7 noviembre, 2020

El apoyo de Egipto a la normalización es parte del alineamiento mediterráneo

La bienvenida pública de Egipto a la normalización entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Sudán es uno de los beneficios que surgen de la importante asociación entre Egipto e Israel en el Mediterráneo oriental. El Gobierno de Egipto ha acogido calurosamente los acuerdos de normalización entre Israel y tres países árabes (incluido […]

Imagen satelital de Egipto Foto: WikiImages Pixabay

La bienvenida pública de Egipto a la normalización entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Sudán es uno de los beneficios que surgen de la importante asociación entre Egipto e Israel en el Mediterráneo oriental.

El Gobierno de Egipto ha acogido calurosamente los acuerdos de normalización entre Israel y tres países árabes (incluido Sudán, con el que Egipto tiene una relación profunda e influyente). Se trata de un alejamiento radical de las prácticas egipcias del pasado y constituye una de los beneficios del compromiso de Israel con un nuevo alineamiento de fuerzas en el Mediterráneo.

Con respecto a la cuestión de la delimitación de la Zona Económica Exclusiva ZEE (y la lucha relacionada por el futuro de Libia), Israel ha prestado un apoyo abierto a la posición griega y egipcia, frente a las provocaciones turcas y en rechazo a las afirmaciones turco-libias. Este es un aspecto importante de la comunidad estratégica entre Israel y las posiciones de Egipto, los Emiratos Árabes Unidos y Francia. Paralelamente a la reciente cumbre greco-chipriota-egipcia, el Ministro de Cooperación Regional de Israel visitó Grecia para firmar un plan de cooperación que reúne a Israel, Grecia, Chipre, los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin. A esto le siguieron las conversaciones trilaterales del Ministro de Relaciones Exteriores Gabi Ashkenazi, también en Atenas, con sus colegas griegos y chipriotas.

Todos estos son los componentes básicos de una nueva alineación regional que es particularmente importante en este momento, especialmente para Egipto. Es vital que Israel mantenga una estrecha cooperación mediterránea en el período de incertidumbre que se avecina, basándose en los signos de impaciencia estadounidense y europea con las agresivas posturas del presidente Erdogan de Turquía.

La posición egipcia

La Declaración Conjunta de la octava cumbre trilateral egipcio-greco-chipriota, celebrada en Nicosia el 21 de octubre, se centró en la necesidad de enfrentar los aspectos cada vez más peligrosos de las ambiciones abiertas neo-otomanas de Erdogan. La lista de provocaciones de Erdogan incluye violaciones de la soberanía griega y chipriota; apoyo al terrorismo (que es la forma en que Egipto describe el papel de Turquía como anfitrión de los Hermanos Musulmanes y Hamas); la presencia extendida turca en el norte de Siria; y los dos memorandos de entendimiento firmados con el «Gobierno de Acuerdo Nacional» de Fu’ad Sarraj en Libia. Uno de los acuerdos buscaba delinear una ZEE en el Mediterráneo oriental (que contradice la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar). El otro acuerdo preveía el suministro de armas y el despliegue de tropas turcas en Libia (y milicianos islamistas de Siria), lo que contradice el embargo de armas de la ONU.

Claramente, este conjunto de desafíos es el más importante en la mente de los tres líderes. El presidente Sisi ha amenazado con responder con una intervención militar a gran escala en Libia. Egipto ha podido imponer, por ahora, un incómodo equilibrio allí, lo que ha llevado al comienzo de negociaciones prácticas entre las partes en conflicto.

Este conjunto de prioridades tiene un impacto, a su vez, en las actitudes hacia Israel. Es cierto que la Declaración Conjunta incluyó (al igual que las emitidas después de las cumbres tripartitas anteriores) una referencia estándar a la necesidad de una solución palestino-israelí basada en las líneas de 1967 y una capital palestina en Jerusalén. Pero también dio la bienvenida y apoyó plenamente los «Acuerdos de Abraham», los acuerdos entre Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, como una contribución a la paz y la estabilidad regional. Esta es una desviación notable de las actitudes egipcias del pasado, que solían ser frías, si no peores, con respecto a Israel. (Érase una vez, pero todavía en la memoria viva de muchos en la región, el ex ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Amr Musa, había estado hablando de harwala, una agresión indecente, hacia Israel). Egipto también ha emitido sus propias declaraciones de bienvenida de los Acuerdos de Abraham, y luego agregó un mensaje firme de apoyo a la decisión de Sudán de iniciar los procedimientos hacia la normalización.

