Los investigadores israelíes ofrecen una solución para el desfase horario

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La disminución de los niveles de oxígeno podría reducir los síntomas del desfase horario (jet lag) según muestra un nuevo estudio del Instituto Weizmann de Ciencia.
Mucha gente se siente cansada durante el día, y no puede dormir durante la noche, mareada e incluso confundida después de viajar a una zona horaria diferente. Síntomas similares son causados por el cambio de horarios de sueño debido al horario de verano o cambios en el horario de trabajo.
Un estudio reciente encuentra que el oxígeno podría desempeñar un papel clave en el restablecimiento de nuestro reloj biológico después de que su ajuste con el medio ambiente se vea perturbado. De acuerdo con un estudio publicado ayer en la revista Cell Metabolism, los niveles de oxígeno en mayor o menor grado aliviaron los síntomas del jet lag en ratones.
El investigador principal del estudio, Dr. Gad Asher del Departamento de Ciencias Biomolecular del Instituto Weizmann, comenta que el restablecimiento fisiológico es “una situación en la que los procesos biológicos del cuerpo, incluso en cada célula, se ajustan a los horarios del medio ambiente.”
El Dr. Asher lo compara con una gran audiencia, en la que se coordinan los relojes de todas las personas. “Eso es lo que pasa con el reloj biológico de nuestro cuerpo cuando tenemos que sincronizarlo”, manifestó.
Los relojes circadianos en las células permiten a los organismos sensibles a la luz coordinar su biología y comportamiento con los cambios de los ciclos de luz-oscuridad. “Este avanzado reloj interno fue descrito científicamente por primera vez en el siglo 18, pero sólo en los últimos años estamos empezando a comprender su importancia, especialmente en el contexto del metabolismo y el efecto sobre la calidad de vida””, explica Asher.
Estudios recientes relacionan la obesidad, la diabetes y otras enfermedades metabólicas con interrupciones en el reloj circadiano, además de los estudios de trastornos del sueño que encuentran una mayor morbilidad entre los trabajadores del turno de noche. Otros estudios han encontrado que la contaminación lumínica contribuye a la prevalencia de ciertas enfermedades.
El desfase horario no es más que una manifestación común de una interrupción cronológico-biológica, cuya frecuencia aumenta como nuestro mundo se hace más pequeño y más saturado por la luz artificial.
Asher dice que la investigación del reloj circadiano de hoy incluye cronoterapia (el mejor tiempo en el día para tomar ciertos medicamentos) y crononutrición (cuándo y qué se come según el reloj circadiano).
“El reloj circadiano consiste en millones de relojes en cada miembro y celular”, dice Adamovich. “Queríamos entender que permite la coordinación entre ellos”.
Los científicos sabían que la temperatura y horarios de alimentación también afectan al reloj circadiano. Puesto que ambos procesos implican un cambio en el consumo de oxígeno, estudiaron si sirve como una señal de coordinación de los relojes del cuerpo.
“Tal signo debe ser conocido por las células del cuerpo y debe tener un ritmo circadiano. También debe afectar a todas las células y hacer que se presenten al mismo tiempo”.
El oxígeno se identifica por la mayoría de las células del cuerpo y cumple el primer requisito. Los científicos crearon una situación de jet lag mediante la alteración de las horas de luz y oscuridad en un laboratorio con ratones. “Se hizo que los ratones perdieron 6 horas en el tiempo, como si fuera un vuelo de Israel a un país en el Lejano Oriente”. expresa Adamovich.
Un grupo de ratones fue expuesto a bajar los niveles de oxígeno durante varias horas, mientras que otro, que sirvió como grupo de control, fue expuesto a un nivel de oxígeno constante. Los ratones del primer grupo sufrían de desfase horario por un período significativamente más corto.
“Hemos reducido el nivel de oxígeno en el aire del 21 por ciento a 14 por ciento. Se acorta su tiempo de ajuste de ocho a cinco días “, dice Asher. “Demostramos que el oxígeno puede afectar a la coordinación de los relojes biológicos.”
La comprensión de cómo el oxígeno afecta al reloj circadiano es relevante para más que el desfase horario, sino también para personas que sufren de corazón, enfermedades vasculares y pulmonares crónicas, trastornos del sueño y otras.
“Demostramos aquí, que el oxígeno trabaja para mamíferos, especialmente roedores, pero será interesante comprobar si se puede regular el reloj de las bacterias, plantas, moscas y otros organismos”, informa Asher.
“Ahora, por ejemplo, estamos comprobando si el oxígeno también puede acortar la recuperación del jet lag. Si el método es eficaz, se podría pensar en soluciones sencillas para ponerla en práctica, por ejemplo, el uso de máscaras de oxígeno en los aviones”, expresa.

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