9 enero, 2022

Cuatro tendencias de Oriente Medio para observar en 2022

La percepción de que Estados Unidos se está retirando de la región está provocando grietas y fisuras en el campo pro-occidental.

Niños evacuados esperan un vuelo en el aeropuerto de Kabul en agosto en medio de la percepción de que la retirada estadounidense de Afganistán está teniendo un impacto en todo Oriente Medio. (Foto: Teniente primero Mark Andries / Cuerpo de Marines de EE. UU.)

Por Jonathan Spyer

Al comienzo de 2022, el panorama estratégico de Oriente Medio se encuentra en un estado de flujo y cambio. Los estables y arraigados supuestos sobre la región – su dinámica, sus principales actores y sus estructuras de poder – están siendo cuestionados.

Entonces, ¿cuáles son los principales puntos de fricción? He aquí hay cuatro líneas de tendencia emergentes que vale la pena observar.

En Israel se convirtió en una costumbre en los últimos años identificar una serie de campos rivales que operan unos contra otros en el Oriente Medio. Cuatro bloques o alianzas principales han sido identificados.

Estos eran: 1. los iraníes y sus aliados y apoderados; 2. una confluencia informal de países alineados con Estados Unidos, incluidos Israel, Egipto, Jordania, los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita y una serie de actores más pequeños; 3. una aglutinación de países y movimientos identificados con el Islam político conservador sunita, incluidos Turquía, Qatar, el Gobierno de Acuerdo Nacional en Libia y el enclave de Hamas en Gaza; y 4. las redes regionales del Islam político yihadista salafista, es decir, al-Qaeda y el Estado Islámico.

Sin embargo, a principios de 2022, está claro que este panorama ya no se ajusta en su totalidad a la dinámica observable de la región. ¿Qué ha cambiado?

El ex primer ministro Benjamín Netanyahu con los ministros de Exteriores de Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos tras la firma de los Acuerdos de Abraham en la Casa Blanca en septiembre del año pasado, mientras el ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, observa. (Foto: Tom Brenner / REUTERS)

La percepción de que Estados Unidos está retirando sus tropas de la región está provocando grietas y fisuras en el campo pro-occidental.

La imagen aquí no es sencilla. Los Acuerdos de Abraham firmados en agosto de 2020 entre Israel, Emiratos Árabes Unidos y Bahréin fueron un avance de profunda importancia para la diplomacia regional. A nivel económico, los acuerdos han sido un éxito.

El comercio entre Israel y Emiratos Árabes Unidos avanzó a un ritmo impresionante, situándose en 610 millones de dólares a mediados de año y rondando los mil millones de dólares hacia fin de año. Iniciativas emblemáticas e innovadoras, como el acuerdo de cooperación mediado por Emiratos Árabes Unidos entre Israel y Jordania en noviembre de 2021, fueron posibles gracias a los acuerdos.

Pero a nivel estratégico, las cosas no son tan prometedoras. La retirada regional de EE. UU. es el tema clave aquí.

Los emiratíes y otros países del Golfo notaron en los últimos años el fracaso de Estados Unidos en respaldar a los gobiernos aliados en Egipto y Túnez al comienzo de la Primavera Árabe; el fracaso de hacer cumplir las líneas rojas y respaldar a los aliados en Siria de 2012 a 2019; la falta de respuesta al acoso iraní a los buques emiratíes y saudíes en el Golfo de Omán en 2019; la falta de respuesta al ataque con aviones no tripulados y misiles contra las instalaciones de procesamiento de petróleo de Arabia Saudita en Abqaiq y Khurais el 14 de septiembre de 2019, y al derribo de un avión no tripulado estadounidense en junio de ese año.

La apresurada retirada de Afganistán en el verano de 2021 confirmó el panorama. Estados Unidos desea evitar nuevos compromisos importantes en la región.

La respuesta de los países del Golfo ha sido abandonar las nociones de un bloque de poder para rivalizar con el avance de los iraníes, la principal fuerza anti-statu quo en la región. En cambio, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita estaban realizando esfuerzos en 2021 para reparar las relaciones con Teherán y, por lo tanto, «protegerse» entre Teherán y sus enemigos.

Israel, que también observa con preocupación el proceso de retirada de Estados Unidos, no tiene la opción de apaciguar a Irán. Teherán está comprometido con la destrucción del Estado judío. A medida que comienza 2022, con las negociaciones sobre el programa nuclear de Irán que no van a ninguna parte en Viena, el panorama emergente es uno en el que Israel está algo aislado mientras prepara una posible opción militar contra el programa nuclear de Irán y continúa su guerra en las sombras contra la influencia iraní en toda la región.

¿Continuará esta soledad durante el próximo año, o los países del Golfo, decepcionados por sus propuestas hacia Irán, se unirán a Israel para enfrentarse a Teherán?

El tema también tiene relevancia para Siria, donde continúa la campaña de Israel contra los avances iraníes, incluso cuando los principales países árabes buscan la rehabilitación del régimen de Assad.

Ésta es una de las principales cuestiones a las que se enfrenta ahora el Medio Oriente.

Los iraníes se enfrentan sus propios dilemas.

