Por qué el cese de fuego sirio de Trump es malo para Israel

El peligro de la presencia iraní en el país vecino
David Makovsky
Israel ha hecho todo lo que pudo durante los últimos seis años para mantenerse fuera del remolino de la vecina Siria, donde el régimen de Bashar Assad ha luchado durante seis años para derrotar a un levantamiento pacífico que se convirtió en una sangrienta guerra civil. Así que me sorprendió durante una reciente visita por lo nerviosos que estaban tantos altos funcionarios israelíes acerca de lo que significan los desarrollos en el este de Siria para ellos en los próximos meses, así como su preocupación por la aplicación del reciente acuerdo de cese del fuego del sur de Siria patrocinado por el Presidente Trump, Rusia y Jordania.
Aunque no lo ha afirmado tanto públicamente, hace mucho tiempo Israel vio a Siria occidental como un triunfo brutal para Assad, que fue asistido por Rusia, Irán, combatientes chiítas y Hezbollah en la derrota de la mayoría de insurgentes sunitas.
Los funcionarios israelíes son mordaces al ver a Assad como un carnicero que asesina y ataca a su propio pueblo con impunidad. Sin embargo, creen que es poco probable que sea desalojado del poder. Y ven en la supervivencia de Assad una lección arraigada en la trágica historia del pueblo judío: Israel siempre debe tener una fuerza disuasiva, ya que nadie acudió en ayuda de las indefensas víctimas del dictador sirio al igual que nadie acudió en ayuda de las víctimas del pueblo judío, el Holocausto.
La visión de Israel de Siria oriental y meridional es diferente. Allí, los pensadores estratégicos israelíes ven una creciente amenaza iraní que requiere una respuesta mucho más sólida.
3siriaEl desarrollo más reciente es el alto el fuego anunciado por el presidente Trump y el presidente ruso, Vladimir Putin, al margen de la cumbre del G-20, que Trump dijo que “salvará vidas”. Para Israel, cabe destacar que Jordania fue parte en el acuerdo, la relación de seguridad entre Israel y Jordania se ha profundizado en medio de las preocupaciones compartidas sobre Irán e ISIS. Sin embargo, los expertos en seguridad israelíes se muestran escépticos de que el cese de fuego se mantendrá, han visto demasiados acuerdos similares desmoronarse en Siria. Pero este alto el fuego afecta más directamente a los intereses israelíes que al pasado, ya que no está lejos de la frontera sirio-israelí y es adyacente a los Altos del Golán, aproximadamente dos tercios de los cuales están controlados por Israel.
El primer ministro Biniamín Netanyahu ofreció una señal clara de la inquietud de Israel por el cese de fuego justo después de que se anunció. Su oficina publicó una declaración en la que se exponen las “líneas rojas” de Israel en Siria. Cualquier acuerdo, dijo en declaraciones a su Gabinete: (1) Tiene que mantener a Irán y Hezbollah lejos de la frontera de Israel y del Golán; (2) Debe impedir “el establecimiento de una presencia militar iraní en Siria en su conjunto”; y (3) Debe bloquear cualquier intento de Hezbollah de adquirir “armas de precisión”. Esta declaración ha aumentado las apuestas de Jerusalén, ya que los líderes israelíes no suelen hablar de líneas rojas.
Netanyahu también se refirió a “conversaciones profundas” que aparentemente había mantenido en el teléfono con Putin y el secretario de Estado estadounidense Rex Tillerson, el arquitecto del cese de fuego en el lado estadounidense. “Ambos me dijeron que comprenden la posición de Israel y tomarán en cuenta nuestras demandas”, dijo Netanyahu.
Los analistas de seguridad israelíes tienden a ser un grupo no ideológico, sobrio por naturaleza, y esperan ansiosamente un desarrollo en los próximos meses: la caída de ISIS. El colapso de la fortaleza del Estado Islámico en Mosul ha centrado la atención pública en cómo el Oriente Medio cuidará de las caídas siguientes del dominó – Raqqa, en Siria del noreste. Y mientras Israel se ha mantenido al margen de la crisis de ISIS durante años, sus estrategas ahora se preocupan de que el mundo post-Raqqa podría crear un vacío que sería cubierto por Irán.
El temor de Israel no es que Irán inundará repentinamente el este de Siria con tropas, sino que desplegará estratégicamente a muchas de las aproximadamente 25.000 fuerzas chiitas respaldadas por Irán en el país para echar raíces allí. Nada de esto debe ser malinterpretado para significar que los funcionarios israelíes quieren que ISIS se quede, simplemente temen las consecuencias de su derrocamiento.
El hilo de unión entre las tres grandes preocupaciones de Netanyahu es su creciente nerviosismo sobre el papel de Irán en los países vecinos de Israel. En Siria, Israel cree que los estrategas iraníes están tratando de crear un puente terrestre o un corredor terrestre que vaya de Irán hasta el Líbano y que pueda ser usado para abastecer a Hezbollah con armas cada vez más precisas y otros recursos. El término “puente terrestre iraní” parecía estar en prácticamente todos los labios de los oradores israelíes en la Conferencia Anual en Herzlía sobre política exterior y seguridad.
Los funcionarios iraníes no son tímidos sobre sus objetivos. “Hoy, la carretera de resistencia comienza en Teherán y pasa por Mosul y Beirut al Mediterráneo”, dijo la semana pasada Ali Akbar Velayati, un importante asesor iraní del líder supremo ayatolá Khamenei. Israel considera al comandante del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní, general Qassem Soleimani, en particular como un maestro de ajedrez que ve el corredor como parte de un esfuerzo más amplio para afianzar a Irán más profundamente en el Levante. Hagai Tzuriel, director general del Ministerio de Inteligencia de Israel, supuestamente llamó a ese corredor terrestre un “cambiador estratégico de juegos”.