Los dos conjuntos de cuestiones: la amenaza turca y la respuesta egipcia a los acuerdos de normalización, están interconectados. El desafío turco es históricamente de suma importancia para Grecia (esencialmente desde el nacimiento moderno del país en una rebelión contra los otomanos en la década de 1820). Lo mismo ocurre con Chipre, ciertamente después de la invasión turca de 1974 y la creación de la TRNC [República Turca del Norte de Chipre]. Recientemente, la apertura de la ciudad fantasma de Varosha, cerca de Famagusta (que había sido despoblada por la invasión y dejada en tierra de nadie) llegó a ser vista en Nicosia y Atenas como otra provocación turca. Sus preocupaciones son agudas y están bien establecidas.

¿Por qué Egipto se centra ahora en el desafío turco? Históricamente, El Cairo no ha favorecido la perspectiva de que Israel desempeñe un papel estratégico importante en la región. Los sentimientos populares hacia Israel en Egipto siguen siendo hostiles (y específicamente, los de la élite intelectual y cultural). Sin embargo, otras prioridades políticas e ideológicas, así como consideraciones geoestratégicas y económicas, han provocado un cambio profundo en las preferencias egipcias.

  • Erdogan considera que el actual liderazgo de Egipto es un usurpador ilegítimo del poder. Este ha sido el caso desde el derrocamiento de Mohammed Mursi y la Hermandad Musulmana en julio de 2013 (y la represión sangrienta de los manifestantes de la Hermandad Musulmana en el barrio de Rab’ah al-‘Adawiayyh de El Cairo, un mes después). Hay una presencia activa en suelo turco de elementos activos de la Hermandad Musulmana, que Sisi considera una amenaza mortal. De manera más general, Erdogan se ha posicionado a sí mismo y a su Partido AK como los patrocinadores de las fuerzas políticas islamistas en toda la región (y más allá de ella), mientras proclama abiertamente ambiciones neo-otomanas. En lo que respecta al presidente ‘Abd al-Fattah al-Sisi, estas son posiciones que convierten a Turquía en la amenaza más peligrosa para Egipto y para su propia posición e incluso su supervivencia.
  • Desde 2014, esta rivalidad también ha tomado la forma de una guerra indirecta en Libia. La situación allí empeoró en 2019, primero cuando el «Ejército Nacional Libio» del mariscal de campo Khalifa Haftar, respaldado por Egipto, avanzó sobre Trípoli y asedió el «Gobierno de Acuerdo Nacional» respaldado por Turquía. Luego, como se mencionó anteriormente, Turquía firmó los dos MdE [Memorando de Entendimiento] con Sarraj y luego intervino con la fuerza. Para mayo de 2020, esto había llevado a la derrota del LNA en el oeste de Libia y a la retirada de la línea Sirte-Jufra. Esto explica la importancia para Egipto de trazar “una línea en la arena” en Libia; y de construir una alineación de fuerzas en el Mediterráneo oriental (incluido Israel) para equilibrar el poder de Erdogan.
  • Además, el mapa turco-libio de la delimitación de la ZEE en el Mediterráneo oriental también amenaza la capacidad de Egipto para acceder a los mercados europeos de gas desde Zuhr y otros campos de gas en alta mar. Una vez más, los intereses de Egipto coinciden con los de Israel y Chipre. Las políticas turcas parecen estar diseñadas para desafiar las posiciones de los tres países (y obviamente de Grecia, cuyos derechos de ZEE frente a Creta y Rodas son descaradamente ignorados por el mapa turco). Las cosas se han agravado en las últimas semanas por la aseveración agresiva del derecho de Turquía a realizar estudios sísmicos en aguas que Ankara afirma como parte de su concepto de «Patria Azul» (Mavi Vatan).

La necesidad de Egipto de trabajar en estrecha colaboración con Israel se basa no solo en el desafío turco. Durante varios años, los dos países han estado trabajando en estrecha coordinación para enfrentar la amenaza que representa la presencia en el Sinaí de elementos afiliados al Estado Islámico. El apoyo de Israel a Egipto en Washington, particularmente en el Capitolio, también es de gran importancia para Sisi. La relación estratégica con Estados Unidos sigue siendo indispensable para el liderazgo egipcio (y el ejército egipcio), a pesar de las buenas relaciones de Egipto con China y Rusia.

Aún así, incluso estos aspectos de la estrategia de seguridad nacional egipcia están entrelazados ahora con la dimensión mediterránea. Como indica la Declaración Conjunta del 21 de octubre, Egipto considera la lucha antiterrorista en el Mediterráneo oriental como un esfuerzo común. Además, la posición de Sisi en Washington mejoraría si puede defender allí su caso como aliado de Israel y Grecia (que son países con un fuerte apoyo en Estados Unidos).

