Se descubrió en Ashdod un mosaico de 1.500 años

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Una impresionante iglesia de 1.500 años de antigüedad, con una inscripción en griego que menciona una fecha según el calendario georgiano, fue descubierta en excavaciones arqueológicas en Ashdod en agosto. Según los arqueólogos, el piso era parte de una iglesia o monasterio georgiano.
Esta es la tercera temporada de excavación, bajo la dirección del Dr. Alexander Fantalkin del Departamento de Arqueología y Civilizaciones Antiguas del Cercano Oriente de la Universidad de Tel Aviv, en cooperación con la Prof. Angélica Berlejung de la Universidad de Leipzig.
El mosaico de colores salió a la luz durante la ampliación de la excavación en el sitio de antigüedades de Ashdod-Iam, en un proyecto cooperativo con la participación del Dr. Fantalkin, la Dra. Balbina Bäbler de la Universidad de Göttingen y Saar Ganor, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel del distrito de Ashkelon.
La antigua ciudad de Ashdod-Iam, en la costa de lo que ahora es la parte sur de la ciudad de Ashdod, fue una de las ciudades más importantes en la costa de la tierra de Israel en el período bizantino. La ciudad, conocida en las fuentes de la época como Azotus Paralios, cubría una gran área y el famoso mapa de Madaba lo muestra con edificios públicos, incluido iglesias y una calle flanqueada por columnatas. A partir de la última temporada de excavación, el antiguo Ashdod-Iam, escondido bajo las dunas de arena, comenzó a traer sorpresas reales, que están arrojando luz sobre los antiguos habitantes de la ciudad.
La excavación descubrió un notable mosaico, con una inscripción conmemorativa de cuatro líneas en griego dedicada a los constructores de la estructura. Menciona al obispo Procopio, en cuyo día se construyó la iglesia, y el año de su construcción, aparentemente de acuerdo con el calendario georgiano: “Por la gracia de Dios (o Cristo), este trabajo fue hecho desde la fundación bajo Procopio, nuestro más santo y sagrado obispo, en el mes Dios de la tercera incitación, año 292”.
Según la Dra. Leah Di Segni de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien descifró la inscripción, la fecha según el calendario georgiano corresponde al año 539 EC. “Esta es la primera aparición del uso del calendario georgiano en la Tierra de Israel”, dijo la Dra. Di Segni.
El Dr. Fantalkin, la Dra. Bäbler y Ganor dijeron: “Hasta donde sabemos, Ashdod alberga la mayor comunidad de judíos de origen georgiano en el mundo. Se han encontrado testimonios de la presencia de los verdaderos georgianos en la Tierra de Israel desde el período bizantino a decenas de kilómetros de Ashdod, en Jerusalén y sus alrededores. Pero esta es la primera vez que se descubre una iglesia o monasterio georgiano en la costa israelí”.■

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