Hapoel Beersheva enfrentará al Celtic escocés

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Hapoel Beersheva

El último obstáculo de Hapoel Beer Sheva para pasar a la ronda de clasificación en el campeonato europeo Champions League, deberá ser sorteado si gana al club escocés Celtic.

El primer partido es en Celtic Park el miércoles 17 de agosto, y Beer Sheva acoge el partido de vuelta el martes siguiente.

Beer Sheva está buscando convertirse en el sexto equipo israelí en jugar en la fase de grupos de la Champions.

Macabi Tel Aviv clasificó la temporada pasada por segunda vez en la historia del club (2004/05, 2015/16), Hapoel Tel Aviv llegó a la etapa de prestigio en 2010/11 y Macabi Haifa lo hizo dos veces en el pasado (2002/03, 2009/10).

Beer Sheva, que ganó su primer campeonato local en 40 años la temporada pasada, pudo llegar a los playoffs, reclamando una victoria por 1-0 sobre el poderoso Olympiacos griego en el Estadio Turner el miércoles pasado.

Beer Sheva ya ha asegurado su lugar en el fútbol continental en el invierno, ya que incluso en caso de que pierda en las segundas fases va a recibir un lugar en la fase de grupos de la Liga de Europa.

“Esta etapa de la competición es dura para todos los rivales y es ciertamente el caso con el Celtic, un equipo con una larga tradición en Europa”, dijo el entrenador de Beer Sheva Barak Bachar. “Vamos a estudiar a Celtic, nos vamos a preparar y continuaremos en nuestro camino.”

Celtic, que venció al equipo kazajo Astana por 3-2 en la tercera ronda de clasificación, ha perdido en la fase de playoffs dos años consecutivos, derrotado por  Maribor de Eslovenia en 2014 y luego por Malmo de Suecia la temporada pasada.

“Ellos nunca han jugado en esta etapa antes y nadie en Israel creía que ganaríamos a Olympiacos, por lo que es un gran shock”, dijo el centrocampista del Celtic, el también israelí Nir Bitton.

En la segunda fases Europa League, el Maccabi Tel Aviv se ha elaborado para hacer frente a Hajduk Split de Croacia, mientras Beitar Jerusalem fue entregado Saint-Etienne de Francia. Los partidos de ida se celebrarán en Israel el 18 de agosto, con los partidos de vuelta que tendrá lugar una semana más tarde.

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