Científicos encontraron una nueva cepa más virulenta de VIH, pero aseguran que no hay que alarmarse

La variante mutada circuló por los Países Bajos por décadas, pero hoy se encuentra en declive y los medicamentos para combatirla son efectivos.

Representación del virus VIH en el flujo sanguíneo. Foto: Infosalus

Una variante no reconocida de VIH más virulenta que la frecuente fue hallada por científicos. Esta circuló de forma sigilosa por décadas por los Países Bajos, pero la buena noticia es que no es tan mortal como parece.

Esto se debe a que los actuales medicamentos son efectivos contra ella y su propagación disminuyó mucho desde 2010. La misma se descubrió como parte de los esfuerzos para comprender mejor cómo evoluciona el sida.

Diversos subtipos de VIH se trasladan por varias naciones, algunos más graves o transmitibles que otros. El subtipo B es el más común en Estados Unidos y Europa. El equipo de Oxford detectó 17 casos inusuales mientras estudiaba una base de datos de pacientes europeos con sida.

Dado que dos de esos casos eran neerlandeses, los investigadores pusieron más el ojo en miles de registros de ese país. Identificaron a 109 personas infectadas con lo que llaman la variante VB, para el subtipo B virulento.

Estas situaciones se remontan a las décadas de 1990 y 2000. Previo al tratamiento, las personas poseían más virus en la sangre y más daños en el sistema inmunitario que las otras variables de VIH. No se encontró con claridad la causa de los varios cambios genéticos.

“No parece haber provocado un aumento”, en los casos de VIH, dijo el experto en evolución viral de la Universidad de California en San Diego Joel Wertheim. “Todavía tiene el potencial de evolucionar y adaptarse. Como esta pandemia actual continúa recordándonos, no debemos subestimar el potencial de adaptación viral”.

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