El regreso del tanque: la batalla de Gaza demuestra su centralidad en la guerra moderna

Foto: Fuerzas de Defensa de Israel

Por Yaakov Lapin

El alto rendimiento de los blindados israelíes (los tanques Merkava 4) a pesar de haber sufrido más de mil ataques con misiles antitanques en Gaza desde el inicio de la ofensiva terrestre el 30 de octubre, y el hecho de que ni un solo tanque fue destruido hasta el momento de escribir estas líneas ha puesto esencialmente fin a las afirmaciones prematuras sobre la irrelevancia principal del tanque de batalla en la guerra del siglo XXI.

Contrariamente a lo que afirma la propaganda de Hamás, incluso los tanques que fueron alcanzados por misiles guiados anti tanques (ATGM, por sus siglas en inglés) y sufrieron daños, fueron regresados al campo de batalla en cuestión de horas, y ni un solo tanque fue destruido.

La integración del sistema de protección activa Trophy de Rafael significa que los tanques de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) pueden atravesar las líneas de defensa de Hamás y las posiciones de emboscada antitanques incrustadas en regiones urbanas, e incluso utilizar el radar del sistema de protección activa para ayudar a localizar posiciones enemigas y compartirlas en la red de comando digital militar: el sistema Torch 750 de Elbit, que proporciona ubicaciones en tiempo real de las fuerzas enemigas y amigas a los comandantes.

Como resultado, la guerra no sólo muestra la adaptabilidad de las unidades blindadas en entornos urbanos, sino que también socava gravemente la percepción de que los tanques son obsoletos, una visión que ganó fuerza tras los desafíos que enfrentaron los blindados en la Guerra de Ucrania.

Esta tecnología avanzada proporcionó una protección esencial contra una variedad de ATGM, una amenaza que históricamente ha planteado desafíos importantes para las unidades blindadas. El sistema Trophy, con su capacidad para ofrecer protección de 360 ​​grados, ha sido crucial para permitir a las FDI llevar a cabo operaciones ofensivas contra Hamás con notable eficacia.

El sistema de protección activa Trophy está también instalado a bordo de los vehículos blindados de transporte de tropas Namer y los ha defendido.

Las FDI han enviado cientos de vehículos blindados, tanques de combate y vehículos blindados de transporte de tropas (APC) a Gaza. La única excepción al patrón descrito anteriormente hasta el momento fue el ataque con misiles antitanque del 31 de octubre contra un APC Namer, en el que fueron asesinados 11 soldados de la Brigada Givati, al inicio de la ofensiva terrestre. Una revisión posterior del incidente concluyó que unas horas antes del ataque mortal, el Namer fue alcanzado por un lanzacohetes RPG que fue neutralizado por Trophy, pero luego le dispararon misiles adicionales, uno de los cuales logró romper la parte delantera del vehículo y detonar el armamento a bordo. Como resultado, las FDI han retirado este tipo de armamento (un arma antiblindaje Matador) de los vehículos blindados.

En general, el uso de tanques y el sistema Trophy en Gaza contrasta marcadamente con las experiencias con vehículos blindados en Ucrania, donde los tanques rusos a menudo han sido muy vulnerables a los ATGM y otras armas antiblindaje.

También es importante señalar que después del uso por parte de Hamás de cuadricópteros que lanzaron explosivos y granadas el 7 de octubre para atacar los tanques de la patrulla fronteriza, los tanques Merkava 4 fueron rápidamente equipados con una capa protectora de acero sobre la escotilla.

En última instancia, la experiencia de las FDI en Gaza muestra que con la tecnología y el uso táctico adecuados, los tanques aún pueden desempeñar un papel crucial en los escenarios de combate modernos, incluso en los entornos urbanos más desafiantes.

Además, la estrategia de las FDI de desplegar tanques en Gaza refleja un enfoque militar más amplio que enfatiza la integración de diversas capacidades. Si bien los tanques desempeñan un papel fundamental, su éxito depende también de los esfuerzos coordinados de las fuerzas aéreas, de inteligencia y terrestres. Este enfoque holístico de la guerra es indicativo de la naturaleza cambiante de la estrategia militar, donde la sinergia entre diferentes plataformas y unidades es clave para lograr objetivos operativos.

Con la relevancia estratégica y táctica restablecida de las unidades blindadas en la guerra contemporánea, la operación Espadas de Hierro ha demostrado que los tanques, cuando se combinan con tecnologías defensivas avanzadas, pueden navegar eficazmente en las complejidades de los campos de batalla modernos. La experiencia de las FDI ofrece información valiosa sobre el futuro de la guerra blindada, y es seguro asumir que los clientes actuales de Trophy – EE.UU. y los ejércitos alemanes -, así como futuros clientes potenciales, siguen de cerca su desempeño.

Fuente: Alma Research and Education Center

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