Primer investigador de China contratado por el Instituto Weizmann

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El Dr. Binghai Yan investiga materiales topológicos
La creación de nuevos materiales para el uso diario -electrónica flexible, ordenadores cuánticos, dispositivos de uso médico para salvar vidas y cosas que todavía no hemos soñado-, requieren de una gran comprensión e intercambio creativo de nuevas posibilidades a nivel atómico, esta es la esencia de la investigación del Dr. Binghai Yan. Su campo son los materiales topológicos, que fusiona la ciencia teórica con la ingeniería práctica y revoluciona el mundo de la física.
El nombre  de Binghai Yan da por tierra toda otra noticia, es el primer investigador principal de China contratado por el Instituto Weizmann.

De los campos rurales a la topología
¿Cómo un físico chino que creció en un pueblo agrícola en la provincia de Shandong, en el este de China hizo su camino hacia el Instituto Weizmann?
Después de terminar su licenciatura en la Universidad de Xi’an Jiatong en Xi’an en 2003, obtuvo un doctorado en física en la Universidad de Tsinghua en Beijing en 2008.
Hizo la investigación post-doctoral en la Universidad de Bremen, Alemania, cuando el campo de la investigación topológica estaba empezando a despegar. Gracias a una beca flexible de posdoctorado, la prestigiosa beca Humboldt de investigación, le permitió pasar el tiempo en otras instituciones.
Volvió a Alemania para convertirse en líder de un grupo (equivalente a un investigador principal) en el Instituto Max Planck de Química Física y sólidos en Dresde. Fue entonces cuando empezó a colaborar con colegas del Instituto Weizmann, gracias a la introducción de la Prof. Ady Stern en una conferencia en Alemania, incluyendo el Prof. Erez Berg y el Dr. Haim Beidenkopf, todos del Departamento de Física de la Materia Condensada.
La colaboración fue posible gracias a un premio de la Arches Award dado por la Fundación Minerva de Alemania, que estimula proyectos de colaboración entre científicos alemanes e israelíes. Visitó el Instituto Weizmann por primera vez en 2013 para avanzar en este trabajo.
“El proyecto y la visita eran una oportunidad fantástica”, comenta, porque sus colaboradores del Instituto Weizmann eran también teóricos y experimentadores que estaban deseosos de aprender sobre el material que estaba trabajando y el Dr. Yan necesitaba un respaldo teórico para avanzar en sus investigaciones mediante la predicción de posibles materiales nuevos y actualización de sus ideas en los experimentos. “Inmediatamente me di cuenta de que tenemos mucho que hacer por delante”, dice. “Juntos, somos capaces de tender un puente entre la física y la experimentación fundamental”.
El año pasado, recibió una oferta tentadora de una universidad China, pero aceptó la oferta del Instituto Weizmann “a causa de mis colaboraciones existentes y posibles colaboraciones, la profundidad de la teoría y la experiencia de trabajo aquí y el hecho de que Weizmann es uno de los pocos lugares que está avanzando este campo”, manifiesta.
El Dr. Yan ya ha descubierto una nueva clase de materiales topológicos: un material en tres dimensiones, en capas, metálico aislante que se produce en el laboratorio. Lo ha hecho a través de su experiencia con la carga del electrón y espín (una propiedad física de las partículas elementales por el cual tienen un momento angular intrínseco de valor fijo), por lo que esta investigación tiene implicaciones en el nuevo campo de la Espintrónica. La Espintrónica se diferencia de la electrónica tradicional en la que se aprovecha la forma en que los electrones con espín se encargan de encontrar un mejor rendimiento con el almacenamiento y la transferencia de datos. Esto, a su vez, tiene relevancia para la nueva era de la computación cuántica y espera colaborar con los pioneros de computación cuántica del Instituto.

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