31 julio, 2021

¿Cuánto durará el pacífico verano del mar Egeo?

¿Cuán sostenible será el pacífico verano de 2021 en el mar Egeo? Para Recep Tayyip Erdogan, la principal razón para la paz en el Egeo ha sido la amenaza de nuevas sanciones occidentales en medio del continuo descenso económico de Turquía. Pero su campaña electoral para la carrera de 2023 podría llevarlo de vuelta a […]

Cruceros griegos en el mar Egeo frente a Santorini, imagen libre a través de Max Pixel.

¿Cuán sostenible será el pacífico verano de 2021 en el mar Egeo? Para Recep Tayyip Erdogan, la principal razón para la paz en el Egeo ha sido la amenaza de nuevas sanciones occidentales en medio del continuo descenso económico de Turquía. Pero su campaña electoral para la carrera de 2023 podría llevarlo de vuelta a su yo abusivo y agresivo en términos de política regional para consolidar los votos conservadores y nacionalistas.

El verano pasado, el mar Egeo estaba en medio de un peligroso tira y afloja. Turquía y Grecia lanzaron un NAVTEX (télex de navegación) tras otro. Ankara envió un barco de reconocimiento a la plataforma continental en disputa a solo 6,5 millas náuticas de la isla griega de Kastelórizo. Figuras militares turcas sugirieron que Turquía podría cerrar los estrechos de los Dardanelos y el Bósforo a los barcos griegos y grecochipriotas. Y si eso no fuera suficiente, en julio de 2020, el presidente Recep Tayyip Erdoğan convirtió la monumental catedral ortodoxa griega de Estambul del siglo VI, Santa Sofía, en una mezquita.

A medida que se profundizaba el enfrentamiento, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis convocó a su consejo de seguridad nacional. Una declaración emitida después de las reuniones recuerda a la época anterior a la guerra. «Estamos en completa preparación política y operativa», dijo el ministro de Estado, George Gerapetritis, en la televisión estatal ERT. «La mayor parte de la flota está lista para ser desplegada donde sea necesario». En un peligroso incidente el 14 de agosto de 2020, dos buques de guerra, la fragata Limnos de la armada griega y el TCG Kemalreis de Turquía, chocaron en el Mediterráneo oriental.

Toda esa tensión turco-griega en los mares Egeo y Mediterráneo reforzó un deseo turco desde hace un siglo de recuperar algunas de las islas griegas. Yeni Şafak, un periódico ferozmente a favor de Erdogan, sugirió que el ejército turco debería invadir 16 islas griegas.

En 1996, los ejércitos turco y griego estuvieron a punto de entablar un acalorado enfrentamiento sobre reclamos de soberanía de un pequeño islote en el sur del mar Egeo. Veinticuatro años después de ese conflicto, en 2020, Metin Külünk, un exdiputado del Partido Justicia y Desarrollo de Erdogan, publicó un mapa de la «Gran Turquía» que ilustraba el alcance de las ambiciones revisionistas de Turquía de incluir áreas de Grecia, Bulgaria, Chipre, Siria, Irak, Georgia y Armenia. En una declaración igualmente amenazadora, el ministro de Defensa turco Hulusi Akar aconsejó provocativamente a Grecia que permaneciera en silencio «para no convertirse en un meze [refrigerio] de los intereses de los demás».

Tanta tensión entre dos rivales tradicionales que habían librado cuatro guerras convencionales solo en el siglo XX fue suficiente para alarmar a la región, la Unión Europea [UE] y los EE. UU. La UE amenazó con sancionar a Turquía, y en septiembre, Washington anunció que levantaba parcialmente un embargo de armas de 33 años sobre Chipre (griego), una medida que Turquía condenó de inmediato.

Por el contrario, el verano de 2021 ha visto menos buques de guerra en el mar Egeo y mucha menos tensión (hasta ahora).

En enero, Turquía y Grecia reanudaron las conversaciones exploratorias suspendidas durante mucho tiempo sobre los reclamos territoriales en el Mediterráneo (Ankara y Atenas celebraron 60 rondas de conversaciones entre 2002 y 2016). Había pocas expectativas de que los aliados de la OTAN lograran milagrosamente la paz en su 61ª ronda de conversaciones, pero el hecho mismo de las conversaciones debería al menos evitar una mayor escalada.

En junio, Erdogan y el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis se reunieron en Bruselas al margen de la Asamblea General de la ONU y la cumbre del aniversario de la OTAN con el objetivo de romper el hielo y construir una agenda positiva. Ibrahim Kalın, portavoz de Erdoğan, y Eleni Sourani, directora de la oficina diplomática de Mitsotakis, se ocuparán de las discusiones a partir de ahora con la esperanza de mantener la calma durante el verano.

Un motivador para ambas partes es la necesidad de una temporada turística tranquila. El 14 de junio, el canciller griego Nikos Dendias declaró que Grecia y Turquía aceptarían los certificados de vacunación de cada uno. Los observadores de la industria turística interpretaron esto como un levantamiento de la prohibición de viaje prolongada entre los dos países (la frontera greco-turca ha estado cerrada en su mayoría desde marzo de 2020, salvo algunas excepciones). Sin embargo, un mes después del anuncio de Dendias, las fronteras marítimas entre Turquía y Grecia permanecen cerradas.

¿Cuán sostenible resultará el pacífico verano? Para Erdogan, la razón principal para frenar su agresividad en el Egeo ha sido la amenaza de sanciones occidentales más severas en medio del continuo descenso económico de Turquía. Temía, y aún teme, que un aumento de las sanciones actualmente leves de la UE y los Estados Unidos podría empeorar la debilitada economía de Turquía y eventualmente costarle su escaño.

Con la inflación y las tasas de interés ya cercanas al 20%, el desempleo afecta a más y más turcos y cientos de miles de pequeñas empresas cerradas como resultado del confinamiento de la pandemia, Erdogan llama nerviosamente a la campaña presidencial de 2023 «una elección existencial para Turquía».

La elección de junio de 2023 podría significar que el próximo verano en el Egeo podría ser menos tranquilo que este verano. Erdogan ha dicho que preparará su campaña electoral en 2022. Es lo suficientemente predecible como para esperar que vuelva a su yo abusivo y agresivo en términos de política regional para consolidar los votos conservadores y nacionalistas. Grecia puede resultar ser solo uno de los varios países que tienen que lidiar con el habitual Erdogan antioccidental, pro otomano y revisionista a medida que las tensiones de campaña se intensifican el próximo año.

“Nada ha cambiado mucho en sustancia [en las relaciones turco-griegas]”, dijo un destacado exdiplomático griego que tenía una alta cartera de seguridad. «La calma relativa actual no debe atribuirse a Turquía sino a Grecia [y sus errores de cálculo]».

Dijo: “Peleas batallas en el campo de batalla. No se pelea diciendo, infantilmente, que el derecho internacional está de nuestro lado. Desafías el poder con el poder».

El diplomático también cree que Grecia cometió un error cuando regresó a la mesa de negociaciones cuando Ankara insistió en una solución de dos Estados en Chipre.

«Al parecer, Erdogan ha estado invirtiendo en un invierno tranquilo», dijo.

Probablemente tenga razón. Dependerá de Occidente determinar mediante sanciones cuánto Erdogan desatará su cruzada islamista interna en 2022-23.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos

Burak Bekdil es un columnista de Ankara. Escribe regularmente para Gatestone Institute y Defense News y es miembro del Middle East Forum.

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