Encuentran anillo de San Nicolás en el valle de Izreel

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De 700 años de antigüedad

Un raro e intacto anillo de bronce de la Edad Media, con la imagen de San Nicolás, fue descubierto por casualidad durante un reciente trabajo de jardinería en el jardín de una casa en la comunidad Moshav Yogev del valle de Jezreel (Izreel).

San Nicolás es mejor conocido como la fuente de la adorada figura navideña de Santa Claus. Hasta la fecha, no existe un anillo comparable en el Departamento del Tesoro Nacional de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

El jardinero Dekel Ben-Shitrit, de 26 años, estaba escardando cuando su ojo atrapó un objeto entre las plantas. Lo levantó y notó que tenía una figura humana. “Lo froté levemente y vi que estaba tallado con una imagen humana dentro de un marco”.
Ben-Shitrit, que vive en el Kibutz Hazorea, publicó una fotografía del anillo en Facebook, con la esperanza de obtener información al respecto. Su vecino en el kibutz, el Dr. Dror Ben-Yosef, director del Centro de Educación de la Baja Galilea de la Autoridad de Naturaleza y Parques de Israel, lo vio y conectó a Ben-Shitrit con la Autoridad de Antigüedades de Israel.

El anillo, que data de los siglos XII-XV, fue examinado por la Dra. Yana Tchekhanovetz, arqueóloga de la Autoridad de Antigüedades de Israel especializada en el período bizantino. “Este anillo especial está increíblemente bien conservado y contribuirá en gran medida a la ciencia. En el anillo se ve la imagen de un hombre calvo. En el mundo cristiano oriental, San Nicolás es considerado el santo patrón de los viajeros, incluidos los peregrinos y los marineros. Y así, los peregrinos cristianos a la Tierra de Israel de todo el Imperio bizantino (Turquía, los Balcanes, Grecia y la Rusia actual) llevaban su icono para protegerlos de cualquier daño. Es probable que el anillo perteneciera a un peregrino que buscó la protección de San Nicolás en sus viajes”.

Se cree que San Nicolás, añadió Tchekhanovetz, era un hacedor de milagros y que daba regalos en secreto. En el mundo cristiano occidental, su imagen se convirtió en Santa Claus de barba blanca, el donante de la Nochebuena.

El Moshav Yogev se encuentra en el este del valle de Izreel, al este de Tel Megiddo y en los asentamientos de la época romana y bizantina en la cercana Legio. ■

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