18 julio, 2021

¿Un impulso en la normalización israelí-marroquí?

Seis meses después de que Marruecos e Israel anunciaran la reanudación de las relaciones diplomáticas, y tras el acercamiento del reino a Hamas después de la Operación Guardián de las Murallas, ¿existe ahora una oportunidad para inyectar impulso a la relación bilateral? ¿O deberíamos esperar poco más que una fría paz entre los dos países? […]

Foto: Embajada de Estados Unidos en Jerusalén CC BY 2.0 vía Flickr

Seis meses después de que Marruecos e Israel anunciaran la reanudación de las relaciones diplomáticas, y tras el acercamiento del reino a Hamas después de la Operación Guardián de las Murallas, ¿existe ahora una oportunidad para inyectar impulso a la relación bilateral? ¿O deberíamos esperar poco más que una fría paz entre los dos países?

La reciente visita del director general del Ministerio de Exteriores, Alon Ushpiz, a Marruecos representa una oportunidad para inyectar impulso a la relación bilateral, seis meses después de que los dos países anunciaran la reanudación de las relaciones diplomáticas. El reciente acercamiento del reino a Hamas, aunque perturbador, debe entenderse en el contexto de la escena política interna de Marruecos y el deseo de Rabat de que Washington mantenga el reconocimiento estadounidense de la soberanía marroquí en el Sahara Occidental. De cara al futuro, Israel debe centrar sus esfuerzos en fomentar de manera silenciosa y metódica los lazos con la comunidad empresarial de Marruecos, un grupo esencial para que la normalización tenga éxito.

El 6 de julio de 2021, el director general del Ministerio de Exteriores de Israel, Alon Ushpiz, viajó a Rabat, Marruecos, para reunirse con sus homólogos en el reino, para lo que el Ministerio de Exteriores de Israel describió como un «diálogo político» entre los dos países. El viaje de Ushpiz representa la primera visita de alto nivel de un diplomático israelí a Marruecos desde que los países anunciaron la reanudación de las relaciones diplomáticas en diciembre de 2020. Ese acuerdo, negociado por la saliente administración de Trump, coincidió con la controvertida decisión de Washington de reconocer formalmente la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental: un logro largamente buscado por Rabat y una ruptura con décadas de política estadounidense, que en gran medida había pospuesto el asunto a las negociaciones dirigidas por la ONU entre Marruecos y el Polisario, un movimiento respaldado por Argelia que exige la independencia del territorio desde 1975. El precio del obsequio de Washington a Rabat fue el establecimiento de Marruecos de «relaciones diplomáticas plenas» con Israel, dos décadas después de que el reino cortara los lazos formales, en el contexto de la segunda intifada.

Evitando el término «normalización», los funcionarios marroquíes presentaron el acuerdo como una vuelta al estado de cosas en el año 2000, cuando las oficinas de enlace operaban en los países respectivos y los turistas israelíes viajaban regularmente al reino. La decisión de Marruecos de abstenerse de proclamar la normalización a gran escala reflejó tanto un esfuerzo por protegerse contra la posibilidad de que la administración entrante de Biden no respetara la decisión del Sahara, como un deseo por parte del rey Mohamed VI, que es tanto Jefe de Estado como el principal autoridad religiosa del reino, para mantener su credibilidad con respecto a la causa palestina y especialmente al estatus de Jerusalén. (Mohamed VI preside el Comité al-Quds de la Organización de Cooperación Islámica, un organismo simbólicamente significativo aunque funcionalmente inactivo). En marzo y abril, declaraciones de Washington sugirieron que la administración Biden mantendría la decisión sobre el Sahara, incluso cuando presionó por una reanudación de las conversaciones encaminadas a lograr una resolución política del conflicto. Con algo de continuidad parcial en la política estadounidense, los vínculos marroquí-israelíes comenzaron a desarrollarse, aunque de manera mucho menos visible que la relación entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos.

Con el estallido de las hostilidades entre Hamas e Israel en mayo, la normalización marroquí-israelí, que ya avanzaba a paso de tortuga, se enfrentó a su primera prueba seria, al igual que los otros acuerdos de normalización firmados en 2020, entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos, Bahréin, y Sudán. Al igual que sus pares árabes, Marruecos al principio condenó las acciones de Israel en Jerusalén, pero luego adoptó una postura más silenciosa una vez que el centro de gravedad del conflicto se desplazó a Gaza, en claro contraste con las reacciones regionales durante rondas anteriores de combates en la Franja. Aún así, el impulso que se había estado construyendo en la relación bilateral se desaceleró durante la Operación Guardián de las Murallas, y en las semanas siguientes el reino envió señales contradictorias sobre su postura acerca de la normalización. Tras el alto el fuego, el primer ministro marroquí, Saad-Eddine El-Othmani, quien también encabeza el principal partido islamista del país en la coalición gobernante, escribió una carta al líder político de Hamas, Ismail Haniyeh, elogiando la «victoria» de la organización sobre Israel en los recientes combates. Luego, en junio, el propio Haniyeh viajó al reino para una visita oficial, se reunió con figuras de alto nivel dentro y fuera del gobierno y recibió una cena real organizada en su honor por el rey.

