7 marzo, 2021

Entrevista al Director de Exportaciones de PROCOMER: “Costa Rica cree en Israel”

Es refrescante y alentador que justamente cuando el Estado hebreo se dirige por cuarta vez en dos años a elecciones generales y a nivel interno se cuestiona duramente el manejo de la pandemia; hay quienes desde lejos apuestan fuerte y generosamente por los israelíes. Pero no debería extrañarnos tanto. Históricamente, Costa Rica fue uno de […]

Catarata en Costa Rica Foto: Cortesía PROCOMER

Es refrescante y alentador que justamente cuando el Estado hebreo se dirige por cuarta vez en dos años a elecciones generales y a nivel interno se cuestiona duramente el manejo de la pandemia; hay quienes desde lejos apuestan fuerte y generosamente por los israelíes.

Pero no debería extrañarnos tanto. Históricamente, Costa Rica fue uno de los países miembros de las Naciones Unidas que definieron la votación que facilitó la creación del Estado de Israel. A partir de entonces, las relaciones diplomáticas y comerciales se fueron estrechando, al punto que Costa Rica, ha sido el primer país de Latinoamérica en abrir una Oficina de Promoción Comercial en Israel.

Desde 2016, como símbolo de confianza, el país centroamericano ha habilitado al sector exportador y empresarial el medio más efectivo para hacer negocios, estrechar las culturas para que ambos pueblos puedan disfrutar de lo mejor de cada país, lo que se suele llamar en economía como las “ventajas comparativas”.

“Somos el aliado comercial a las que las empresas israelíes pueden solicitar apoyo y acompañamiento”, señala Dyana Cordero, directora de la oficina comercial costarricense en Tel Aviv.

A diferencia de los agregadurías y oficinas comerciales de las embajadas que están institucionalmente a merced de los vaivenes políticos; la Oficina de Promoción Comercial en Tel Aviv es una filial de la Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica (POCOMER).

Para los neófitos, el PROCOMER es la agencia de promoción del comercio exterior de Costa Rica, y ha sido catalogada como la mejor del mundo por el International Trade Center, en los últimos seis años consecutivos.

En una entrevista a través de videoconferencia el director del Departamento de Exportaciones del PROCOMER, Álvaro Piedra, nos resume el estado actual de las relaciones bilaterales y todo lo que tiene para ofrecer el país latinoamericano.

Aurora: ¿Cómo cerraron las exportaciones de Costa Rica en el 2020, en el marco de la Pandemia?

No es un secreto que el 2020 fue un año totalmente complejo y retador para todo el mundo. No solo para Israel y Costa Rica. La Organización Mundial de Comercio (OMC) vaticinó que el comercio mundial, principalmente la exportación se contraería un 9.2%, y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) predecía para América Latina y el Caribe una caída del 13%. Algunos mercados, por ejemplo, Japón tuvo solamente en el tema de exportaciones una contracción de 12% de enero a octubre, y Estados Unidos un 15%. En cambio, para Costa Rica fue un año muy positivo. Estamos cerrando con un aumento del 2% en nuestras exportaciones. Logramos un récord histórico en exportaciones en 11.6 mil millones de dólares en bienes, por lo menos en bienes. Hay mucha inversión extranjera en dispositivos médicos. Tenemos también el sector químico y farmacéutico.

Con respecto a la variación porcentual 2019-2020 tuvimos un crecimiento de 1,9% en bienes.  Nuestro desempeño en bienes con datos de 2016-2020 representó un crecimiento del +16%. Siendo el sector de Dispositivos médicos el de mayor crecimiento con un 8% con una participación del sector de 41% en las exportaciones, seguido del sector agrícola 2% con una participación sectorial del 19%, la industria alimentaria 7%  con una participación del 13% y la industria química farmacéutica de un 3% con una participación del 6%.

Álvaro Piedra, Director de Exportaciones de PROCOMER Foto: Cortesía

¿Cómo cerró la relación comercial en 2020, con Israel?

Estamos con una balanza comercial de 40 millones de dólares, de los cuales el 8,4 millones están conformados por las exportaciones costarricenses a Israel, de las cuales el 60% están representadas por el apoyo directo de la Oficina Comercial del PROCOMER en Israel, y 31,6 millones de dólares corresponden a la importación de productos israelíes en Costa Rica.

Los principales productos exportados a Israel son: café oro (57%), frutas congeladas (14%), piña seca (14%), partes y accesorios para dispositivos médicos (6%). También se exporta al Estado hebreo jugos concentrados de frutas como materia prima para la producción de jugos, azúcar, cables eléctricos y aguacates secos, etc.

Costa Rica importa de Israel insecticidas fungicidas (32%), herbicidas (9%), láminas y placas de plásticos (12%) y tubos y accesorios de plástico (9%).

Adicionalmente, queremos ofrecer a los inversionistas la oportunidad de obtener los beneficios de las zonas francas para empresas exportadoras.

En la parte de servicios, Israel nos está dando un gran apoyo para el desarrollo de empresas Start-Up.

¿Cuál es el principal valor agregado que obtienen los compradores israelíes que desean consumir productos y/o servicios de Costa Rica?

