21 enero, 2021

El desafío del crecimiento económico israelí en 2021

La vacunación de la población israelí está muy avanzada y el Ministerio de Finanzas y el Banco de Israel han publicado pronósticos de crecimiento económico. Sin embargo, el gobierno de Israel no se ha preparado lo suficiente para la recuperación económica. ¿Qué pasos ayudarían al país a salir de la grave crisis socioeconómica actual lo […]

Foto: REUTERS/Amir Cohen

La vacunación de la población israelí está muy avanzada y el Ministerio de Finanzas y el Banco de Israel han publicado pronósticos de crecimiento económico. Sin embargo, el gobierno de Israel no se ha preparado lo suficiente para la recuperación económica. ¿Qué pasos ayudarían al país a salir de la grave crisis socioeconómica actual lo más rápido posible?

El rápido proceso de vacunación genera esperanzas para la disminución de la pandemia de coronavirus en Israel y para una recuperación económica. Sin embargo, los preparativos para la fase de recuperación parecen ser bastante limitados. A pesar de la delicada situación política, el gobierno, en cooperación con los elementos relevantes, debe acelerar los preparativos económicos para un período de recuperación a fin de lograr un rápido crecimiento del PIB y, en particular, para reducir el desempleo y sus graves consecuencias sociales.

Israel actualmente está luchando contra el coronavirus de dos maneras: vacunando a la población y gestionando un tercer bloqueo, cuyo costo directo para la economía es estimado por el Banco de Israel en 3-3,5 mil millones de shékels por semana. El proceso de vacunación, que ha sido rápido hasta ahora, genera esperanzas de erradicación de la pandemia en los próximos meses.

Sin embargo, parece que los preparativos del estado para acelerar la recuperación económica son bastante limitados, e incluso a principios de 2021, Israel no tiene un presupuesto aprobado y un plan económico general. Si bien las elecciones de la Knesset están programadas para marzo de 2021, no está claro si se logrará la estabilidad política a largo plazo, esencial para la gestión eficiente de la economía.

El presupuesto de 2021, por un monto de 419 mil millones de shekels, es un presupuesto de continuación (con adiciones) al presupuesto de 2020. El presupuesto está sujeto a las reglas del presupuesto de continuación y no se basa en una visión y planificación general de todos los ministerios gubernamentales. Según un informe del Comité de Finanzas de la Knesset (28 de diciembre de 2020), el presupuesto disponible para 2021 como parte del «plan económico para hacer frente a la crisis del coronavirus» asciende a 72,7 mil millones de shekels (un aumento de 53,2 para 2021 y un superávit de 20,4 desde 2020). El presidente del Comité de Finanzas, diputado Moshe Gafni, dijo en el resumen del debate del comité: «El país se encuentra en una difícil situación económica sin precedentes: una situación en la que la gente está perdiendo sus trabajos y tiene hambre de pan, mientras nosotros estamos dirigiendo a nuevas elecciones sin un presupuesto [regular], como si fuéramos un país del tercer mundo».

A pesar de la gravedad de la inestabilidad del sistema político, el factor más importante para salir de la crisis es la vacunación de la población. Además, el sector público emplea a profesionales y el sector privado tiene sus propias fuerzas. Suponiendo que la pandemia en Israel ceda, se espera una recuperación, que debería reflejarse al menos en dos criterios principales medidos por la Oficina Central de Estadísticas (CBS, por sus siglas en inglés): el crecimiento del PIB y la tasa de desempleo en la fuerza laboral.

Según una estimación del Banco de Israel del 4 de enero de 2021, el PIB de Israel se redujo en un 3,7 por ciento en 2020 en comparación con el PIB en 2019. Según una estimación del Ministerio de Finanzas del 17 de enero de 2021, el PIB se redujo en un 3,3 por ciento en 2020. Estas estimaciones son más bajas que las estimaciones anteriores presentadas por estos organismos (la previsión presentada por el Banco de Israel en octubre de 2020 era de una caída del PIB en 2020 entre un 5 y un 6,5 por ciento).

Según el pronóstico del Banco de Israel a partir del 4 de enero de 2021, en un escenario de vacunación rápida, que de hecho está actualmente en marcha, el PIB crecerá un 6,3 por ciento en 2021 y un 5,8 por ciento en 2022; mientras que, en el escenario de una vacunación lenta, el PIB crecerá un 3,5 por ciento en 2021 y un 6 por ciento en 2022. Según la previsión del Ministerio de Hacienda del 17 de enero de 2021, en el escenario primario, el PIB crecerá un 4,6 por ciento en 2021. El escenario alternativo menos probable del pronóstico del Tesoro (morbilidad continua durante la mayor parte de 2021) es que el crecimiento en 2021 será de solo el 1,9 por ciento.

El desempleo es uno de los principales parámetros que reflejan la relación entre la situación económica y el bienestar de la población. En 2019, el número de personas empleadas era de 3.967 millones y la tasa de desempleo fue del 3,8 por ciento, un objetivo que Israel debería esforzarse por alcanzar en un período de dos a tres años. En el pico del primer confinamiento, la tasa general de desempleo (incluidas las licencias sin sueldo) fue del 34,4 por ciento, y en el pico del segundo confinamiento fue del 23,5 por ciento. En la primera quincena de diciembre de 2020, la CBS estimó que la tasa de desempleo general era del 12,7 por ciento, con aproximadamente 520.000 personas (incluidos los desempleados, los enfermos y los que no estaban en la fuerza laboral después de ser despedidos o cerrar sus negocios desde marzo de 2020). Ahora, con el tercer confinamiento, ha habido un aumento del desempleo generalizado. El daño más grave de esta crisis lo sufrió el empleo en las industrias del turismo, el comercio y el ocio y el entretenimiento y las pequeñas empresas, que sufren especialmente debido a los connfinamientos. Durante 2020, se cerraron más de 70.000 pequeñas empresas. Ahora deben tomarse medidas para no cerrar buenos negocios justo antes de la fase de recuperación.

