Israel será organizador por primera vez del Mundial de Flag Football

La decisión de hacerlo allí fue por la pandemia, la cual obligó a mudar la sede original que era Dinamarca.

La imagen ilustrativa del campeonato mundial. Foto: https://www.americanfootballinternational.com/

Israel será local de 41 equipos de 23 países en el décimo Campeonato Mundial de Fútbol de Bandera (FFWC) en el Kraft Family Sports Campus de Jerusalén. Los equipos masculinos como los femeninos competirán por los títulos mundiales. Los vencedores tendrán acceso a una plaza para los Juegos Mundiales de 2022 durante el torneo de tres días, que tendrá lugar del 6 al 8 de diciembre de 2021.

El flag football es una versión del fútbol americano sin golpes ni contacto físico. En general, se usa como iniciación al deporte más popular de Estados Unidos.

«Estoy orgulloso de traer un campeonato internacional de fútbol a Jerusalén, la capital de Israel», dijo Steve Leibowitz, presidente de American Football in Israel (AFI), y jefe del comité organizador de Israel. Y agregó: «Israel ha abordado sus retos relacionados con el COVID y está preparado para ofrecer una sede segura y emocionante para el campeonato. Esperamos que el público local ayude a nuestros equipos a llegar a los Juegos Mundiales».

La FFWC de este año adquiere una importancia añadida, ya que el deporte del fútbol bandera se incluye por primera vez en los Juegos Mundiales de 2022 en Birmingham, Alabama, gracias a la NFL. Esa competición se limitará a los ocho mejores equipos de fútbol bandera masculino y femenino del mundo que salgan del torneo de Jerusalén.

En total, se espera que unos 900 jugadores, entrenadores y funcionarios se reúnan para el evento. En un mensaje dirigido a los equipos visitantes, el propietario de los New England Patriots y principal patrocinador del torneo Robert Kraft dijo: «Es un honor para nosotros acoger el Campeonato Mundial de Flag Football en el Kraft Family Sports Campus de Jerusalén».

Y amplió: “Es increíble ver lo rápido que ha crecido este deporte a nivel internacional y lo competitivos que son los partidos. En nombre de mi familia, deseamos que todos los participantes tengan éxito durante los juegos. Estoy seguro de que su experiencia en Israel tendrá recuerdos que durarán toda la vida». Kraft es un antiguo partidario del fútbol americano en Israel y donante del Kraft Family Sports Campus.

«El Kraft Family Sports Campus de Jerusalén se está convirtiendo rápidamente en un lugar emblemático para el fútbol bandera. Y deseo ver a los mejores jugadores de este deporte del mundo reunidos en un gran evento», dijo el presidente de la IFAF Richard MacLean.

A su vez, MacLean concluyó: «No sólo es un honor ser coronados campeones mundiales de Flag Football de la IFAF. También, este torneo proporcionará un increíble incentivo y una oportunidad única para que los equipos se aseguren una plaza en los Juegos Mundiales».

El actual campeón del mundo, Estados Unidos, es el favorito para ganar la competición masculina de 23 equipos. Además, Austria (actual medalla de plata), Dinamarca (campeones de Europa) y México como favoritos para los primeros puestos. Israel ocupa actualmente el quinto puesto.

Otros equipos del torneo masculino son Alemania, Bielorrusia, Brasil, Chile, Corea del Sur, España, Finlandia, Francia, India, Italia, Japón, México, Panamá, Eslovaquia, Suecia, Suiza y Tailandia.

En la división femenina, Estados Unidos ostenta el título de Campeón del Mundo entre los 19 equipos de la competición. Panamá (actual medalla de plata), España (campeona de Europa) y Austria se consideran aspirantes a las medallas.

Entre los equipos femeninos figuran Alemania, Bielorrusia, Brasil, Chile, Dinamarca, Finlandia, Francia, Israel, Italia, Japón, República Checa, Suecia, Suiza y el Equipo Neutral. Además de la familia Kraft, el torneo cuenta con el patrocinio de las familias Wilf, Kleinman y Swieca.

El Campeonato Mundial de Fútbol Bandera comienza el lunes 6 de diciembre en el Kraft Family Sports Campus de Jerusalén a las 8 de la mañana. Y termina con la final y una ceremonia de entrega de medallas el miércoles 8 de diciembre a las 6 de la tarde. Todos los partidos son gratuitos y están abiertos al público de acuerdo con las directrices del Ministerio de Sanidad.

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