Los años 2020 y 2021 mostraron los límites del modelo del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria (IRGC) / Fuerza Quds para generar una influencia por medio de sus apoderados [proxies] en el mundo árabe.

Las franquicias de la milicia de Irán siguieron siendo dominantes en el Líbano, ascendentes en Irak y activas sobre el terreno en Siria y Yemen. Pero los resultados de la presencia de estas milicias para el desarrollo social y económico también se hicieron evidentes.

En el Líbano, la retirada del compromiso económico como resultado de la dominación de la vida pública por parte de Hezbollah está acercando el país al colapso.

Irak, y el propio Irán, en Isfahán y en otros lugares, son testigos de importantes protestas contra el empobrecimiento y la mala gestión económica durante el último año.

Irán no tiene un modelo económico que proponer, ni una respuesta clara al declive económico identificable y a la disrupción que trae aparejado su modelo político.

¿Conducirá esto a más protestas e inestabilidad en las zonas de influencia iraníes en 2022? Vale la pena observar con atención.

Para los yihadistas salafistas, ha sido un par de años magros.

El «califato» en Siria e Irak ya es un recuerdo que se desvanece, destruido por el poder aéreo estadounidense y las fuerzas terrestres kurdas e iraquíes en 2019. ISIS [Estado Islámico] sigue siendo una presencia disruptiva en las áreas sunitas remotas de ambos países, pero no más.

Mientras tanto, la antigua franquicia de al-Qaeda en Siria ha sido cooptada por los turcos y hoy depende de su presencia para su supervivencia.

Pero la retirada de Occidente de Afganistán puede ofrecer una luz de esperanza para los salafistas. El gobierno de los talibanes en Kabul abre la posibilidad de un nuevo centro de reclutamiento, organización y planificación tanto para al-Qaeda como, en particular, para el Estado Islámico.

Este último mantiene una poderosa franquicia en Afganistán, conocida como Estado Islámico-Provincia de Khorasan, o IS-K. Esta estructura está actualmente involucrada en una campaña de bombardeos y ataques diarios contra las autoridades talibanes. Ahora tiene presencia en todas las provincias de Afganistán.

Al testificar ante el Congreso de los EE. UU., a fines de octubre de 2021, Colin Kahl, subsecretario de Defensa para la Política, predijo que IS-K podría desarrollar la capacidad para llevar a cabo ataques a objetivos extranjeros en «seis o 12 meses».

En los países importantes del mundo árabe permanecen grandes poblaciones sunitas descontentas. El Islam político se ha visto empañado durante la última década por sus desastrosas experiencias en el gobierno de Egipto y como cuasi Estado en partes de Irak y Siria. Al mismo tiempo, no ha surgido ninguna ideología rival que lo reemplace a nivel popular.

El resurgimiento de Afganistán como posible incubadora de una revivida fuerza terrorista transnacional es un desarrollo significativo.

Por último, y quizás lo más trascendental, la cuestión de China y su camino preferido en el Medio Oriente se cierne sobre la región.

La geopolítica aborrece el vacío. A medida que EE. UU. ilumina su huella regional, China se perfila como una fuente importante de poder e influencia en el Medio Oriente. La región es un centro vital en la Iniciativa de la Nueva Ruta de la Seda de Xi Jinping, destinada a crear una serie de rutas comerciales interconectadas y dominadas por China en todo el mundo.

La pregunta es: ¿qué forma adoptará el compromiso regional chino? ¿Continuará Beijing comerciando con todas las partes, seguro de que su tamaño y poder excluyen la necesidad de elegir aliados entre los elementos en competencia? ¿O la emergente Guerra Fría entre Estados Unidos y China también se abrirá paso inevitablemente en el Oriente Medio?

Aún no hay una respuesta definitiva. Irán, Arabia Saudita, Israel y los Emiratos Árabes Unidos disfrutan de florecientes relaciones comerciales con Beijing. En septiembre de 2021 se inauguró una nueva terminal en el puerto de Haifa, operada por el Grupo Estatal de Puertos Internacionales de Shanghai.

Pero también hay señales de advertencia en el horizonte: en 2021, Irán obtuvo la aprobación para su membresía total en la Organización de Cooperación de Shanghai. El 27 de marzo de 2021, China e Irán firmaron un acuerdo estratégico de 25 años, pensado para dirigir 400.000 millones de dólares de inversión china en la economía iraní.

En Israel, el área emergente de profunda preocupación es una mayor cooperación militar entre Irán y China.

En un artículo reciente publicado en el grupo de expertos del INSS en Tel Aviv, el general de brigada (retirado) Assaf Orion señaló: “El acuerdo estratégico entre China e Irán, en la medida en que el borrador refleje la versión final, describe una zona de acuerdo sobre cooperación en inteligencia, guerra cibernética, sistemas de navegación de precisión, investigación y desarrollo de armas y entrenamiento militar e instrucción «.

Orión describió esta perspectiva como «alarmante» para Israel. Esta tendencia también debe observarse con atención en 2022.

Los pilares estratégicos globales están actualmente en movimiento. ¿Traerá el próximo período un renovado equilibrio o más crisis? Se avecina un año interesante para Oriente Medio.

Fuente: The Jerusalem Post

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