14 enero, 2022

Para más vida útil de satélites, habrá reabastecimiento de combustible en el espacio

La nueva revolución espacial permite poner en órbita más satélites y crea un nuevo mercado para los satélites de remolque y las gasolineras.

El satélite LEXI de Astroscale se acerca a la gasolinera de Orbit Pub. Foto: https://www.space.gov.il/

Astroscale firmó un acuerdo único en su tipo para repostar sus satélites de servicio en el espacio con las estaciones de Orbit Fab. Los satélites LEXI, van a ser los primeros comerciales de la historia que se construirán con la chance de reabastecimiento.

Según lo pactado, los satélites con depósito de combustible de Orbit Pub que se pongan en órbita proporcionarán a la flota de LEXI 1.000 kilogramos de xenón. Esto posibilitará la extensión de vida útil de los satélites de servicio, siendo esta su función principal.

Por lo general, todos los satélites precisan de gasolina para corregir su desvío alrededor del planeta Tierra. Pero existe un límite en la cantidad de combustible a transportar, por lo que la mayoría queda fuera de uso luego de 15 años.

Arie Helzband, CEO de Effective Spice. Foto: https://www.space.gov.il/

El costo promedio de construcción de un satélite es de 200.000 millones de dólares. Por lo que, si se pudiera reparar la órbita normal de este, se ahorraría un montón de dinero. Como parte de la revolución espacial, se ven más lanzamiento de satélites al espacio los últimos años.

En otro orden, Astroscale adquirió en 2020 una startup israelí llamada Effective Spice. Esta es pionera mundial en desarrollo de satélites de servicio. Además contó con el apoyo de la Agencia Espacial Israelí en el Ministerio de Innovación, Ciencia y Tecnología.

El primer satélite LEXI alcanzará una órbita geosíncrona en 2026 y dará servicios de extensión de vida para operadores privados y de gobierno. A su vez, esta flota ofrecerá protección y control de trayectoria, reparación de navegación, reposicionamiento y remolque de satélites defectuosos por incendio atmosférico o choque.

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