«Christian Birthright», la propuesta que lleva jóvenes cristianos a Israel

La organización Passages calcula llevar unos 600 jóvenes estadounidenses este verano.

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Este verano, cientos de jóvenes viajarán a Israel para aprender sobre su religión y la historia del país, después de haber estado fuera durante los últimos dos años debido a las estrictas restricciones de COVID-19.

Sin embargo, la religión sobre la que aprenderán es el cristianismo, y la gira no es a través del programa judío Taglit-Birthright, sino a través de una organización cristiana conocida como Passages, que se autodenomina “Christian Birthright”.

Se proyecta que más de 620 estudiantes cristianos de 23 universidades visiten Israel para fines de este verano, y más de 450 ya han venido para una gira de nueve días destinada a desarrollar el conocimiento de los participantes sobre el país, la historia bíblica y las habilidades de liderazgo.

El CEO fundador de la compañía, Scott Phillips, dice que se sintió motivado para crear Passages después de vivir en Israel y ver a jóvenes judíos de todo el mundo visitando el país.

Los cristianos estadounidenses, en particular los evangélicos, son los principales partidarios del Estado de Israel, aportando fondos y su importante influencia política al Estado judío. Desde la Guerra de los Seis Días en 1967, muchas organizaciones evangélicas se han vuelto cada vez más influyentes a través de su apoyo financiero a Israel y la inmigración judía a Israel, o aliá, que a menudo está motivada por la creencia de que promover el reasentamiento judío en Israel ayuda a cumplir la profecía bíblica.

Sin embargo, ese apoyo no está necesariamente garantizado. Encuestas recientes han demostrado que muchos evangélicos más jóvenes tienen menos probabilidades de apoyar a Israel que antes. El número de cristianos evangélicos de 18 a 29 años que apoyan a Israel se redujo en un 35% en un período de tres años, según una encuesta de 2021, que encendió las alarmas tanto en EE. UU. como en Israel.

Antes de su viaje, se espera que los estudiantes tomen un curso previo al viaje y, si quieren que les devuelvan una parte de su tarifa, participen en un «curso de líderes» dentro de los 45 días posteriores al final del viaje.

Además de sus recorridos, Passages llevó a los estudiantes a la Conferencia de Políticas de AIPAC en Washington, DC, en 2020, uno de los principales eventos pro-Israel en los Estados Unidos cada año, y recientemente creó un programa de participación de exalumnos para que sus exparticipantes se conecten con unos y otros.

Un itinerario típico de Passages incluye una combinación de atracciones históricas y modernas. Los turistas visitan los sitios de la Ciudad Vieja de Jerusalén, pero también van a las fronteras de Israel en el norte y el sur, así como al museo conmemorativo del Holocausto Yad Vashem.

Este es el primer verano que la organización ha podido traer grupos turísticos desde el estallido de la pandemia de coronavirus.

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