Yosef Kaplan, brillante historiador argentino-israelí

22 enero, 2024
Yosef Kaplan. Screenshot.

por Dr. Israel Jamitovsky

El distinguido historiador argentino- israelí Yosef Kaplan cumplirá en los próximos días 80 años de edad. Con tal motivo y en mérito a su excepcional trayectoria, la Academia Israelí de Ciencias y Humanidades le rendirá un merecido tributo el próximo 29 de enero en su sede en Jerusalén.El  evento reunirá a distinguidos académicos que abarcarán distintos espacios de la apasionante temática abordada por el Prof. Kaplan y entre los que cabe mencionar  al historiador uruguayo-israelí  Prof. Dov Stuchinsky(Universidad de Bar-Ilán) y a la Prof. Ruth Fine, docente argentina-israelí que imparte Literatura Española e Iberoamericana en la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Yosef Kaplan nació en Buenos Aires  el 28 de enero de 1944.Sus padres emigraron a la Argentina después de la Primera Guerra Mundial y se crio en un hogar sionista y con gran apego a la cultura ídish.  Con apenas 15 años de edad, obtuvo  ya su primer título de docente para impartir en colegios judíos de Buenos Aires y en 1960 ingresa  en calidad de alumno a la Midrashá-  Centro de Estudios Judaicos Superior de Buenos Aires.  En 1963 se  afinca definitivamente en Israel.

En 1972 obtiene la maestría en Historia del Pueblo Judío y Sociología y en 1979 obtiene el doctorado bajo la égida del hispanista Prof. Haim Beinart. El tema de su doctorado fue Isaac Orobio de Castro y su círculo. Desde esta fecha imparte Historia Judía en la Universidad Hebrea de Jerusalén y a partir de ahí  comienza una meteórica carrera universitaria que lo llevó a detentar distintos cargos en el espacio académico,  de tal suerte que desde el 2001 al 2005 fue decano de la Facultad de Historia del Pueblo Judío de la Universidad de Jerusalén.  En este universidad dirigió  el Instituto de Investigación del Judaísmo Holandés,  retirándose de esta Alta Casa de Estudios en calidad de Profesor Emérito.

Por ende  no extraña, que haya sido invitado a impartir y disertar en prestigiosos espacios universitarios y académicos mundiales como las Universidades de Oxford, Yale,   Londres, Sorbona,  Nacional de  Buenos Aires, Iberoamericana de México, el Colegio Superior de Ciencias Sociales de París, el Instituto de Ciencias Judaicas de la Universidad de Pennsylvania y el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton.

Amén de ello y entre los cargos que detentó y detenta en la actualidad, cabe señalar que es vicepresidente del Instituto Cultural Shazar de Jerusalén, entre los años 1996 y 2004 presidió la Comisión Académica  de los Archivos Centrales de la Historia del Pueblo Judío y desde el año 2001 preside la Asociación Internacional de Sociedades para el Estudio de la Historia del Pueblo Judío .Fue igualmente miembro de los consejos editoriales de las revistas  Tarbiz y Sión.

                      Honrosas y merecidas  distinciones

Como era de esperar, Yosef Kaplan  se hizo acreedor a  merecidos reconocimientos, a saber:

  • En el año 1992, Kaplan fue uno de los honrados en encender una de  las antorchas en  la ceremonia que marca el comienzo de los festejos  del Día de la Independencia  de Israel.
  • En el año 2004, es elegido miembro de la Academia Israelí de Ciencias y Humanidades.
  • Entre los  años 2009 y  2013, ejerció la  presidencia de la Unión Mundial de Ciencias Judaicas.
  • En el año 2011, Kaplan se hizo acreedor a una recompensa pecuniaria  por parte del Consejo Europeo de Ciencias por su investigación Cambios registrados en la Religión y Cultura de la Diáspora Sefardí Occidental en los comienzos de la Época Moderna.
  • En el año 2013,  se le concede a Kaplan, el Premio Israel en el espacio de la investigación de la historia del pueblo judío.

                                  Volúmenes principales

Las  investigaciones  y estudios practicados por Kaplan se centran fundamentalmente en los fines de la Edad Media y en el comienzo de la Edad Moderna .Ha escrito artículos y libros  sobre el Judaísmo Sefardí, la Diáspora Sefardí Occidental, la historia de los marranos en la Isla Ibérica, la historia social e intelectual del Judaísmo Occidental Europeo, la historia de los Judíos de Holanda(dominaba también el idioma neerlandés) así como los procesos de iniciales de modernización registrados en las comunidades judías del Mundo Occidental, todo lo cual lo convirtió en un genuino referente de la historia social de los países ibéricos durante la Edad Moderna.

Entre sus principales libros, cabe señalar:

  • Isaac Cardozo, Las Excelencias de los Hebreos, Jerusalén, 1971.
  • Del Cristianismo al Judaísmo: Vida y Obra de Isaac Orobio de Castro, Jerusalén, 1982(hebreo), Oxford, 1989(inglés), Río de Janeiro, 2000(portugués) y París, 2004(francés).
  • La Diáspora Sefardí Occidental, 1994(hebreo).
  • Judíos Nuevos en Ámsterdam. Estudios sobre la historia social e intelectual del judaísmo sefardí en el siglo XVII, 1996(español), 1999(francés).
  • Un  Sendero  Alternativo a la Modernidad. La Diáspora Occidental Sefardí en el siglo 17(inglés).
  • Versión hebrea ampliada: De Nuevos Cristianos a Nuevos Judíos.

Como señalé previamente, al Prof. Yosef Kaplan se le concedió oportunamente el Premio Israel en el espacio de la Historia Judía. El Ministro Guidón Sar-a la sazón Ministro de Educación de Israel- aprobó la recomendación formulada por el Comité de Evaluación encabezado por el Prof. Abraham Grossman en el otorgamiento de dicha distinción. Los miembros de dicho comité señalaron que:

       » El premio Israel en Historia Judía es otorgado al Profesor Yosef Kaplan, investigador de la comunidad  y cultura judías en la primera etapa de la modernidad,  en mérito a  su decisiva contribución para la comprensión de los procesos que se registraron en las comunidades judías de la época y sus incidencias a largo alcance«.

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