11 febrero, 2021

No se debe permitir que Irán gane la desagradable guerra en Yemen

Muchos han planteado escrúpulos morales comprensibles (y preguntas prácticas) sobre la conducción de la guerra en Yemen. De hecho, la coalición que lucha contra el levantamiento hutí debería estar más atento a la pérdida de vidas inocentes. Pero permitir que los apoderados de Irán ganen la guerra en Yemen tendría peligrosas consecuencias políticas y estratégicas […]

Tropas policiales protegen un funeral de combatientes hutíes muertos durante un combate con fuerzas del gobierno reconocido internacionalmente Foto: REUTERS/Khaled Abdullah

Muchos han planteado escrúpulos morales comprensibles (y preguntas prácticas) sobre la conducción de la guerra en Yemen. De hecho, la coalición que lucha contra el levantamiento hutí debería estar más atento a la pérdida de vidas inocentes. Pero permitir que los apoderados de Irán ganen la guerra en Yemen tendría peligrosas consecuencias políticas y estratégicas de largo alcance para Israel, la región y los intereses de Estados Unidos.

Una lucha inconclusa

Desde septiembre de 2014, Yemen se encuentra inmerso en una brutal guerra civil. El levantamiento de los hutíes respaldado por Irán busca apoderarse del país (y de hecho controla la capital, Saná, y casi todo el norte de Yemen). El legítimo gobierno de ‘Abd Rabbu Mansur Hadi se aferra a gran parte del sur, pero ahora también se enfrenta a una rebelión separatista del sur en Adén y a los desafíos de ISIL [Estado Islámico en Iraq y el Levante] y las fuerzas afiliadas a al-Qaeda. Una coalición liderada por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, que en varios puntos también incluyó a Egipto, Jordania, Marruecos, Sudán, Bahréin y otros, respondió a la amenaza de los hutíes con una extensa campaña de ataques aéreos y algunas «botas en el terreno». Más recientemente, los Emiratos Árabes Unidos rompieron con Arabia Saudita y con Hadi y cambiaron su apoyo a los rebeldes del sur (el Consejo de Transición del Sur).

En términos prácticos, la forma en que se ha librado la guerra ha demostrado ser singularmente ineficaz. Esto plantea preguntas difíciles con respecto a la capacidad de las fuerzas aéreas saudíes y emiratíes para traducir sus armas superiores y una mayor potencia de fuego en ganancias operativas en tierra basadas en inteligencia procesable en tiempo real. Una guerra que los saudíes afirmaron con demasiada confianza que podría decidirse en semanas se ha librado de manera inconclusa durante más de cinco años.

Quizás sea posible que Israel, directamente o a través del accionar desde su nuevo lugar como parte del Área de Responsabilidad de CENTCOM, ofrezca algún consejo. Se asume comúnmente que, en algunos aspectos, en lo que respecta a la defensa contra los ataques con misiles hutíes, los países del Golfo ya han contado con algún grado de apoyo israelí.

Sufrimiento humano

Más significativamente, el costo de los combates, en términos del inmenso sufrimiento de los no combatientes, ha ido aumentando constantemente.

Según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA), «decenas de miles» de civiles se encuentran entre los 130.000 o más que murieron en los combates reales, muchos de ellos asesinados en ataques aéreos de la coalición y en los bombardeos de áreas densamente pobladas.

Peor aún ha sido el efecto del hambre y las enfermedades, que se cobraron la vida de unas 100.000 personas, elevando hasta ahora el número total de víctimas de la guerra a casi un cuarto de millón de muertos. Otros factores contribuyentes (inundaciones, langostas, Covid-19) pueden conducir, como advirtió el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en noviembre de 2020, a un «peligro inminente de la peor hambruna que el mundo ha visto en décadas». Las vidas de quizás más de 20 millones de yemenitas están ahora en peligro.

Tales niveles de destrucción y hambruna han llevado a críticas feroces de la conducta de la coalición, tanto en Europa como en Estados Unidos, y a algunas medidas tomadas para disociarse de los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. El gobierno de izquierda de Italia ha citado recientemente la guerra en Yemen como la razón para terminar el suministro de armas a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. En otras partes de Europa, varias ONG han estado instando a los gobiernos a tomar medidas de boicot similares.

