Una vista general muestra las instalaciones de la terminal de gas natural licuado DESFA, en el islote de Revithoussa, Grecia. (Foto: Dimitris Papamitsos/Oficina del Primer Ministro griego/ vía Facebook)

Por Jonathan Spyer

En discursos pronunciados en un foro conjunto reciente en Atenas, los líderes griegos y chipriotas se mostraron optimistas con respecto a la profundidad y la dirección de las relaciones de sus países con Israel. El foro, organizado por el Centro Mundial B’nai B’rith y el Instituto de Relaciones Internacionales, reunió a académicos, comentaristas y altos funcionarios actuales y antiguos de los tres países.

En sus comentarios en la conferencia, el ministro de Exteriores de Grecia, Nikos Dendias, elogió la cooperación trilateral “floreciente” entre Grecia, Israel y Chipre. En particular, Dendias colocó el progreso en este campo junto con otros avances diplomáticos, refiriéndose a los “esquemas de cooperación con Israel, Egipto, Jordania y los países del Golfo, como los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, pero también con Bahréin y Kuwait”.

El ex ministro de Exteriores chipriota, Nikos Christodoulides, también habló en términos elogiosos de los avances en las relaciones en los últimos años. Christodoulides, que se presentará a la presidencia de Chipre en las próximas elecciones, señaló que el papel de los descubrimientos de gas en el Mediterráneo oriental apuntala la mejora de las relaciones.

El excanciller aseveró que “los hidrocarburos pueden tener en el contexto de nuestra región, el mismo impacto y efecto que tuvieron el carbón y el acero para Europa después de la Segunda Guerra Mundial”, señalando que “Chipre, Grecia, Israel, Egipto, Jordania, EAU (e incluso el Líbano, a pesar de la multitud de problemas que enfrenta) se han unido y formado tales mecanismos de cooperación, basados ​​en una agenda positiva e inclusiva”. Christodoulides también recordó que, como ministro de Exteriores chipriota, visitó Israel ocho veces.

“Chipre, Grecia, Israel, Egipto, Jordania, los Emiratos Árabes Unidos (e incluso el Líbano, a pesar de la multitud de problemas que enfrenta) se han unido y han formado tales mecanismos de cooperación, basados ​​en una agenda positiva e inclusiva”.

Nikos Christodoulides

Las declaraciones y eventos de este tipo reflejan un cambio notable que de hecho ha ocurrido en las relaciones de Israel con Grecia y Chipre durante la última década. En la década de 1980, Grecia fue pionera en el reconocimiento diplomático de la OLP por parte de Europa y otorgó al movimiento estatus diplomático completo en Grecia. El entonces primer ministro griego, Andreas Papandreou, recibió al líder de la OLP, Yasir Arafat, en Grecia, tras la expulsión del movimiento del Líbano en 1982. Atenas solo le otorgó a Israel el reconocimiento de jure en 1990. La dependencia griega de las importaciones de petróleo del Golfo apuntaló la postura antipática de Atenas.

Israel y Grecia firman su mayor acuerdo de adquisición de defensa, 18 de abril de 2021 (Foto: Ministerio de Defensa de Grecia)

Las cosas han cambiado.

Israel hoy es parte de una alianza de facto que incluye también a los principales países del Golfo. De manera similar, durante la última década, la cooperación entre Israel, Grecia y Chipre ha aumentado constantemente. Curiosamente, el hijo de Papandreou, George, jugó un papel decisivo en la mejora de las relaciones. Como primer ministro, el joven Papandreou realizó una visita oficial a Israel en 2010, lo que constituyó un hito significativo en la creciente cooperación entre Atenas y Jerusalén durante la década siguiente.

Como observó Lord Palmerston, las naciones no tienen amigos ni enemigos permanentes, solo intereses permanentes.

¿Cuáles son los principales factores subyacentes de la luna de miel Israel-Grecia-Chipre de la última década? Hay dos elementos centrales y relacionados. El primero es el descubrimiento de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental. El segundo es la sospecha mutua con respecto a Turquía.

En cuanto al primer tema, el descubrimiento de gas natural en el Mediterráneo oriental es un asunto de importancia estratégica, que permitirá a Israel convertirse en exportador de energía. Existe un interés común natural y evidente entre los beneficiarios de estos descubrimientos de cooperar en la exportación de gas a los mercados europeos. La necesidad, ahora más evidente que nunca, de desvincular a Europa de su dependencia del gas ruso refuerza el incentivo para la cooperación.

El proyecto insignia en este sentido era el gasoducto planeado EastMed, que tenía la intención de conectar los campos de gas israelíes y chipriotas en el Mediterráneo con Grecia e Italia, desde donde se enviaría gas natural licuado a los países europeos. Estados Unidos retiró su apoyo a este proyecto en enero de este año, poniendo en duda su futuro.

