iraquí y sus diversas estructuras ofrecen una cobertura conveniente. Si pueden meterse en él e incidentalmente beneficiarse de la generosidad que le brindan sus aliados (que son los enemigos de las milicias), mucho mejor.

Si esto le suena familiar, tiene razón. Esta es la estrategia de juego consumada con éxito por el IRGC en el Líbano en los últimos años, a través de su franquicia, Hizballah, en ese país. Ese modelo se está aplicando ahora en Irak, a una escala mayor y mucho más importante. Los decretos del primer ministro no lo detendrán.

Fuente: Jpost.com

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