Religiones monoteístas y la crisis del coronavirus

La pandemia de coronavirus ha tenido un profundo impacto en el mundo de la religión. Esto se puede ver en tres áreas principales: actitudes de los líderes religiosos, comportamiento y rituales de los creyentes, y esfuerzos para dar un significado teológico a la pandemia. Los líderes espirituales pueden haber desperdiciado la oportunidad de reforzar sus […]

Foto: Reuters

La pandemia de coronavirus ha tenido un profundo impacto en el mundo de la religión. Esto se puede ver en tres áreas principales: actitudes de los líderes religiosos, comportamiento y rituales de los creyentes, y esfuerzos para dar un significado teológico a la pandemia. Los líderes espirituales pueden haber desperdiciado la oportunidad de reforzar sus religiones a través de sus respuestas a la crisis.

El mayor número de muertes por coronavirus en Europa Occidental ha sido en Italia, España, Francia, el Reino Unido, Alemania, Bélgica y los Países Bajos. Todos estos países han experimentado un gran aumento de la secularización en las últimas décadas.

¿Es demasiado audaz sugerir que la pandemia creó una oportunidad única para que los líderes religiosos llamen a sus creyentes a ser pioneros en los esfuerzos para ayudar a los trabajadores de salud, desarrollar organizaciones benéficas, ayudar a los que están solos? Si bien esto puede haber ocurrido a escala local, no ha sido un movimiento internacional alentado por los líderes religiosos. ¿Se ha desperdiciado la oportunidad de reforzar el lugar de la religión en la sociedad?

La secularización ha sido de gran ayuda por la creencia generalizada de que las personas determinan su propio futuro. Sin embargo, el coronavirus ha creado enormes incertidumbres. ¿Cómo se transmite la enfermedad de una persona a otra? Incluso aquellos que no muestran síntomas pueden infectar a otros. ¿Por qué hay tanta diferencia en el grado de enfermedad que afecta a las víctimas? ¿Cuándo habrá una vacuna y cuándo terminará la pandemia?

Las personas seculares a menudo están espiritualmente solas cuando se enfrentan a la muerte. En las religiones monoteístas, en diversos grados, la comunidad es importante. En períodos de incertidumbre, la religión tiene, al menos teóricamente, una nueva oportunidad de incursionar. El profesor de teología estadounidense Marcellino D’Ambrosio compara la plaga actual con la que devastó Roma en el siglo III y describe la forma inspiradora en que la comunidad cristiana de la época se transformó en un batallón de enfermeras.

Quizás la razón por la cual los líderes cristianos de hoy en día no son líderes de la sociedad es que ha pasado mucho tiempo desde que los líderes religiosos fueron líderes de opinión en Europa. Hoy en día, son todo lo contrario: son seguidores de opinión. Ahora que se ha presentado la oportunidad de un regreso, se encuentran incapaces de hacer un cambio rápido de paradigma. Están atrapados en el lodo de los debates sociales generales como el cambio climático y la inmigración.

El catolicismo es la religión más jerárquica en Europa. En su mensaje de Pascua, entregado en una vacía Basílica de San Pedro, el papa Francisco hizo un llamado a la solidaridad mundial para combatir el coronavirus, advirtió que la UE corre el riesgo de colapsar, pidió alivio de la deuda para las naciones pobres y pidió que se relajen las sanciones internacionales. Ninguno de estos temas toca temas religiosos, y su autoridad en estas áreas es débil en el mejor de los casos.

El secretario general de la ONU, António Guterres, pidió un alto al fuego mundial a fines de marzo, y el Papa apoyó este llamamiento en su bendición semanal. Este fue un ejemplo típico de un seguidor de opinión, en lugar de un líder. El Papa ejecutó una acción: estableció un fondo de emergencia en las Obras Misionales Pontificias, que apoya la presencia de la Iglesia Católica en los territorios de la misión, que están lejos de los países más afectados por el virus. También creó una oración especial.