Pero ya sea que se instale o no el gasoducto, los proyectos trilaterales relacionados con el gas natural continuarán. Proyectos de infraestructura conjuntos más amplios han resultado de la mejora de los lazos. Israel, Grecia y Chipre han acordado conectar sus redes eléctricas mediante la construcción de un cable eléctrico submarino bajo el Mediterráneo, conocido como el interconector Euro-Asia. Este proyecto debería estar terminado en 2024.

Con respecto al segundo elemento, la enemistad entre Grecia y Turquía es profunda, de larga data y aparentemente no está cerca de resolverse. Turquía está actualmente comprometida en un esfuerzo por reconstruir las relaciones con Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. Sin embargo, con respecto a Atenas, las marcadas diferencias con respecto a la cuestión de Chipre, la asignación legítima de zonas económicas en las aguas del Mediterráneo y las disputas en torno a la actividad militar griega en el mar Egeo han asegurado que no parezca inminente un deshielo. El presidente turco, Recep Tayepp Erdogan, en el contexto de las tensiones en estas áreas, declaró en mayo de 2022 que el actual primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, “ya ​​no existe” para él.

Los problemas con Turquía han ayudado a acercar a Jerusalén y Atenas, y el desafío turco ha sido la base del fuerte aumento de la cooperación en el sector de la seguridad. En abril de 2021, se firmó un contrato de 1680 millones de dólares para que Elbit Systems construyera un centro de entrenamiento de simulación de aviones de combate para la Fuerza Aérea Helénica. Este fue el último y más grande de una serie de importantes contratos que vinculan a las empresas israelíes con el sector de la seguridad griega. Un artículo reciente en Forbes reveló que Grecia adquirió el sistema “Drone Dome” (Cúpula de Drones), producido por la compañía israelí Rafael, para la defensa contra los drones turcos que sobrevuelan regularmente las islas griegas, monitoreando la actividad naval griega.

Las relaciones de Israel con Turquía han estado en su punto más bajo durante la última década. El apoyo de Erdogan al afincamiento de Hamás, y su respaldo al islam político sunita en general, precipitaron un fuerte declive en las relaciones. Cabe señalar que la visita de George Papandreou a Israel en 2010 se produjo poco después del incidente del Mavi Marmara, en el que las fuerzas de seguridad israelíes abatieron a varios activistas islamistas turcos.

Esta enemistad ayudó a profundizar y poner de relieve el movimiento de Jerusalén hacia Atenas. Sin embargo, es posible que ahora el trasfondo esté cambiando. El gobierno de Erdogan está actualmente comprometido en un esfuerzo concertado para mejorar las relaciones con Jerusalén. El período en que las revoluciones islamistas parecían inminentes en todo el mundo árabe parece haber pasado.

El líder turco se enfrenta a elecciones el próximo año, en un contexto de inflación del 79% y una situación económica en general calamitosa. Evidentemente, está interesado en restablecer las relaciones. Israel, al parecer, es cautelosamente receptivo. La visita de estado del presidente Yitzhak Herzog a Turquía en marzo fue una indicación del interés similar de Israel en restablecer los lazos.

Aquí se puede observar un dilema. Herzog visitó Grecia antes de su viaje a Turquía, evidentemente para calmar las preocupaciones en Atenas sobre el acercamiento entre Israel y Turquía. A pesar de las habilidades diplomáticas del presidente, es poco probable que haya tenido pleno éxito en esta misión. Las relaciones entre Grecia y Turquía son un juego de suma cero y es probable que seguirán siéndolo.

Es difícil ver cómo la alianza cada vez más profunda con Grecia y Chipre podría coexistir con un giro brusco hacia una estrecha relación con Turquía, el principal y amargo adversario de Atenas y Nicosia. Turquía se ve a sí misma como el conducto natural para el gas del Mediterráneo oriental en su camino hacia Europa. Gran parte del incentivo para que Grecia y Chipre se acercaran a Israel fue precisamente cooperar en esta área.

Es probable que la cobertura entre Ankara y Atenas resulte impracticable. El historial volátil del presidente turco, la perspectiva islamista profundamente arraigada que ha informado su política en todo momento, y el continuo afincamiento y las actividades de Hamas en suelo turco presumiblemente figurarán entre las consideraciones israelíes. Es poco probable que la inercia, la improvisación táctica o un intento, como dice la frase hebrea, de “bailar en todos los casamientos” resulten efectivos. A Israel le esperan decisiones difíciles.

Fuente: The Jerusalem Post

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