Israel ha jugado la crisis siria con mucha cautela durante los últimos seis años, por lo que su preocupación por el noreste y el sur de Siria marca un significativo cambio. Netanyahu es famoso por la aversión al riesgo, viendo cómo su predecesor, Ehud Olmert, fue derribado en gran medida por una guerra en el cercano Líbano en 2006, que terminó en un enfrentamiento y causó que su popularidad se desplomara y nunca se recuperara completamente. No menos significativo es que Israel sabe que no podría ser un factor decisivo en la guerra siria, que tiene múltiples frentes y un miasma de grupos sectarios y extremistas.
Así es como Netanyahu ha manejado la crisis siria desde una actitud defensiva. Israel dispara de nuevo si hay cohetes disparados contra él y devuelve fuego por morteros errantes en medio de disparos en el sur de Siria. También dispara en convoyes y similares si detecta a Hezbollah moviendo armas avanzadas de Siria a Líbano. Ha prestado asistencia de bajo nivel a las aldeas fronterizas sirias para mantener lazos amistosos y se enorgullece de proporcionar asistencia médica a miles de sirios.
Sin embargo, Israel es muy consciente de que la guerra civil siria está entrando en una nueva fase, tal vez el mismo comienzo de la posguerra. Una cosa es mantenerse al margen de la lucha, pero otra muy distinta es ver cómo se desarrollan los acuerdos políticos que pueden bloquear una presencia iraní permanente en Siria. Por lo tanto, Israel considera el papel de Irán en Siria bajo una luz diferente ahora.
De mis conversaciones con varios oficiales de seguridad israelíes, he aprendido que Israel hace una clara diferenciación entre Irán y Rusia. A los ojos de Israel, la influencia de Irán es completamente nefasta, mientras que Rusia es meramente un hecho de la vida. Varios altos funcionarios israelíes incluso favorecen la colaboración en Siria entre Estados Unidos y Rusia. Sin embargo, persisten las dudas acerca de la sinceridad de Rusia en cuanto a hacer cumplir el fin de la negociación con proxies recalcitrantes como Irán y Assad.
En cuanto al alto el fuego en el sur de Siria, la preocupación más inmediata de Israel es cualquier cosa que traiga Irán o Hezbollah a la frontera de Israel, aliado tácito de Jordania o cerca de la frontera con Israel en los Altos del Golán. En principio, un acuerdo de cesación del fuego que mantendría alejadas a Irán, Hezbollah y las fuerzas chiítas de estas áreas sensibles sería bien recibido por Israel.
Sin embargo, para Israel, la brecha potencial entre la teoría y la práctica es grande. ¿Podrían los rusos hacer cumplir la cesación del fuego en el sur de Siria? ¿El monitoreo ruso por satélites, drones y policía militar ocurrirá, y será suficiente? ¿Tiene realmente intención Rusia de mantener a raya a Irán y Hezbollah? Según altos oficiales militares israelíes, varios cientos de funcionarios de Hezbollah se han unido al Primer Cuerpo Sirio en el sur de Siria, donde proporcionan inteligencia y plantan bombas en la carretera contra los rebeldes sirios. El cese de fuego no incluye formalmente al Golán, pero las alturas estratégicas son de gran preocupación para Israel, que quiere asegurar que Hezbollah no abra un segundo frente allí, junto con su bastión en el sur del Líbano. Israel es mortalmente serio en esto, después de haber demostrado que puede tomar represalias en el Golán al matar a un general iraní durante una visita allí hace dos años. Incluso hay especulaciones no confirmadas en el sur de Siria de que si las tensiones aumentan, Israel buscará empoderar a los aliados locales como los drusos para que sirvan como un amortiguador.
No menos significativo para Israel son los desarrollos anticipados en el este de Siria en los próximos meses. Los temores de Israel sobre la caída de Raqqa, creando un vacío que podría permitirle a Irán llenarlo y plantean un dilema a Netanyahu, quien sabe que Estados Unidos tiene poco apetito por crear algún tipo de fuerza de estabilización en Siria. Por un lado, teme que Irán obtenga un gran impulso y solidifique el corredor terrestre mediante el uso de sus fuerzas chiíes. Por otro lado, es cauteloso de ser visto como instando a Estados Unidos a permanecer en Siria en la fase posterior a Raqqa, ya que sabe que cualquier cosa que Israel haga será examinada en el debate público estadounidense y, por lo tanto, sería políticamente sensible. Pero, ¿qué alternativa tiene Israel? Un ministro de gabinete israelí de alto nivel me dijo justo antes de la declaración de Netanyahu de las “líneas rojas”, que si EE.UU. se retira y permite a Irán llenar el vacío post-Raqqa, una “colisión iraní-israelí es inevitable”.
Un punto de inflamación temprano podría ser un conjunto de instalaciones subterráneas iraníes de producción de misiles dirigidas con precisión que se están construyendo en el Líbano para beneficio de Hezbollah. En una declaración extraordinaria en Herzliya, el director de inteligencia militar de Israel, el General de División Herzi Halevy anunció la existencia de las instalaciones, que sin duda se beneficiarían de un puente terrestre iraní a través de Siria. ¿Podría ser esto lo que Netanyahu se estaba refiriendo cuando advirtió que la “adquisición de armas de precisión” de Hezbollah era una de sus líneas rojas? ¿Fue el anuncio de Halevy un indicio de que Israel estaba dispuesto a atacar preventivamente, y que por lo tanto un camino debe ser encontrado para detener la construcción?
En cualquier caso, el mensaje de Netanyahu para Trump y Putin fue claro: los intereses de Israel en Siria -y su creciente alarma por Irán- no pueden ser ignorados por más tiempo.
Fuente: Washington Institute

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