¿Quién es Eyal Berkovic, el exfutbolista israelí reconocido como el mejor de la historia?

24 septiembre, 2021 ,
Berkovic tuvo un paso extenso por Inglaterra y llegó a ser capitán de la selección israelí. Fuente: Creative Commons

Nacido el 2 de abril de 1972 en el moshav Regba, el exjugador israelí Eyal Berkovic llegó a ser un futbolista destacado en su país debido a su paso por Reino Unido. En 78 partidos disputados en la selección nacional, anotó nueve goles entre 1992 y 2004.

Desempeñado como enlace, debutó en Maccabi Haifa en 1989 y se mantuvo por algo más que un lustro. En dicho periodo, consiguió ganar tres copas locales y dos ligas de primera división. Y no solo eso: en 1994 lo nombraron como mejor jugador del año.

Gracias a su actuación, recaló en su primera experiencia extranjera: Graeme Sounnes lo hizo debutar en Southampton contra Coventry City en 1996. Tras volver a Israel para rescindir contrato con su equipo de origen, regresó a Inglaterra para fichar con el West Ham. Su pase lo compraron en dos millones de libras.

Titular indiscutido, Berkovic marcó una decena de tantos en dos temporadas con los Hammers hasta 1999. Ese año cambió de país para ir a Celtic de Escocia, lugar donde cosechó su único título europeo, y último en su carrera: la copa escocesa en el año 2000.

Pero como en toda carrera de cualquier jugador, tuvo puntos altos y bajos. Tras un gran año en Manchester City, decayó y se fue a préstamo a Blackburn Rovers, en la segunda categoría inglesa. Así fue su periplo europeo, finalizando en Portsmouth, donde jugó hasta el 2005, momento de su retorno a Israel.

Luego de anotar 17 goles en 145 encuentros aquellos años, disputó sus últimos partidos en Maccabi Tel Aviv hasta su retiro definitivo en 2006. Por su parte, era un habitual jugador de la selección nacional, aunque nunca llegó a clasificar a algún torneo importante a nivel internacional.

Por último, hace algunos meses recibió un destacado premio. El diario Yedihot Ahronot, uno de los más importantes de Israel, lo eligió mejor jugador israelí de toda la historia. En la encuesta participaron ex colegas, periodistas locales, entrenadores y jugadores. Y en la misma lo seleccionaron por encima de destacados compatriotas como son los casos de Yossi Benayoun, Eran Zahavi y Mordejai Spiegler.

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