Como puede ver, ningún otro país es mejor que Costa Rica para generar altos niveles de bienestar con impactos ecológicos limitados: alta calidad de vida, democracia fuerte, economía estable con una «marca país verde». Los habitantes de Costa Rica gozan de un mayor bienestar que los residentes de muchos países desarrollados, incluidos Estados Unidos y Reino Unido. La expectativa de vida es más alta que en EE. UU. y todo esto se logra con una “huella ecológica” per cápita que es solo un tercio de la del tamaño de EE. UU.

Costa Rica ha estado recorriendo, durante muchos años, el camino en dirección a una economía de bienestar. Desde los siglos XIX y XX apostamos por las innovaciones sociales y públicas en educación, salud, conservación del medio ambiente, respeto a los derechos humanos, paz y democracia, calidad de vida, entre otros.

Nuestra oferta exportable tiene una serie de valores agregados que garantizan que los consumidores globales y conscientes sepan que lo que producimos está hecho con energías renovables, respetando los derechos humanos, garantizando el acceso a la salud y educación de la población, etc.

Desde la década de los 70, la industria alimentaria implementó sistemas de calidad y seguridad que le han permitido posicionarse con éxito en los mercados internacionales.

Los productos alimenticios costarricenses cuentan con certificaciones internacionales como: FSS2200, BRC, ISO, Kosher, USDA Organic, Comercio Justo, entre otras; asegurando el compromiso del país con la calidad, la salud y el medio ambiente.

¿Cuál es la estrategia de Procomer en el Medio Oriente y en especial en Israel?

Actualmente , Israel representa el segundo destino de exportación del Medio Oriente, después de Arabia Saudita. Nuestro objetivo es facilitar el comercio entre las empresas israelíes  y las costarricenses.

Contamos con oficinas en Dubai, en donde justo esta semana Costa Rica está participando con un pabellón con seis empresas exportadoras, una de ellas es una empresa que se acaba de instalar en Costa Rica  bajo el régimen de zona franca que es de capital israelí- mexicano. El participar en ferias internaciones con el respaldo de PROCOMER es parte de los beneficios a los cuales puede acceder una empresa costarricense.

Este 2021 en nuestra oficina en Tel Aviv estamos muy enfocados en aumentar la oferta exportable en el sector alimentario para el canal retail (comercio minorista), a espera del crecimiento paulatino del sector turístico israelí que nos brinda el acceso para colocar productos exclusivos del canal HORECA (Hotel, Restaurant, Café [industria hotelera y servicios de alimentos]).

En cuanto al sector servicios, estamos trabajando en alianzas estratégicas con Centro de Investigación y Desarrollo de ambos países, aprovechando las ventajas que Costa Rica ofrece a Israel en biotecnología, ciencias de la vida (biología), nanotecnología. Así como acuerdos con las principales universidades israelíes y costarricenses.

Trabajamos también en una agenda de atracción de inversión, para lo cual invitamos a los potenciales inversionistas del sector de “Medical Devices” [Equipos Médicos] a explorar los beneficios que el costarricense ofrece. El evento será hibrido, webinar y presencial en conjunto con la Embajada de Costa Rica en Israel, Cámara de Comercio Israel América Latina y CINDE, La Agencia de Promoción de Inversiones de Costa el 6 de Abril 2021 a las 17:30 Israel /8:30 Am Costa Rica. Los interesados en participar pueden escribir a [email protected]

¿Qué debe hacer un empresario israelí si desea hacer negocios con empresas costarricenses?

Contactar a la Directora de la Oficina Dyana Cordero, [email protected]  quien gustosamente, les apoyara con las inquietudes y mostrará nuestra oferta exportable y brindándoles continuidad en el seguimiento de los negocios.

¿Qué actividades o eventos tiene PROCOMER en Costa Rica que ofrecerles a los empresarios israelíes en este 2021?

En este momento, estamos con dos ferias virtuales en Europa y Medio Oriente. La primera será enfocada en flores, plantas y follajes que se estará realizando del 22 de febrero al 10 marzo; y una feria de frutas tropicales del 17 de Marzo al 26.

Aprovechamos esta oportunidad para invitar a los compradores israelíes a participar en la Buyer Trade Mission (BTM) 2021, que se estará realizando desde el 28 de setiembre al 1° Octubre 2021, con formato hibrido. La BTM es una de las Conferencias Macro-Empresariales más grandes de Latinoamérica que reúne a todos los participantes del Comercio Exterior: compradores internacionales de más de 35 países, inversionistas y proveedores costarricenses, así como el apoyo de agencias logísticas y financieras, cámaras empresariales y otras instituciones afines. Este es el evento más importante de la región, dirigido a los compradores israelíes, en los últimos tres años hemos estado contando con delegaciones de empresas israelíes que deciden aprovechar la oportunidad y hacer negocios con Costa Rica “face to face” [cara a cara] con empresas del sector alimentario, agrícola e industrial.

En los talleres de webinar, por ejemplo, les sugerimos, entre otras cosas, para ingresar con éxito al mercado israelí tener en cuenta el precio, las certificaciones e ir directamente al grano, lo que los israelíes conocen como “tajles”.

¿De acuerdo a su experiencia que debe hacer un empresario costarricense para hacer negocios en Israel?

Apoyarse en los servicios que Procomer ofrece como lo son las Agendas de Negocios, Sondeos de Precio y de Interés del Producto en el mercado. Participar de los webinar, y eventos que Procomer pone a su disposición. Así como trabajar de la manos de nuestros promotores comerciales quienes les asesorarán paso a paso en el proceso de internacionalización y acceso al mercado Israelí.

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