El ángulo pakistaní de la victoria de los talibanes

Partidarios del partido político islamista Tehreek-e-Labaik Pakistan (TLP) corean consignas mientras protestan contra el arresto de su líder en Lahore, Pakistán, 16 de abril de 2021. (Foto: REUTERS / STRINGER)

Por Jonathan Spyer

El colapso del gobierno de Kabul y la rápida toma de control por parte de los talibanes de casi todo Afganistán ha captado la atención del mundo. Ha llevado a una discusión generalizada sobre la retirada imperial de Estados Unidos, las implicaciones para la contienda global entre Estados Unidos y China, y las posibilidades de un resurgimiento del terror islamista sunita global.

Un elemento que ha estado ausente en gran medida en el análisis occidental de estos dramáticos eventos es el papel de elementos poderosos dentro de Pakistán en la facilitación de las actividades de los talibanes en los últimos años. Sin embargo, sin este papel paquistaní complejo y multifacético, es difícil ver cómo el movimiento yihadista afgano podría haberse sostenido durante los años de ocupación estadounidense y haber sentado las bases para la rápida toma del poder que acabamos de presenciar.

El primer ministro paquistaní, Imran Khan, calificó la victoria de los talibanes en un comunicado a principios de esta semana como «romper los grilletes de la esclavitud».

Estados Unidos y sus aliados han optado sistemáticamente por hacer la vista gorda ante la evidencia de la presencia de los talibanes en Pakistán y la aparente asistencia de Islamabad al movimiento.

Esta decisión se relaciona con la dependencia de Estados Unidos y sus aliados de Pakistán como un centro logístico vital en su despliegue en Afganistán. El apoyo de la inteligencia paquistaní fue importante para descifrar la dinámica de los movimientos islámicos militantes en esta área.

En términos más generales, la renuencia a oponerse a Pakistán, una potencia nuclear con una población de 200 millones, tradicionalmente alineada con Estados Unidos, probablemente influyó en esta actitud de benevolente negligencia. La renuencia de Estados Unidos a presionar a Pakistán, paradójicamente, puede haber sido exacerbada por el sentimiento antiestadounidense generalizado en Pakistán a nivel popular y el deseo estadounidense de no empeorarlo.

Esto dio lugar a una situación en la que Pakistán llegó a constituir tanto un nodo vital en la persecución de la campaña de Estados Unidos contra los talibanes como un elemento central en el esfuerzo de guerra de los talibanes contra Estados Unidos, con la aparente aquiescencia de Washington.

El liderazgo talibán tiene su domicilio en la ciudad de Quetta, en el Beluchistán paquistaní. Los combatientes del movimiento, junto con miembros de otros grupos yihadistas sunitas, incluidos al-Qaeda y la red Haqqani, mantienen refugios en las Áreas Tribales de Administración Federal (FATA) a lo largo de la frontera, cruzando de un lado a otro a Afganistán a voluntad, sin interferencia de las fuerzas armadas paquistaníes. Estas áreas fueron el trampolín de la reciente campaña que culminó en Kabul. Los combatientes talibanes heridos en la reciente campaña fueron tratados en hospitales paquistaníes, según una declaración del 27 de junio del jeque Rashed Ahmed, ministro del interior de Pakistán, al sitio web de noticias pakistaní Geo.

Personas con banderas de los talibanes se reúnen para darle la bienvenida a un hombre (que no está en la foto) tras ser liberado de una prisión en Afganistán, a su arribo al cruce de la Puerta de la Amistad en la ciudad fronteriza de Chaman situada entre Pakistán y Afganistán, Pakistán, 16 de agosto de 2021 (Foto: REUTERS/Saeed Ali Achakzai).

Además del papel logístico, estas áreas fronterizas de mayoría pastún albergan miles de madrazas, seminarios religiosos islámicos, en los que se propaga la interpretación deobandi de línea dura del islam sunita favorecida por los talibanes. De esta manera, se mantiene la reserva de futuros combatientes de los talibanes afganos, en suelo pakistaní.

Un residente de Kuchlak, a 25 km de Quetta, señaló en una entrevista con La Voz de América esta semana que los talibanes mantienen un apoyo considerable entre los habitantes de la zona y que “los lugareños de todas las tribus (que viven en la ciudad) están con ellos, diciendo que están llevando a cabo la yihad para establecer el Emirato Islámico de Afganistán».

El depuesto vicepresidente de Afganistán, Amrullah Saleh, junto con otros miembros del depuesto gobierno de Ghani, han alegado que el Servicio de Inteligencia de Pakistán (ISI) y las Fuerzas Especiales de Pakistán estaban guiando directamente a los talibanes afganos.

