Arabia Saudita y su riesgoso proceso de transformación

Amos Yadlin, Yoel Guzansky La reciente agitación en Arabia Saudita, reflejada en un número sin precedentes de detenciones de cientos de funcionarios, incluidos líderes clave de los sectores económico, de comunicaciones y político, aparentemente como parte de una campaña contra la corrupción, puede ser un desarrollo de magnitud histórica, que Israel debe observar. El 4 […]

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Amos Yadlin, Yoel Guzansky

La reciente agitación en Arabia Saudita, reflejada en un número sin precedentes de detenciones de cientos de funcionarios, incluidos líderes clave de los sectores económico, de comunicaciones y político, aparentemente como parte de una campaña contra la corrupción, puede ser un desarrollo de magnitud histórica, que Israel debe observar.

El 4 de noviembre de 2017, el Comité Supremo Anticorrupción encabezado por el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman (MBS) se formó por un real decreto y se le dio el poder para interrogar y arrestar a los sospechosos, evitar que salgan del país y congelar sus bienes. Entre los cientos de arrestados había once príncipes que son miembros de la familia real gobernante, cuatro ministros en funciones, ex ministros y empresarios. También fue arrestado el multimillonario al-Waleed bin Talal, un conocido crítico de la familia real. Ese mismo día, un helicóptero que transportaba funcionarios sauditas se estrelló por razones desconocidas; entre las bajas se encontraba Mansour bin Muqrin, un fuerte rival de MBS desde que el padre de Mansour fue depuesto de su título como Príncipe Heredero. Hasta el día de hoy, tampoco se sabe qué le sucedió realmente al Príncipe Abdul Aziz, el hijo del difunto Rey Fahd y otro duro crítico de MBS.

Aparentemente, la ola de arrestos también se diseñó para eliminar a los opositores actuales y potenciales del acceso de MBS al trono. Sin embargo, el Príncipe heredero abrió el frente doméstico en un momento en que Arabia Saudita está involucrada en varios frentes externos en el Medio Oriente – contra Irán en Yemen (desde donde se lanzó otro misil de largo alcance la semana pasada hacia Riad), contra Hezbollah en Líbano y contra Qatar. Estas confrontaciones externas y batallas políticas internas tienen el potencial de desestabilizar el reino y justifican el monitoreo continuo y la preparación de una respuesta a esta falta de estabilidad.

El cambio en el equilibrio de poder que busca MBS comenzó gradualmente en 2015, cuando fue nombrado por su padre, el Rey Salman, para ocupar los siguientes puestos: Vice Príncipe Heredero, Ministro de Defensa y Jefe del Consejo de Economía y Asuntos de desarrollo. En junio de 2017, MBS fue promovido a Príncipe de la Corona y ha continuado, con el apoyo de su padre, aumentando su poder. En los últimos dos años, la rivalidad de los príncipes sobre el trono, particularmente entre MBS y Muhammad bin Nayef, ha despertado la preocupación de que la lucha dentro del palacio podría poner en peligro la estabilidad. Mientras tanto, Bin Nayef, que controlaba las fuerzas de seguridad internas en el reino, fue depuesto de sus títulos como Príncipe Heredero y Ministro del Interior en junio de 2017 y, según los informes, fue puesto bajo arresto domiciliario junto con sus allegados.

Con los años, la solidaridad entre los príncipes fue una fuente de fortaleza en el reino. Para estar seguros, se libraron varias batallas de poder entre los hijos de Ibn Saud de las diferentes esposas del rey, y en este contexto, los campos políticos se formaron de acuerdo con el linaje familiar. Sin embargo, estas batallas se libraron a puertas cerradas, mientras que el equilibrio de poder dentro de la familia real se mantuvo y mientras que el rey funcionó como el primero entre iguales. Los príncipes tenían claro que su poder radicaba en su solidaridad. Con los años, y con el fin de mantener un equilibrio entre las ramas de la familia, los reyes dividieron los puestos superiores entre las distintas ramas, incluido el control sobre las fuerzas de seguridad. Ahora, solo MBS controla las tres principales fuerzas de seguridad: el ejército permanente, las fuerzas de seguridad internas y el SANG. Cuando MBS sea coronado rey, esta será la primera vez que el trono será ocupado por un nieto de Ibn Saud, el fundador de la dinastía. Esta transición no se organizó de acuerdo con los procedimientos de sucesión tradicionales, y por lo tanto se convirtió en la fuente de tensión y confrontación entre los príncipes.

MBS goza de apoyo (en la medida en que puede ser evaluado en una monarquía absoluta) entre la generación joven -alrededor de la mitad de la población saudí tiene menos de 25 años- que están ansiosos por las reformas del orden social conservador y por la erradicación de corrupción. Sin embargo, el escepticismo en cuanto a su capacidad para implementar su plan insignia Visión 2030 al ritmo y alcance previstos ha aumentado recientemente, a la luz de los informes de cambios importantes en el plan y extensiones de algunos plazos o su eliminación por completo. Mientras tanto, el público, acostumbrado durante mucho tiempo a una vida de abundancia generada por los ingresos del petróleo, se ha frustrado cada vez más debido a la disminución de los salarios, los recortes en los subsidios y el aumento del costo de la vida como resultado de la caída en los precios del petróleo. Si estas tendencias persisten, es probable que MBS pierda el apoyo de la juventud del reino. La ola de arrestos y la preocupación por la inestabilidad política también pueden dificultar que el reino reclute capital extranjero, que necesita para sus ambiciosos planes y para disuadir a los posibles inversores.

La conducta asertiva de MBS, después de años de que Arabia Saudita fuera conocida por su política de moderación y cautela, también ha suscitado preocupación entre las agencias de inteligencia occidentales en los últimos años, debido a los riesgos que plantea, incluida la estabilidad del reino.

MBS, que obtuvo el apoyo público del presidente Trump, está dirigiendo a Arabia Saudí hacia un gobierno en el que todo el poder se concentra en las manos de un solo gobernante. La era caracterizada por una división de poder, compromiso y demostraciones de solidaridad entre los príncipes, todo lo cual contribuyó a la estabilidad del reino, parece estar llegando a su fin.

Arabia Saudita se ha beneficiado de la relativa estabilidad en los últimos ocho años, desde el estallido de la agitación regional, incluso si a veces parecía que su poder e influencia estaban sobreestimados. Hoy, el reino tiene desafíos en casi todas las dimensiones. Por lo tanto, debe examinarse la magnitud de las posibles repercusiones externas de la crisis actual: ¿la agitación política en Arabia Saudí será percibida por sus enemigos como una ventana de oportunidad para intensificar la presión? ¿Mohammed bin Salman terminará siendo el gobernante indiscutido del reino, o el reino enfrentará una era de inestabilidad, cuyo resultado es impredecible? Los estrategas y los analistas de los países afectados por la posición del reino saudita, incluido Israel, deberían aumentar su supervisión de la estabilidad del reino y preparar planes de emergencia en caso de desestabilización.

Fuente: INSS

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