La historia de Glen Chávez: Se convirtió al judaísmo, dejó Costa Rica y se alistó en las FDI

Glen Chávez no nació en Israel, sino a miles de kilómetros de distancia, en Costa Rica. Tampoco se crió en el seno de una familia judía. Sin embargo, hoy Glen es un orgulloso israelí, miembro de las FDI y pronto recibirá a su familia en el país que adoptó como propio.  Glen es parte del […]

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Glen Chávez no nació en Israel, sino a miles de kilómetros de distancia, en Costa Rica. Tampoco se crió en el seno de una familia judía. Sin embargo, hoy Glen es un orgulloso israelí, miembro de las FDI y pronto recibirá a su familia en el país que adoptó como propio. 

Glen es parte del proyecto Hamsa de Habonim Dror, el movimiento kibutziano, la Agencia Judía y KKL, que le ofrece a los olim una familia adoptada en algún kibbutz de la periferia, donde también participa en un curso intensivo de estudios de lengua hebrea con el fin de tener una mejor integración en las FDI.

Durante el servicio militar, los soldados son acompañados por trabajadores sociales, y al terminarlo reciben una beca anual que incluye la vivienda y el salario en el kibutz donde eligen vivir y trabajar.

El proyecto, que es el primero de su tipo en Israel e inspirado por el activar vitalicio del «padre de los soldados solitarios», el difunto Zvika Levy, ofrece un plan de cinco años para dar solución por primera vez al mayor problema que enfrentan los soldados cuando emigran a Israel: el día después de liberados del servicio militar y la adaptación en el mundo laboral y el país. En AURORA charlamos con Glen, que nos contó su increíble historia de vida.

Aurora: ¿Cómo comienza tu relación con el judaísmo?

Glen Chávez: En realidad no había relación con eso ni con Israel. En mi familia había rumores de alguna familia lejana judía. Mi abuelo sí tenía sentimientos por Israel, siguió la Guerra de 1973 por la radio. O sea que algo había pero no pasaba de eso. Mi papá, de todos modos, comenzó a investigar y en Costa Rica conocimos gente interesada por el judaísmo, y juntos nos contactamos con un rabino reformista que nos invitó a estudiar. Estudiamos y nos convertimos en una sinagoga en Guatemala.

Aurora: ¿Y ahí decidiste ir a Israel?

GC: No, porque de vuelta en Costa Rica, la sinagoga conservadora no nos reconoció la conversión, no reconocía al rabino. Entonces fuimos a la sinagoga Bnei Israel y logramos, después de varios intentos, que nos reciban. Después de unos años de estudios, a mis 15 años nos convertimos junto a mis dos padres y mi hermano, salvo el más chico.

Aurora: Luego, ahora sí, fuiste a Israel… ¿Por qué decidiste viajar y alistarte a las FDI?

GC: Siempre quise ser soldado, desde muy chico. Yo terminé el colegio a los 15 años, y ya a mis 18 no sabía qué hacer. Y aunque siempre me interesó  pertenecer al ejército, bueno, en Costa Rica no hay Fuerzas Armadas. Entendí que para cumplir mis sueños tenía que hacer aliá, y así lo hice.

Aurora: ¿Cómo lo tomaron tus padres?

GC: Lógicamente con una mezcla de miedo, sorpresa, alegría. Pero entendieron que era lo que a mí me hacía feliz.

Aurora: Llegaste a Israel como parte del proyecto «Hamsa» de Habonim Dror, el movimiento kibutziano , la Agencia Judía y KKL…

GC: Así es. Fue complicado, obviamente. No tenía familiares, y solamente hablaba español, por lo que tuve que aprender dos idiomas, inglés y hebreo. Pero me gusta la doctrina militar israelí. Ahora estoy en una unidad de reconocimiento y me encanta, es una mezcla de expectativas.

Aurora: Tu familia está por venir a Israel.

GC: Así es, entre agosto de este año y febrero del año que viene van a venir. Me pone muy contento. Yo acá tengo una novia, es ecuatoriana, la conocí cuando vine para acá. Primero trabajamos en una plantación hidropónica cuando yo estaba en un kibutz y ella era voluntaria allí. Nos conocimos y estamos muy felices.

Aurora: ¿Pensás formar una familia en Israel?

GC: Sí, es lo que quiero. Quiero continuar en la carrera militar y construir mi vida acá. Esto es lo que me hace feliz. En su momento gané el premio a mejor soldado en mi unidad. Desde Costa Rica, solo y hablando español. Es un sueño cumplido totalmente.

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