Totuma y el Día Internacional de las arepas

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Dalia y su hijo

Dalia Alhadef lo celebra con sorpresas
“Totuma” es el primer restaurante de comida latina rápida en Israel, abierto por la chef Dalia Alhadef de origen venezolano, cumple un exitoso año de su apertura y lo celebra en grande aprovechando también el festejo del Día Internacional de las Arepas, uno de los platos que más se asocian con la cocina latina. La celebración se realiza en Totuma entre el 8 y el 12 de septiembre, a través de un menú compuesto de nuevos y sorprendentes rellenos, junto con arepas y otros platos livianos. Los platos del menú se pueden comer sólo en Totuma, en general son exquisitos, exclusivos, son una verdadera y una experiencia única. Todo en su cocina es fresco y todo preparado por Dalia.

Arepas rellenas
Arepas rellenas

Dalia nos cuenta que totuma es un tipo de recipiente, un cuenco de madera, que se hace con el fruto del árbol del totumo. Hay muchos tamaños y formas.
Y sobre la arepa, que es la estrella de la cocina venezolana y con el tiempo se ha arraigado en todos los países de América Central y del Sur para luego extenderse a todo el mundo, es un pan redondo y sin gluten, hecho a mano con harina de maíz precocinada, horneado o en la parrilla.
Esta celebración devuelve a Dalia a su infancia, recordando los puestos de arepas esparcidos por las calles de Venezuela. Pero ella preparara un menú muy especial, con versiones de arepas exclusivas de su invención, con rellenos sorprendentes, helados, cócktel de mariscos, con tiras de filete de ternera, con mantequilla y queso y mucho más.
Sobre su cocina explica que “Todo lo que cocina tiene que tener texturas y sabores, me gusta mezclar lo frío con lo caliente, lo blando con lo crocante…
Que en un morisco se pueda sentir lo dulce con lo picante y lo salado, etc. Tras probar su comida no nos sorprende que haya quedado como finalista en el prestigioso Master Chef israelí de 2012, en el que resultó quinta.
Sobre ello no dice que no le importaba ganar, pues no le gustan las competencias, se presentó por casualidad por recomendación de una amiga y para ser aceptada en el programa precisamente preparó una arepa rellena.
Llegó de Venezuela hace 22 años y a cocinar aprendió como ama de casa. La vida le proporcionó la posibilidad de serlo… además viene de una familia en la que todos cocinan. Nos cuenta sobre su padre Walter Czenstochowski, que fue colaborador de nuestro semanario Aurora durante muchos años y vivió en Israel hasta 1953, luego se trasladó a Venezuela, donde fue muy activo en la vida pública judía local, presidió varias organizaciones entre ellas la Confederación de Asociaciones Israelitas de Venezuela. En calidad de tal recibía visitas importantes, como Rabin y Peres simplemente avisaba a su esposa Judith que llegarían unos 100 invitados a cenar, la madre y la abuela preparaban todo sin problemas.
El local en la calle Dizengoff, es muy alegre y muy bien atendido por jóvenes que conocen muy bien los platos y explican con detalles cada uno de ellos, un lugar en el que continuamente hay gente disfrutando de sus placeres culinarios. Son sabores nuevos y poco conocidos en Israel, pero a la gente le gusta y regresan. Su hijo mayor la ayuda en la administración, el menor en el bar y la hija en otras tareas.
Otros platos que se deben probar son el tiradito de tipo peruano preparado con pescado crudo, el ceviche, el  langostino frito servido con yuca, asado negro de carne marinada cocinada en caña de azúcar a fuego muy lento, con salsa guasacaca y hortalizas, sabores netos que tienen su toque personal. Nos dice “Traje a Israel el Caribe, Colombia, Perú y Venezuela”. Y los maravillosos postres: Marquesa de chocolate y quesillo, una crema con caramelo venezolano con dulce de leche, crema y castaña del cashú, cócteles pura vida, mojito, chin chin servido en pintorescas totumas. ■

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