El gas natural y la tensión en Ucrania

Desde que arribó al poder en 1999, el presidente ruso ha dicho abiertamente que la disolución de la Unión Soviética fue una tragedia y la destrucción de la "Rusia histórica".

Barcos instalando el gasoducto Nordstream en el Golfo de Finlandia Foto archivo: Government.ru CC BY 4.0 vía Wikimedia Commons

Por el Embajador Dr. Oded Eran

Ucrania para Putin es el campo de batalla en el que busca detener la erosión del estatus de Rusia como actor en la arena internacional.

De ahí el ultimátum a Occidente respaldado por más de 100.000 efectivos en las fronteras de Ucrania: detener la expansión de la OTAN, la alianza establecida en 1949 en respuesta al bloque soviético establecido por Rusia al final de la Segunda Guerra Mundial, y asegurarse de que Kiev no sea aceptado como miembro de la organización.

La primera batalla por Ucrania tuvo lugar en 2014, y Putin la ganó cuando Rusia se apoderó de la península de Crimea y la anexó sin un esfuerzo militar significativo ante una débil respuesta de Europa y Estados Unidos.

En el capítulo actual de la lucha por Ucrania, la apuesta de Putin es mayor y también los riesgos que conlleva.

Rusia depende completamente de las exportaciones de petróleo y gas natural (más de un tercio del PIB y casi dos tercios de las exportaciones).

Los países de la Unión Europea (UE), encabezados por Alemania, son los principales consumidores.

Hasta 2011, el principal gasoducto por el que se transportaba el gas natural atravesaba Ucrania.

Desde entonces, está en funcionamiento el gasoducto Nord Stream, que va directamente desde Rusia a través del mar Báltico hasta la costa del norte de Alemania.

Para satisfacer la demanda europea de energía, se instaló Nord Stream 2, en el que aún no ha comenzado a fluir, y ahora se ha convertido en parte de la campaña por Ucrania.

Los gasoductos que pasan por Ucrania han reducido los ingresos de Ucrania en 2.000 millones de dólares al año.

Rusia presiona así a Ucrania y provoca también desacuerdos entre Alemania -que tiene interés en bajar el precio del gas importado, así como las empresas alemanas que participan en el proyecto del gasoducto del Mar Báltico- y EE. UU., que tiene interés en mantener el régimen en Ucrania y su estabilidad frente a los intentos de Rusia de socavarlo.

Sin embargo, en enero de 2022, la administración de Biden se opuso a la iniciativa del senador republicano Ted Cruz de aprobar sanciones contra las empresas involucradas en el establecimiento y operación de Nord Stream 2, principalmente para mantener relaciones con Alemania.

Biden y el nuevo canciller alemán Olaf Scholz, por otro lado, no pudieron ocultar la brecha en su enfoque del tema cuando se enfrentaron a los periodistas en la Casa Blanca hace una semana.

“Si Rusia invade… no habrá más Nord Stream 2. Le pondremos fin”, dijo Biden.

Scholz, por su parte, optó por no responder a la pregunta, a pesar de que se le planteó tres veces.

Los comentarios de Biden son una amenaza no disimulada y parte de una declaración que repitió en su conversación con Putin (el 12 de febrero) de que una invasión rusa de Ucrania le impondría a Rusia «costos inmediatos y dolorosos».

El esfuerzo diplomático continuará, aunque signos como la eliminación de diplomáticos de las embajadas en Kiev y un aumento de diez dólares en el precio del barril de petróleo en el último mes no son un buen augurio para el éxito.

Sin embargo, al observar la resolución de la crisis entre Estados Unidos y la Unión Soviética en 1962 en torno al intento de colocar misiles rusos en Cuba, aprendimos que existen soluciones creativas que previenen el conflicto, y aún son posibles en la campaña actual.

Fuente: INSS The Institute for National Security Studies

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