EAU apunta a Turquía y Qatar en el Mediterráneo

Europa está siendo absorbida progresivamente por una miríada de conflictos de Medio Oriente y África del Norte. Como si las guerras a sus puertas en Libia y Siria no fueran suficientes, los EAU apoyan un oleoducto del Mediterráneo Oriental que podría perjudicar económicamente a Qatar, combinado con la oposición griega, chipriota y francesa a los […]

Jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan Foto Imre Solt Dubai Construction Update Wikimedia CC BY-SA 3.0

Europa está siendo absorbida progresivamente por una miríada de conflictos de Medio Oriente y África del Norte. Como si las guerras a sus puertas en Libia y Siria no fueran suficientes, los EAU apoyan un oleoducto del Mediterráneo Oriental que podría perjudicar económicamente a Qatar, combinado con la oposición griega, chipriota y francesa a los movimientos turcos, deja a Europa con pocas opciones, si es que tiene alguna, para no verse envuelto.

Los dolores de cabeza de Europa empeoraron. Sus esfuerzos por contener las guerras a sus puertas en Libia y Siria han fracasado, en un momento en que Europa está luchando por controlar una pandemia y revertir sus consecuencias económicas.

Las guerras de poder que enfrentan los Emiratos Árabes Unidos [EAU], Arabia Saudita y Egipto contra Qatar y Turquía se han extendido desde Libia y Siria hacia el Mediterráneo Oriental en su conjunto.

Las naciones europeas, incluidas Francia, Grecia y Chipre, se sienten amenazadas por el uso de Turquía por parte de Libia para extender su control sobre las aguas regionales ricas en gas, en violación del derecho internacional. Como resultado, las disputas de Medio Oriente y África del Norte se están convirtiendo en problemas europeos.

El Gobierno de Acuerdo Nacional Islámico (GNA) de Libia, reconocido internacionalmente, respaldado por el poderío militar turco, ha obligado a los rebeldes liderados por Khalifa Haftar, con el apoyo de Rusia, Egipto, Francia y Emiratos Árabes Unidos, a retirarse del oeste de Libia y luchar por mantener el control de ciudades claves en el centro del país.

Una reciente declaración de los ministros de Exteriores de Francia, Grecia, Chipre, Emiratos Árabes Unidos y Egipto dejó en claro sus preocupaciones.

La declaración condenó las «actividades ilegales» de Turquía en el Mediterráneo Oriental y pidió a Ankara que «respete plenamente la soberanía y los derechos soberanos de todos los Estados en sus zonas marítimas en el Mediterráneo Oriental».

Israel estuvo notablemente ausente entre los signatarios, aunque mantiene estrechas relaciones con todos ellos.

El Instituto de Estudios de Seguridad Nacional (INSS), un grupo de expertos israelí, advirtió que «dado que los lazos de Israel con Turquía han sido muy problemáticos y las relaciones con Rusia siguen siendo delicadas, Jerusalén necesita prepararse para la posibilidad de una influencia regional continua e incluso creciente de ambos, especialmente a la luz de la continua reticencia de Washington a asumir un papel diplomático o militar más activo».

También lo hace Europa, que a nivel de la UE hasta ahora se ha mantenido al margen bajo su propio riesgo.

«Ahora que las consecuencias catastróficas de la inacción europea son evidentes y que Haftar ya no tiene la oportunidad de tomar el poder, un cambio de política (europeo) es posible e indispensable», dijo Wolfram Lacher, experto en el tema de Libia.

“Dos objetivos claves deberían guiar las políticas europeas: primero, salvaguardar la unidad de Libia; segundo, contrarrestar la influencia rusa en Libia como cuestión prioritaria. Estados Unidos comparte ambos objetivos. Pero los europeos solo podrán actuar al unísono si la posición francesa se aleja de su relativa tolerancia hacia Rusia y su postura de confrontación hacia Turquía”, sugirió Lacher.

Lacher parece creer que contrarrestar a Rusia no solo ayudaría a frustrar la amenaza planteada por Moscú, sino que también evitaría que Turquía y Rusia dividieran Libia en esferas de influencia, si no en Estados separados.

Argumentando que la UE ya no puede permitirse el lujo de mantenerse al margen, Lacher le aconsejó que imponga sanciones a Haftar en un intento por socavar el apoyo ruso a sus fuerzas.

«Paralelamente, los Estados occidentales finalmente deberían impulsar con más fuerza sus intereses en una Libia estable, cuando se relacionen con otros partidarios extranjeros de Haftar, particularmente Egipto y Emiratos Árabes Unidos, para disuadirlos de una mayor cooperación con Rusia», dijo Lacher.

