Descubren en el Monte del Templo una mikve del siglo I

“Estos hallazgos proporcionan prueba de una presencia judía continua en Jerusalén durante milenios", señaló el ministro de Asuntos de Jerusalén, Zeev Elkin.

Foto: GPO.

Una excavación de rescate cerca del Monte del Templo realizada por el Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén ha descubierto un baño ritual único («mikve») que data del período del Segundo Templo Tardío (siglo I).

Estas excavaciones, que comenzaron en febrero de 2021 para proporcionar acceso para discapacitados entre la Ciudad Vieja de Jerusalén y el Muro Occidental, fueron supervisadas por Michal Haber y el Dr. Oren Gutfeld de HU, financiadas en parte por el Ministerio de Asuntos de Jerusalén de Israel y la Fundación William Davidson, y encabezadas por la Compañía para la Reconstrucción y Desarrollo del Barrio Judío de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

El baño ritual se encontró dentro de una villa privada, excavada en la roca y con un techo abovedado con fina mampostería típico del período herodiano. Está ubicado en lo alto de un acantilado en la “Ciudad Alta”, una frase acuñada por el historiador Josefo Flavio para describir el área de la Ciudad de Herodes que albergaba a las élites de Jerusalén. Cerca de la misma villa se descubrió una cisterna de agua enlucida. Estuvo en uso hasta la destrucción del Segundo Templo por Roma en el año 70 d. C. y contenía los restos de casi 40 ollas, algunas aún intactas.

Además del baño ritual, las excavaciones desenterraron artefactos adicionales que abarcan los períodos del Segundo Templo, romano-bizantino y otomano, incluida una red de estanques y canales enlucidos.

Entre los hallazgos se encontraban una sección de la fase del período otomano del «Acueducto inferior» que transportaba agua desde las piscinas de Salomón cerca de Belén hasta el Monte del Templo en Jerusalén durante el período del Segundo Templo; y una piscina industrial construida por soldados de la Décima Legión de Roma que estaban estacionados en Jerusalén después del establecimiento de la colonia romana de «Aelia Capitolina» en 130 EC. La piscina se encuentra sobre los restos de un horno romano anterior, también instalado por soldados de la Legión. El fondo contiene una capa de ladrillos de teja, uno de los cuales estaba estampado con las letras «LXF», en alusión a «Legio X Fretensis», el nombre completo de la Décima Legión.

También se descubrió en el transcurso de la excavación un fragmento de una lámpara de aceite de cerámica del período bizantino tardío, inscrita con la fórmula griega «La luz de Cristo brilla para todos». Esta frase puede tener su origen en la ceremonia del Fuego Sagrado, parte de las celebraciones ortodoxas de Pascua en la Iglesia del Santo Sepulcro. Tales lámparas de aceite, que datan principalmente de los siglos VI y VII EC, pueden haber sido compradas por peregrinos cristianos que acudían en masa a la ciudad bizantina, ahora conocida como «Hierosolyma».

Zeev Elkin, Ministro de Construcción y Vivienda de Israel y de Asuntos de Jerusalén, inauguró el Proyecto del Elevador del Muro Occidental y señaló que “estos hallazgos realizados durante las excavaciones del Proyecto del Elevador del Muro Occidental, son realmente emocionantes. Proporcionan prueba de una presencia judía continua en Jerusalén durante milenios. Bajo mi liderazgo, el Ministerio de Asuntos y Patrimonio de Jerusalén de Israel continuará preservando y desarrollando el rico pasado judío de Jerusalén y transformando la capital en una ciudad moderna e innovadora”.

Al examinar los hallazgos únicos, Gutfeld compartió: “La excavación reveló restos que datan de los períodos del Segundo Templo, romano-bizantino y otomano. La cantidad de canales de agua, cisternas y estanques descubiertos en el área reflejan el papel central que jugó el suministro de agua de Jerusalén a lo largo de los siglos”.

Como se señaló, lo más destacado de la excavación arqueológica fue el baño ritual. Haber explicó la importancia de este hallazgo, “durante el período herodiano, el área en cuestión era el hogar de los residentes más ricos de la ciudad. Si bien se han desenterrado varios otros baños rituales en el área, la importancia de este descubrimiento en particular se deriva de su sorprendente proximidad al Monte del Templo, lo que plantea la pregunta de quién vivió en esta gran villa en la víspera de la destrucción de la ciudad. Bien pudo haber sido una familia sacerdotal”.

Junto con el Dr. Amit Reem, arqueólogo jefe del Distrito de Jerusalén de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el baño ritual se preservará e incorporará al nuevo complejo del Ascensor del Muro Occidental.

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