Las autoridades paquistaníes niegan habitualmente estas acusaciones y es imposible probarlas de forma concluyente. Pero el peso de la evidencia con respecto a la presencia de los talibanes en las áreas fronterizas, su facilidad de acceso, la provisión de atención médica disponible y las declaraciones de apoyo de altos funcionarios parecen confirmar un papel de elementos dentro del estado paquistaní en la reciente victoria del Talibán.

¿Cuáles son las motivaciones detrás del papel de Pakistán?

Es importante señalar que la frontera entre estos dos estados es de época relativamente reciente y no representa una división de poblaciones según la herencia lingüística o cultural. Más bien, Afganistán fue separado de la entonces India británica en el Tratado anglo-afgano de 1919, en el que Gran Bretaña reconoció la independencia de Afganistán. La «Línea Durand» de 1893 que este tratado ratificó (en una forma ligeramente modificada) era una línea que delimitaba las áreas de influencia entre los británicos y el emir afgano de esa época.

El resultado cuando surgieron los estados modernos de Pakistán y Afganistán fue que la frontera entre ellos dividió en dos el área de la población mayoritaria de los pueblos pastunes, en gran parte tribales. Los talibanes son un movimiento principalmente pastún. Los pastunes constituyen alrededor del 42% de los ciudadanos afganos. La mayoría de los pastunes, sin embargo, viven en Pakistán, donde son una minoría subordinada en un estado dominado por la población musulmana punjabi.

La estrecha participación de Pakistán en los asuntos afganos ha sido un elemento constante en la historia moderna de esta zona. El deseo pakistaní de ‘profundidad estratégica’ en Afganistán se ha reflejado en los últimos años en el apoyo a la domiciliación de, o hacer la vista gorda, a una variedad de movimientos islamistas en las Áreas Tribales Administradas Federalmente (FATA) y la vecina provincia de Khyber Pakhtunkhwa de Pakistán. Además de los talibanes, estos han incluido la Red Haqqani y elementos de al-Qaeda.

Pakistán desea esta profundidad estratégica para contrarrestar la influencia india en esta área de importancia estratégica en la contienda en curso entre los dos países. La influencia o el control del gobierno de Kabul también permitiría a Pakistán proyectar más lejos su influencia en el Asia Central. Por último, dados los problemas demográficos dentro de Pakistán, la alianza con los talibanes, que favorecen un «Emirato islámico», permite a Islamabad contrarrestar y combatir las tendencias separatistas o nacionalistas entre su propia población pastún. Desde 2014, un movimiento popular por los derechos pastunes, conocido como Tahafuz, ha estado activo en esta área.

Soldados estadounidenses hacen explotar una bomba colocada en una carretera por combatientes talibanes en la provincia de Paktika, Afganistán, cerca de la frontera con Pakistán, en 2012. (Foto: REUTERS / GORAN TOMASEVIC)

Estos desarrollos son importantes para Israel porque Pakistán está comprometido en una relación estratégica creciente con Turquía, basada en una perspectiva islamista sunita conservadora compartida. El surgimiento de un gobierno talibán alineado con Pakistán en Kabul fortalecerá este eje. Dados los estrechos lazos de Islamabad con China, y las relaciones de avance de la propia Turquía con Beijing, esto a su vez plantea la posibilidad futura en el horizonte de una alineación trilateral. Sin embargo, esto dependería de la voluntad de los islamistas conservadores en Pakistán, Afganistán y Turquía de hacer la vista gorda ante el trato que la propia China da a sus minorías musulmanas.

Muchos analistas, al discutir el papel de Pakistán en los últimos acontecimientos en Afganistán, han señalado una declaración de 2014 de Hamid Gul, un exlíder del ISI en Pakistán: “Cuando se escriba la historia, se dirá que el ISI derrotó a la Unión Soviética en Afganistán con la ayuda de Estados Unidos… Luego habrá otra sentencia. El ISI, con la ayuda de Estados Unidos, derrotó a Estados Unidos».

Gul, dicho sea de paso, también cree que el Mossad llevó a cabo los ataques del 11 de septiembre, que Estados Unidos busca activamente desestabilizar a Pakistán porque es un «estado nuclear musulmán» y que los talibanes representan la «forma más pura del islam».

Estas opiniones son un reflejo de la perspectiva de aquellos elementos dentro del sistema paquistaní que manejan la relación con los talibanes. Sin esta relación, es casi seguro que la victoria de los talibanes de las últimas semanas no se habría producido. Esta parte del panorama sobre Afganistán merece una mayor atención en Occidente.

Fuente: The Jerusalem Post

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