La posición de Estados Unidos

Las ONG «progresistas» estadounidenses, así como varios miembros del Congreso, han alzado sus voces contra la guerra y su inmenso costo humano. El espantoso asesinato del periodista Jamal Khashoggi añadió combustible al ánimo anti-saudí. En 2018, el exsecretario general adjunto de la ONU, Jeffrey Feltman, que se había desempeñado como subsecretario de Estado bajo Obama, pidió a Arabia Saudita que diera los primeros pasos para reducir la escalada de la guerra.1 La administración Trump no se dejó influir fácilmente por esos llamamientos moralistas. Pero con Biden en la Casa Blanca, la presión del Congreso para reducir el apoyo al esfuerzo de guerra saudí seguramente tendrá mayor peso.

El anuncio de la nueva administración de que suspenderá y reevaluará las principales ventas de armas, concluido en los últimos días de la administración Trump, se ha explicado oficialmente como un procedimiento de revisión normal. Esto incluye el acuerdo masivo del F-35 con los EAU (visto como parte de los incentivos para los “Acuerdos de Abraham”) y la venta de municiones a la Fuerza Aérea Saudita.

Las objeciones a la guerra en Yemen no necesariamente jugaron un papel en la decisión de Biden de revisar estos acuerdos de armas. Pero la guerra en Yemen de hecho puede tener un impacto en los resultados del proceso de revisión. Las consecuencias de la cancelación de estos acuerdos de armas serían graves y de gran alcance.

Es de interés para Israel (y el de la región en su conjunto) y el interés de los Estados Unidos garantizar que cualquier preocupación moral legítima relacionada con la guerra en Yemen no resulte en una victoria para Irán y sus representantes que conduzca a la consolidación de su control sobre todo o la mayor parte de Yemen. Una victoria iraní tendría peligrosas implicaciones estratégicas.

  1. La posición de Yemen en la vital vía fluvial de Bab al-Mandab le daría a Irán un punto de estrangulamiento adicional (junto con la propia posición de Irán en el Estrecho de Ormuz) en las rutas marítimas internacionales. El Mar Rojo es un SLOC [Línea Marítima de Comunicación] vital entre el mundo Indo-Pacífico y Europa. China, para quien esta vía fluvial es una parte clave de su «Ruta Marítima de la Seda» (una de las dos ramas de su «Belt and Road Initiative»), estaría cada vez más en deuda con Teherán en un asunto de máxima prioridad nacional.
  2. Las implicaciones para la ya frágil situación en Somalia, Eritrea y Djibouti también podrían ser graves.
  3. También habrá repercusiones políticas simbólicas en toda la región. Si los rebeldes hutíes ganan, habiendo lanzado repetidos ataques con misiles contra objetivos civiles en Arabia Saudita, las lecciones serán aprendidas tanto por enemigos como por amigos (en términos de tácticas, normas, gran estrategia e ideología).

La Administración Biden puede esperar razonablemente que los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos participen en una discusión sobre la forma en que se conduce la guerra. (En tal discusión, Israel podría aportar algo de su propia experiencia en navegar la conjunción de inteligencia en tiempo real, municiones guiadas de precisión y derecho internacional humanitario). Sin embargo, tal discusión debe enmarcarse en el contexto de una determinación común de ganar la guerra; o al menos, si alguna vez llega a una conclusión diplomática, para asegurar que el resultado no pueda interpretarse como un triunfo iraní.

Dada la relevancia del desafío nuclear de Irán, es importante señalar en una etapa temprana (como Francia aparentemente ya se ha dado cuenta) que el apoyo de Estados Unidos a los aliados tradicionales y la determinación de contener la agresión iraní serán parte de la ecuación regional. La administración Biden debe evitar (o al menos, mitigar y compensar) decisiones que socaven los esfuerzos de sus aliados regionales para contener las aspiraciones hegemoniales iraníes; que representan un riesgo para toda la cuenca del Mar Rojo; y que le hagan el juego a un movimiento (los hutíes) que ni siquiera se molesta en ocultar su crudo antisemitismo. (Pancartas que proclaman: «Maldición a los judíos», «Muerte a Estados Unidos» y «Muerte a Israel» cuelgan de manera prominente en las puertas de Saná ocupada por los hutíes).

Notas.

1 Jeffrey Feltman, «La única manera de poner fin a la guerra en Yemen: Arabia Saudita debe moverse primero», Foreign Affairs, 26 de noviembre de 2018.

Fuente: JISS Jerusalem Institute for Security Studies

El coronel (res.) Dr. Eran Lerman, Vicepresidente del Jerusalem Institute for Security Studies

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