El rostro de Jesús es descubierto en antigua iglesia en el desierto de Israel

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Foto: Avishai Teicher

Muy poco del arte cristiano primitivo ha sobrevivido el paso del tiempo en Tierra Santa pero, recientemente, un equipo de investigadores del Instituto de Arqueología Zinman de la Universidad de Haifa ha descubierto una rara representación de Jesús en las ruinas de una iglesia en Shivta, una aldea agrícola bizantina ubicada en el corazón del desierto del Négev en Israel.

“Su rostro está justo ahí, mirándonos”, dijo Emma Maayan-Fanar, Dra. en Historia del Arte, quien describió la pintura en la pared un siglo después de haber sido descubierta. El hallazgo fue presentado en la revista arqueológica Antiquity: “El rostro de Cristo se reveló en Shivta”, por la Dra. Maayan-Fanar y el equipo integrado por el Dr. Ravit Linn, el Dr. Yotam Tepper y el profesor Guy Bar-Oz.

Shivta se encuentra en el corazón de Négev, a unos 40 kilómetros al suroeste de Beer Sheva. El pueblo fue fundado en el siglo II y vivió aproximadamente 650 años, antes de ser abandonado a principios del período islámico. Shivta sostuvo una gran población y durante su apogeo en los siglos V al VII tenía no menos de tres iglesias. Al parecer, nunca tuvo una presencia judía, aunque sí una mezquita en el período islámico temprano, dice el Dr. Yotam Tepper.

A pesar de las múltiples exploraciones arqueológicas, durante más de un siglo la pintura estuvo allí sin ser detectada. Las ruinas de Shivta fueron descubiertas por primera vez en 1871 por el lingüista y explorador Edward Henry Palmer y desde entonces han recibido mucha atención arqueológica. En la década de 1920 los arqueólogos que exploraron el sitio pensaron que habían visto algo, y la misma Dra. Maayan-Fanar había estado en el sitio varias veces y no lo había notado hasta ahora.

La pintura mural se encuentra dañada gravemente y con siglos de suciedad acumulada sobre ella. También, de acuerdo con Maayan-Fanar, está en un sitio alto, posiblemente para causar asombro entre sus observadores de la antigüedad.

En las fotografías de alta resolución tomadas por su esposo, el fotógrafo profesional Dror Maayan, la imagen se vuelve más clara. “Es el rostro de Jesús en su bautismo, mirándonos”, dice la Dra. Maayan-Fanar.

La pintura de Shivta muestra a Jesús con un estilo oriental, pelo corto y rizado, cara larga y nariz alargada, dice Maayan-Fanar, lo que contrasta con la imagen occidental de Jesús como alguien con cabello largo y suelto y a veces con barba.

Por supuesto, dada la debilidad de la imagen en Shivta, la identificación de Jesús y Juan el Bautista es discutible. El hecho es que la iglesia y su baptisterio permanecieron allí sin cobertura durante casi un siglo y nadie había visto el rostro de Jesús mirándonos, admite Maayan-Fanar. Pero, en el futuro, la pintura se puede restaurar y todos podrán verla.

El Dr. Tepper asegura que conservar y restaurar las pinturas llevará tiempo y costará mucho dinero.

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