Científicos del Technion desarrollan una molécula que ralentizaría el Alzheimer

Lo hicieron en colaboración con el Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CRNS).

Universidad Technion. Fuente: Facebook.com/TechnionLive

Investigadores del Technion están estudiando una molécula artificial para ralentizar la enfermedad del Alzheimer. Con ayuda del Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CRNS), publicaron sus hallazgos en la revista científica semanal Angewandte Chemie.

El análisis estuvo a cargo de la profesora Galia Maayan y la estudiante de doctorado Anastasia Behar de la Facultad de Química Schulich del Technion. Ambas estuvieron acompañadas de la colega Christelle Hureau del Laboratoire de Chimie de Coordination du CNRS en Toulouse, Francia.

Los resultados arrojaron que la acumulación de iones de cobre, al interactuar con la beta amiloide, provoca toxicidad celular. Esto provoca condiciones peligrosas como enfermedades degenerativas del cerebro. Esta acumulación de cobre interrumpe la eliminación de la beta, una molécula que se vincula con placas en el cerebro de pacientes con Alzheimer.

Por su parte, también descubrieron que la descomposición del complejo cobre y la eliminación de este del amiloide previene la muerte celular. A su vez, la extracción de este material se hace con un proceso llamado quelación o con moléculas que unen iones de cobre y los extraen del amiloide.

“Soy química. Entonces miré una molécula y dije: ‘Oh, tengo esta molécula, tengo este ion metálico, en este caso, cobre, ¿cómo puedo diseñar algo que sea selectivo para el cobre?’ Y luego pensaré en otras aplicaciones”, le dijo Maayan en declaraciones a la revista especializada NoCamels. “En mi primer año en el Technion cuando hice mi posdoctorado, aprendí mucho sobre estos péptidos imitadores o peptoides. Desarrollé quelantes que no son selectivos [para iones metálicos específicos]».

Este equipo de científicos logró que la molécula sea soluble en agua, sin cambiar su forma, y patentaron el resultado. Todo esto lo resolvieron a su manera y con su propio método.

“Luego agregamos nuestra molécula y probamos si puede interactuar con la beta amiloide, sacar el cobre y detener la producción de radicales, lo que la molécula eventualmente hizo. Mientras trabajaba en la molécula, Nastia [Anastasia] aprendió a hacer experimentos bioquímicos para mostrar la biología que puede hacer la molécula. Todas las cosas que creemos pueden llevarnos hacia el desarrollo futuro de peptoides como medicamentos para el Alzheimer”, agregó Maayan.

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