El desempleo seguirá siendo alto incluso después de que la pandemia disminuya. Según el pronóstico del Banco de Israel, en un escenario de vacunación rápida, la tasa de desempleo general se ubicará en 7.7 por ciento en el último trimestre de 2021.

Los problemas esperados en el mercado laboral no conciernen solo a la crisis del coronavirus. En el sector ultraortodoxo de rápido crecimiento, se necesita un cambio profundo en la voluntad de los hombres de adquirir una educación relevante para el empleo en industrias donde los salarios son más altos que el promedio y de participar en la fuerza laboral. Según el informe de la Contraloría del Estado de mayo de 2020, el 84 por ciento de los niños ultraortodoxos, estudiantes de secundaria, eligieron «pequeñas yeshivas» y no estudiaron materias básicas como matemáticas, inglés o ciencias. Según el informe, «entre los estudiantes ultraortodoxos se crean profundas lagunas de conocimiento que se lo pondrán difícil y afectarán la productividad de la economía en su conjunto». Junto a esto, el sector árabe se caracteriza por la baja productividad laboral y las bajas tasas de participación de las mujeres en la fuerza laboral.

A pesar de la dificultad de la situación política actual; la intensidad de la crisis y la necesidad de salir de ella lo antes posible requieren un plan económico nacional integral del gobierno en colaboración con el sector empresarial y las autoridades locales, gestionado e implementado por un organismo de alcance nacional. El programa debe incluir una variedad de esfuerzos, tales como:

1. Aumento del empleo: existen esfuerzos en esta área, pero deben ampliarse, fortalecerse y asegurarse de que se implementen de manera efectiva. Por ejemplo, el Ministerio de Trabajo y Bienestar Social tiene la intención de proporcionar formación profesional en 2021 a unos 30.000 trabajadores, tres veces más que en años anteriores. Además, el ministerio estableció una Administración de Empleadores en cooperación con el sector empresarial y el foro socioeconómico y el Histadrut (sindicato nacional). La administración recopilará información sobre las necesidades de la economía para los empleados, adaptará la formación profesional a las tendencias esperadas en la economía e integrará a los empresarios en la formación. Durante la crisis, la ventaja del sector tecnológico fue evidente, ya que se vio menos afectado, e incluso algunas empresas crecieron a medida que aumentaba la demanda de tecnología digital. Se espera que el crecimiento de este sector continúe incluso después de la crisis. Por tanto, la primera prioridad es formar a los empleados para trabajar en el sector tecnológico y en otras empresas que requieran de sus empleados una alta alfabetización digital.

2. Reducción del modelo actual, que garantiza el pago de las prestaciones por desempleo hasta junio de 2021: en diciembre de 2020, el ministro de Finanzas, Yisrael Katz, decidió trabajar para extender el período de pago en licencia más allá de junio de 2021, siempre y cuando no baje la tasa general de desempleo por debajo del 7,5 por ciento. Sin embargo, el modelo no anima a algunas personas a regresar al trabajo, por lo que se deben implementar otros modelos que recompensen el regreso al trabajo. Por ejemplo, el Instituto Nacional de Seguros otorgará un «subsidio de regreso al trabajo» para alentar el regreso al trabajo antes del 28 de febrero de 2021, en caso de que el nuevo salario sea más bajo que el anterior.

3. Apoyo a las pequeñas empresas en el campo financiero y mejora de sus capacidades en el campo digital: en este contexto, el 28 de diciembre de 2020, el director ejecutivo de Facebook Israel, Adi Soffer Teeni, dijo que hay alrededor de 540.000 pequeñas empresas en Israel que emplean alrededor del 60 por ciento del sector, aportando el 55 por ciento del producto del sector empresarial, pero solo el 14 por ciento muestra actividad digital. La crisis del coronavirus ha ilustrado la importancia del medio digital y ha acelerado su crecimiento. A través de este medio, las empresas de todo el país pueden crecer y expandirse después de la crisis. El gobierno y las autoridades deben proporcionar infraestructura digital en todo el país.

4. Reducción de la burocracia, dirección de negocios y aceleración de los procesos comerciales.

En conclusión, la recuperación socioeconómica depende en primer lugar del declive del coronavirus. Dada la rápida vacunación, los pronósticos indican un crecimiento del PIB en 2021 a una tasa de 4.5 a 6.3 por ciento. Por supuesto, esto no toma en cuenta eventos excepcionales, como la propagación de una mutación inmune a la vacuna. Israel también se verá afectado por el crecimiento de la economía mundial. En el proceso de salida de la crisis, la reducción del desempleo debe tener la máxima prioridad porque tiene amplias implicaciones sociales. Se debe hacer un esfuerzo concentrado para alcanzar una tasa de desempleo amplia de menos del 7 por ciento antes de fines de 2021. Al hacerlo, se deben aprovechar las oportunidades para trabajar por el desarrollo a largo plazo del mercado laboral, con el objetivo de levantar la tasa de empleo y la productividad laboral, especialmente en los sectores ultraortodoxos y árabes (que en conjunto representan alrededor del 32 por ciento de la población), y en la periferia. Este esfuerzo, necesario para un crecimiento estable a largo plazo, requiere cambios culturales y presupuestarios, y muchos años.

Fuente: INSS The Institute of National Security Studies

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