Subyacente a la determinación de Emiratos Árabes Unidos, respaldada por Arabia Saudita, de obstruir a Turquía, se encuentra su asertiva campaña global para confrontar cualquier expresión de islam político. Egipto ayuda a Emiratos Árabes Unidos, cuyo presidente, Abdel Fattah Sisi, llegó al poder en un golpe militar respaldado por los Emiratos en 2013, que derrocó a un presidente electo de los Hermanos Musulmanes.

Junto con un acuerdo entre Turquía y el GNA con sede en Trípoli, que extiende las fronteras marítimas de los dos países en el Mediterráneo Oriental, la intervención turca en las guerras en Libia y Siria parece haber impulsado los esfuerzos emiratíes para meter a Europa y, en última instancia a EE. UU., en su conflicto con Turquía.

Grecia e Italia, que se creía que apoyaban al GNA antes de la intervención de Turquía, han firmado un acuerdo de límites marítimos para contrarrestar los movimientos turcos. El acuerdo reconoce las aguas territoriales griegas frente a sus numerosas islas, de conformidad con el derecho internacional del mar. El acuerdo turco-libio ignora esos derechos para varias islas griegas.

Se esperaba que EAU y sus socios en el Mediterráneo Oriental apoyaran el acuerdo greco-italiano.

EAU confía en el hecho de que los lazos tradicionales de Turquía con sus aliados de la OTAN, Europa y EE. UU., sean puestos a prueba por una serie de problemas, incluida la intervención militar de Turquía en Libia, el destino de millones de refugiados principalmente de Siria acogidos por Turquía, y la relación de Turquía con Rusia y su adquisición del sistema de defensa antimisiles ruso S-400.

Emiratos Árabes Unidos ha estado implementando los bloques de construcción para una mayor influencia en el Mediterráneo Oriental durante algún tiempo. Los lazos cada vez más estrechos con Israel, cuyas relaciones con Turquía son complejas, constituyen una piedra angular. También lo hace la participación de EAU en ejercicios militares anuales dirigidos por los griegos en los que también participan Israel, Chipre, Italia y Estados Unidos.

La contención de Turquía en el Mediterráneo Oriental ha adquirido mayor importancia después de que se desvanecieran las esperanzas de EAU en el gasoducto planificado EastMed —que hubiera transportado gas natural desde los campos israelíes, chipriotas y libaneses a través de Grecia a Italia—.

El oleoducto amenazó con reemplazar hasta la mitad de las exportaciones de Qatar a Europa con gas del Mediterráneo Oriental.

Entre los detractores de Qatar, se cree que Emiratos Árabes Unidos es el más resistente a encontrar un compromiso que ponga fin al boicot del país del Golfo, liderado por Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita.

El proyecto del gasoducto de 7 mil millones de dólares y 2200 kilómetros de largo se suspendió, efectivamente, debido a las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus y el colapso de los precios de la energía.

Se esperaba que un consorcio liderado por Total de Francia, que incluye la principal empresa italiana de petróleo y gas ENI y Novatek, el segundo mayor productor de gas de Rusia, detuviera la perforación después de que su primer pozo estuviera seco.

ENI y Total también han suspendido los planes para seis perforaciones frente a la costa de Chipre, mientras que ExxonMobil ha retrasado la exploración de sus dos pozos en el área. Es probable que la exploradora estadounidense Noble Energy, junto con Shell y Delek Drilling, con sede en Herzliya, hagan lo mismo en el yacimiento Afrodita de Israel.

Nada de esto parece disuadir a Turquía. La Gaceta Oficial del país anunció el 30 de mayo que a la compañía petrolera estatal Turkish Petroleum se le habían otorgado 24 licencias de exploración que incluyen aguas frente a las costas de islas griegas como Creta y Rodas.

El ministro de Exteriores griego Nikos Dendias advirtió que su país respondería a lo que él llamó «la provocación turca», si Turquía procedía a arrastrar aún más a Europa hacia el creciente embrollo del Mediterráneo Oriental.

Es un desarrollo que impulsaría los esfuerzos emiratíes por arrinconar aún más a Turquía en el ámbito internacional, incluso si (por ahora) probablemente disminuyen las perspectivas de asestar un golpe a Qatar.

Fuente: BESA – Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos

El Dr. James M. Dorsey es un asociado principal no residente en el Centro BESA, es investigador principal en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

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