La declaración del Papa sobre la causa de la pandemia no fue teológica sino ecológica. Hablando de catástrofes, dijo: «No sé si estos son eventos de la naturaleza, pero ciertamente son las respuestas de la naturaleza». Podría haber enfatizado que la naturaleza es, teológicamente hablando, una creación de Dios, pero no señaló tal punto.

La reina Isabel del Reino Unido no es una líder religiosa, aunque es la cabeza de la Iglesia de Inglaterra. Este año, ella pronunció su primer discurso para conmemorar las fiestas de Pascua, y contenía un atractivo espiritual: dijo que «el descubrimiento del Cristo resucitado en el primer Día de Pascua dio a sus seguidores una nueva esperanza y un nuevo propósito, y todos podemos animarnos con eso.

El tenor Andrea Bocelli cantó en la vacía catedral de Milán en un concierto en línea visto por millones de personas en todo el mundo. Los judíos de todo el mundo fueron llamados a participar en la redacción de un rollo de la Torá de la unidad.

La Casa Blanca hizo un llamado a los grupos religiosos y a las iglesias para que instruyan a sus fieles a seguir las pautas de salud. Este fue un paso importante, ya que en algunos casos las pautas interfieren con la ejecución de los rituales. El principal clérigo sunita del mundo, Yusuf Qaradawi, pidió que las mezquitas de todo el mundo suspendan todas las reuniones de congregaciones para el culto, incluidas las oraciones de los viernes.

El sociólogo judío ortodoxo estadounidense Samuel Heilman señaló que la religión judía está profundamente envuelta en la vida comunitaria. Sentir una cercanía física con la comunidad es fundamental para sentir una conexión espiritual con Dios. Para los judíos ortodoxos, por lo tanto, la cuarentena representa un significativo peligro religioso. Esto es particularmente cierto para los ultraortodoxos, algunos de los cuales se resisten a las pautas de salud. Existe un porcentaje superior al promedio de víctimas ultraortodoxas de coronavirus tanto en Israel como en el extranjero como resultado de sus costumbres y creencias.

Se cree que una reunión de evangélicos en una mega iglesia en Francia fue la fuente del brote más importante del país. En Bourtzwiller, una comunidad dentro de la ciudad de Mulhouse, se celebró una reunión en febrero de más de 2.000 fieles de toda Francia. Los alemanes también participaron. Estos creyentes llevaron el virus a toda Francia y Alemania.

El brote de coronavirus y las medidas gubernamentales posteriores afectan a los creyentes de maneras muy diferentes. Los musulmanes y los judíos, incluso si no pueden ir a sus mezquitas o sinagogas, pueden rezar en casa. Para un cristiano, no poder ir a la iglesia los domingos puede ser más problemático. Las iglesias que dependen en gran medida de la recaudación de dinero de los presentes el domingo pueden enfrentar dificultades financieras.

Hay muchos otros problemas más alejados del ojo público. Por ejemplo, muchos musulmanes del norte de África en Francia esperan, cuando mueren, ser enterrados en su país de origen. En ausencia de vuelos esto se ha vuelto extremadamente difícil, si no imposible.

Puede ser demasiado temprano para que las interpretaciones teológicas sean develadas por las cifras generales de la crisis del coronavirus. Sin embargo, ha habido un repunte en los extremistas que están ansiosos por explicar el propósito de Dios al enviar la pandemia. Un predicador musulmán que habló en la televisión de la Autoridad Palestina dijo que el coronavirus es un soldado que Alá usa para castigar a los pecadores, incluidos los que atacan a sus creyentes. Los pastores extremistas y los rabinos culpan a los homosexuales de la pandemia. El Gran Rabino de la ciudad israelí de Safed dijo que el coronavirus ocurrió porque el mundo se acerca a los días del Mesías.

Con el transcurso del tiempo, los creyentes comenzarán a hablar con los medios sobre cómo el virus y el encierro influyeron en su espiritualidad y relación con Dios.

Fuente: Centro Begin-Sadat para estudios estratégicos

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