Rudolf Leo Bernhard Minkowski, director del programa Palomar Observatory Sky Survey 

Espectro de luz de una llama de alcohol – Foto: Wikipedia - CC BY-SA 3.0

Supernovas: Es una explosión estelar que puede manifestarse de forma muy notable en el espacio, incluso a simple vista, en lugares de la esfera celeste donde antes no se había detectado nada en particular

Rudolf Leo Bernhard Minkowski Foto: Wikipedia – CC BY 3.0

Minkowski (1895-1976) astrónomo y premio Bruce en 1961, nació en Estrasburgo en una familia de origen polaco. Su padre fue el patólogo Oskar Minkowski y su tío el matemático Hermann Minkowski. Soldado durante la Primera Guerra Mundial, se graduó en Física en la Universidad de Breslavia y se doctoró bajo la dirección de Rudolf Ladenburg en 1921. Comenzó su carrera académica en la Universidad de Hamburgo, en la que trabajó como Assistent (ayudante científico) desde 1922, Privatdozent (investigador titular) desde 1926 y Extraordinarius o catedrático desde 1931. ​ En Hamburgo trabó amistad con Walter Baade quien, tras la toma del poder por los nacionalsocialistas, le aconsejó que emigrara. Minkowski no solo tenía ascendencia judía, sino que se había casado con una mujer judía: Luise David, hija de Alfons David, presidente del Tribunal del Imperio [LR1] alemán. Partió a Estados Unidos, en principio con la intención de estar un año. Durante su estancia se enteró de que había perdido su empleo en Alemania. Su puesto en el observatorio astronómico Monte Wilson se convirtió en plaza definitiva.

En Alemania trabajó principalmente en problemas de espectroscopia más orientados hacia la física que la astronomía: la anchura de las líneas espectrales, la determinación de sus estructuras finales o sus absorciones. En los Estados Unidos se dedicó a asuntos más próximos a la astronomía y radioastronomía donde su experiencia de la espectroscopia le fue muy valiosa.

En colaboración con Walter Baade estudió las supernovas. Su clasificación de las supernovas en tipo I y II basada en sus características espectrales ha sido utilizada para determinar las distancias de las galaxias. En 1960 Minkowski descubrió una galaxia con un corrimiento al rojo de 0,48 (3C 295).

En física y astronomía, el corrimiento al rojoacercamiento hacia el rojo o desplazamiento hacia el rojo (en inglés, redshift) es un fenómeno que ocurre cuando la radiación electromagnética que se emite o refleja desde un objeto, normalmente la luz visible, aparece desplazada hacia el rojo al final del espectro electromagnético. De manera más general, el corrimiento al rojo es definido como un incremento en la longitud de onda de radiación electromagnética recibida por un detector comparado con la longitud de onda emitida por la fuente. Ese incremento en la longitud de onda se corresponde con un decrecimiento en la frecuencia de la radiación electromagnética. De forma análoga, el decrecimiento en la longitud de onda es llamado corrimiento al azul.

Fue necesario esperar quince años y el descubrimiento del primer cuásar* para batir este récord.

Minkowski estuvo a la cabeza del POSS (Palomar Observatory Sky Survey), un alzado astronómico del cielo del hemisferio norte de los objetos de una magnitud aparente de hasta -22. Descubrió con Albert George Wilson el asteroide (1620) Geographos en 1951.

El cráter lunar Minkowski lleva este nombre en su memoria, honor compartido con su tío, el matemático alemán del mismo apellido Hermann Minkowski (1864-1909).

* Un cuásar​​ o quasar​​ se define como, bien una galaxia recién nacida o bien aquella fuente de energía que se presenta en el agujero negro del centro de dichas galaxias recién nacidas, caracterizados por ser una fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible.

Fuente: Wikipedia

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