El papel de Israel

Por lo tanto, el aspecto mediterráneo de la política egipcia (así como las otras consideraciones enumeradas anteriormente, como la situación en el Sinaí) es una de las principales razones del cambio de posición de Egipto hacia la normalización árabe con Israel. En los últimos años, Israel se ha convertido en un actor clave en el surgimiento de una nueva alineación en el Mediterráneo oriental. Grecia y Chipre han participado en dos series paralelas de cumbres trilaterales (ocho hasta ahora con Egipto, siete con Israel). Estos, a su vez, llevaron a la decisión (aún por implementar) de crear dos secretarías permanentes paralelas en Nicosia, una para cada grupo trilateral. Luego vino el surgimiento del EMGF [EastMed Gas Forum] (creado en enero de 2019) y su establecimiento como organización regional (septiembre de 2020).

Este papel israelí también se refleja en las prácticas militares. La IAF [Fuerzas de Defensa de Israel] , así como las Fuerzas Aéreas de Egipto y los Emiratos Árabes Unidos, han estado participando en los ejercicios anuales de Iniochos en Grecia y en otros ejercicios conjuntos a gran escala. La Fuerza Aérea Griega corresponde al unirse a los ejercicios internacionales bianuales de “Bandera Azul” en el Negev. Mientras tanto, las unidades de élite de las fuerzas especiales de las FDI entrenan regularmente en Chipre, en un terreno alto montañoso.

A nivel de posiciones formales y legales, Israel (y nuevamente, los Emiratos Árabes Unidos) han prestado un firme apoyo al acuerdo de delimitación de la ZEE egipcio-griega firmado el 6 de agosto. Israel también tomó la iniciativa de llevar a los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein a un marco de cooperación sobre desarrollo regional e inversión económica. Aunque estas últimas naciones no pueden ser consideradas mediterráneas, han estado profundamente involucradas en la lucha en Libia y en otras partes de la región durante la última década.

La visita a Atenas del Ministro de Relaciones Exteriores de Israel (el exjefe del Estado Mayor Gabi Ashkenazi) para una ronda de conversaciones trilaterales a nivel ministerial es otro hito importante, que se presenta como un mensaje inequívoco de apoyo en este tenso período. Curiosamente, las reuniones trilaterales también coincidieron con la visita a Atenas del canciller ruso Sergei Lavrov. Con Rusia a menudo lidiando con desafíos agudos de Turquía, en Siria, Libia y, hasta cierto punto, Nagorno-Karabaj, Moscú aparentemente favorece la cooperación israelí-helénica como un freno a las ambiciones turcas. Para Egipto, que había estado trabajando en estrecha colaboración con los rusos para apoyar al LNA [Ejército Nacional Libio] de Haftar en Libia, esta es otra indicación de que la arena del Mediterráneo es la clave para el futuro de Egipto.

Por tanto, la normalización entre Israel y otros aliados de Egipto (como los Emiratos) se ha convertido en una ventaja, no en un pasivo, desde el punto de vista de El Cairo. Egipto continúa levantando los lemas estándar pro-palestinos, y las actitudes de la «calle» egipcia (o para ser más precisos, de los elementos ruidosos entre las élites culturales e intelectuales) siguen siendo hostiles a Israel. Pero en el contexto del debate actual sobre la normalización, sobre la que los palestinos han adoptado una postura ferozmente negativa, la respuesta afirmativa de Egipto es estratégicamente significativa.

Recomendaciones de política

Para dar más peso a estas consideraciones, la política y la diplomacia israelíes deberían:

  1. Reflejar directamente, al más alto nivel, aprecio y gratificación. Dada la atmósfera en el dominio público, se necesitó coraje para que los líderes egipcios establecieran una línea firme y consistente a favor de la normalización.
  2. Continuar con los esfuerzos actuales para mejorar la alineación proporcionando contenido práctico al EMGF. Crear y gestionar la secretaría trilateral planificada; planear la próxima cumbre trilateral; y promover relaciones más estrechas sobre suministro y producción militares con Grecia y Chipre.
  3. Concentrarse en asegurar el apoyo para la alineación en Washington sobre una base bipartidista y planificar el compromiso con la Administración (o el equipo de transición) después de las elecciones.
  4. Construir sobre la brecha franco-turca. Francia ha retirado a su embajador de Ankara en respuesta al hostigamiento de Erdogan contra Macron. Trabajar para atraer a París firmemente a la alineación y utilizar su posición y autoridad dentro de la UE [Unión Europea] para modificar las posiciones de esta última.

Fuente: JISS The Jerusalem Institute for Strategy and Security

El Coronel (res.) Dr. Eran Lerman es Vicepresidente del Jerusalem Institute for Strategy and Security.

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