Científicos israelíes reforman arrecifes de coral con un nuevo método de impresión 3D

Los arrecifes contribuyen a las industrias de la pesca y el turismo, sustentan el sustento de millones a través de empleos, ayudan a los científicos a desarrollar medicamentos para el tratamiento del cáncer y la artritis.

Arrecifes de coral. Foto: Creative Commons

Los arrecifes de coral ayudan a las industrias de la pesca y el turismo, sustentan el sustento de millones a través de empleos. También colaboran con los científicos a desarrollar medicamentos para el tratamiento del cáncer y la artritis y sostienen el 25% de la vida marina.

Por otro lado, el océano absorbió el 29% del exceso de emisiones de dióxido de carbono. A su vez, los arrecifes de corales absorbieron la mayor parte, siguiendo un papel clave en la eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera.

Sin embargo, los corales están siendo amenazados por la contaminación, el cambio climático y otros impactos humanos y ambientales. El calentamiento global, la urbanización veloz en zonas costeras y decoloración provocan su extinción del mundo.

Cuatro universidades israelíes, con sus equipos, encontraron una manera nueva de combinar tecnología con ciencia para ayudar a su preservación. Technion, Bar Ilan, Tel Aviv y Haifa desarrollaron un método de impresión 3D basado en la estructura natural de los arrecifes de coral frente a Eilat.

Tras concluir, el artículo se publicó en la revista Science of the Total Environment. Si bien el modelo se adaptó para la playa sur de Eilat, se puede usar en otros entornos marinos, según el comunicado.

«Lo que es realmente interesante de este estudio es que es una especie de combinación de tres tipos diferentes de tecnologías», le dijo a NoCamels Natalie Levy. Ella es candidata a doctorado en el Laboratorio de Ecología Marina Molecular del Prof. Oren Levy en la Universidad de Bar-Ilan.

Y agregó: “Así que tienes la tecnología 3D, que incluye impresión 3D, así como imágenes y modelado 3D. Luego está el tipo de aspecto y las técnicas moleculares, que no son muy antiguas, es tecnología reciente que se puede usar básicamente para tomar una muestra del medio ambiente, como del agua y las estructuras, y poder descubrir exactamente qué está creciendo o lo que está habitando las estructuras usando ADN ambiental. Estos tres componentes se han combinado en esto, lo que llamamos una interfaz 3D. Que es básicamente una plataforma o un algoritmo de estas diferentes tecnologías. Se llama interfaz 3D porque los modelos que producimos son modelos 3D de arrecifes de coral”.

El proceso 3D empieza con escáner de fotografías submarinas de los arrecifes. Luego de ensambla un modelo 3D del arrecife con la máxima precisión, se sacan fotos de miles de imágenes y se envían al laboratorio para calcular la forma compleja del arrecife. Y también cómo esa forma fomenta la evolución de la diversidad de especies del arrecife.

“Tenemos la idea de que puede tomar los datos que recopila de un entorno de arrecife utilizando la fotografía, las imágenes en 3D, y aquí es básicamente donde toma miles de fotografías de arrecifes de coral, y puede producir un modelo 3D replicable real de eso. arrecife exacto con muy buena precisión y detalle. Y puede sacar las características principales de ese arrecife que le interesa replicar y crear un arrecife artificial para su modelo. Entonces, esa puede ser la complejidad del arrecife, la forma, el diseño, todos estos factores”, explicó Levy.

Por último, la última fase es la traducción y producción de un arrecife de cerámica en impresión 3D. Los arrecifes están hechos con una cerámica única naturalmente porosa bajo el agua y brinda las necesidades de construcción y restauración claves para el área afectada. Y también para establecer una nueva estructura de arrecife como base para la continuación de la vida.

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