Estos desarrollos, aunque perturbadores en la medida en que le dieron a Hamas una legitimidad adicional, reflejaban la dinámica política interna de Marruecos más que un deseo por parte de la monarquía de renegar de su compromiso de restablecer las relaciones con Israel. En Marruecos, la política exterior (junto con los asuntos militares y el control del ámbito religioso) permanece firmemente en la  competencia del Palacio, y se espera en gran medida que los ministros electos lleven a cabo la política real, incluso si va en contra de sus propias inclinaciones ideológicas. La legislatura electa, mientras tanto, se ocupa principalmente de los asuntos económicos y sociales internos. Está previsto que el país celebre elecciones parlamentarias en septiembre, y no se espera que figure bien parado el Partido de Justicia y Desarrollo (PJD) de Othmani, un partido con raíces en la Hermandad Musulmana que ha dominado la legislatura desde la variante de la Primavera Árabe de Marruecos en 2011. El acercamiento del Primer Ministro a Haniyeh probablemente tuvo como objetivo pulir las credenciales del partido después de meses de enfrentar críticas y disensiones internas por la reanudación de los lazos con Israel. Por su parte, el rey no puede ser visto en casa si cediera terreno al PJD en la cuestión palestina, lo que probablemente explica el imprimátur real sobre la visita de Haniyeh. El Palacio también trató de demostrarle a Washington que Rabat puede servir como un mediador útil entre Israel y los palestinos en caso de que sea necesario, lo que implica una razón adicional para que la administración Biden mantenga el reconocimiento del Sahara.

A pesar de la danza diplomática de Marruecos con Hamas durante los últimos dos meses, la monarquía también ha transmitido que el reino tiene la intención de continuar desarrollando su relación con Israel. El día que Haniyeh aterrizó en Rabat, el rey felicitó calurosamente al primer ministro Naftali Bennett por la formación de su gobierno. Según los informes, Marruecos ha comenzado a planificar la transformación de su oficina de enlace en Tel Aviv a embajada, y el 4 de julio un avión de carga de la Fuerza Aérea de Marruecos aterrizó en la Base Aérea de Hatzor, según los informes, para participar en un ejercicio militar con las FDI. En este contexto, la visita de Ushpiz, inmediatamente después de una llamada entre el canciller Yair Lapid y su homólogo marroquí, Nasser Bourita, inyecta un impulso adicional a la renovación de los lazos bilaterales y ofrece una oportunidad para comenzar a transformar un prometedor acuerdo en papel hacia políticas más sustantivas en la práctica.

El rumbo del proceso de normalización desde aquí dependerá de ambas partes, pero Israel puede tomar medidas para aprovechar la visita de Ushpiz y comenzar a sembrar las semillas de una relación bilateral más profunda y sostenible que pueda resistir las conmociones externas, tales como la reciente escalada en Gaza. Según los informes, los países están listos para iniciar vuelos directos, lo que será un buen comienzo, pero más allá de alentar el turismo en ambas direcciones y, de manera más general, enfatizar los vínculos culturales entre el reino y los judíos israelíes de origen marroquí, Israel haría bien en concentrarse de manera silenciosa pero metódica en el fomento de las relaciones con la comunidad empresarial de Marruecos.

En términos generales, el público marroquí se divide en tres categorías en lo que respecta a la normalización con Israel: aquellos que se oponen fervientemente al acuerdo (con mayor fuerza en los círculos islamistas y de izquierda), aquellos cuyas simpatías con los palestinos los hacían escépticos, pero estarían dispuestos a dar el visto bueno al acuerdo como una oportunidad, y un grupo entusiasta, aunque más tranquilo, ansioso por ver prosperar las relaciones. La operación Guardián de las Murallas fue más trascendente para el segundo y tercer grupo, en la medida en que los escépticos del acuerdo vieron en la operación israelí (y la propaganda antiisraelí que la rodea) una confirmación de sus prejuicios con respecto al conflicto israelí-palestino más amplio, mientras que los partidarios de la normalización enfrentaron mayores dificultades para promocionar los beneficios de unos vínculos más estrechos con Israel. Un acercamiento silencioso, menos visible, pero decidido a la comunidad empresarial marroquí, fuertemente representada en ambos grupos, contribuiría en gran medida a recuperar la aceptación pública del acuerdo.

Para empezar, el país desea obtener acceso a las tecnologías e inversiones israelíes, en particular las relacionadas con la agricultura, que sigue siendo un sector dominante de la economía marroquí. Del mismo modo, ha surgido un sector tecnológico pequeño pero prometedor en el reino, donde los jóvenes de entre 15 y 24 años representan un tercio de la población del país de 36 millones y están ansiosos por ingresar a la economía global. Como tal, Jerusalén haría bien en diseñar planes para demostrarle a este sector demográfico más joven que conectarse al ecosistema de alta tecnología israelí les ofrece uno de esos puntos de entrada. Los incentivos fiscales para las empresas israelíes que inviertan en Marruecos y / o se vinculen de otra manera con empresas comerciales marroquíes indicarían a Rabat que Jerusalén se toma en serio la perspectiva de los lazos de empresa a empresa con el reino. En última instancia, como ocurre con todos los acuerdos de normalización, se necesitarán dos para bailar el tango, pero tanto Marruecos como Israel tienen un fuerte incentivo para demostrar que la normalización de las relaciones invita a beneficios económicos reconocibles para sus poblaciones. Hacerlo profundizaría la relación bilateral y produciría un efecto de demostración positivo para otros Estados árabes de la región que contemplen aperturas diplomáticas con Israel.

Fuente: INSS The Institute for National Security Studies 

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