Cáncer: un nuevo tratamiento incluye un mix de hongos y cannabis

Cannabotech no busca reemplazar las terapias existentes sino permitir que un paciente tenga menos sesiones y obtenga el mismo beneficio.

Cáncer: un nuevo tratamiento incluye un mix de hongos y cannabis Foto: David Gabrić en Unsplash

Por Brian Blum  

Cáncer: un nuevo tratamiento incluye un mix de hongos y cannabis Foto: David Gabrić en Unsplash

El cannabis aún no puede curar el cáncer de mama pero según la startup Cannabotech de Israel si se combina con hongos medicinales sí podría reducir la cantidad de quimioterapia que los pacientes necesitan.

“Entendemos que los enfermos necesitan una cantidad mínima de sesiones de quimioterapia pero muchas personas no pueden sobrevivir a esto debido a los efectos secundarios. Así, suspenden el tratamiento”, afirmó Elchanan Shaked, director ejecutivo de Cannabotech.

En ese sentido -afirma la compañía- tomar un suplemento de Cannabotech podría cambiar el equilibrio.

El tratamiento de la empresa, que hasta ahora se ha estudiado en modelos celulares, no solo puede reducir la cantidad de sesiones de quimioterapia sino que además parece ser hasta seis veces más efectivo para eliminar las células cancerosas cuando se usa junto con la quimioterapia estándar independientemente de la dosis requerida.

Las pruebas de laboratorio mostraron un aumento de la mortalidad de las células cancerosas del entre el 10 y el 60 por ciento.

De ese modo, y para comenzar, Cannabotech apunta a cinco tipos de cáncer: además del de mama, la compañía estudia cómo funcionará su tratamiento para los cánceres de páncreas, colon, pulmón y próstata.

CannaboBreast -el producto contra el cáncer de mama- es el más avanzado y ya se probó en varios subtipos conocidos de esta enfermedad con tratamientos específicos adaptados a cada variante.

El estudio inicial pero potencialmente innovador se realizó bajo la dirección de la profesora Tami Peretz, oncóloga sénior del Centro Médico Hadassah y ex directora del Centro de Enfermedades Mamarias Malignas de ese hospital; y el doctor Isaac Angel, farmacólogo israelí especializado en desarrollo de medicamentos.

Suplemento de la quimioterapia

El cannabis medicinal ya se receta de forma regular para reducir el dolor y las náuseas a pacientes con cáncer. En Israel, unas 120.000 personas tienen una licencia para recibirlo.

Pero la dosis puede ser algo complicado: mucho THC -el componente psicoactivo de la planta- puede dejar drogados a los pacientes durante gran parte del día.

“La mayoría de las soluciones para el dolor tienen entre un 20 y un 25 por ciento de THC. Nosotros añadimos menos del dos por ciento”, afirmó Shaked.
La fórmula de Cannabotech también incluye terpenos específicos, un componente químico de la planta de cannabis que en general es pasado por alto.

Cerca de la mitad de los pacientes con cáncer de mama reciben un tratamiento integrador además de las sesiones de quimioterapia, principalmente con productos a base de hierbas incluido el cannabis.

“En la actualidad, una proporción significativa de pacientes con cáncer activo son tratados con cannabis en simultáneo al tratamiento convencional. Los productos integradores desarrollados por Cannabotech son únicos porque están creados con estándares similares a los de la industria farmacéutica. Así, combinan distintos agentes activos. Nuestros productos ya demostraron una gran actividad y un muy prometedor rendimiento en cultivos celulares probados en laboratorio. Sobre la base de estas pruebas, hay espacio para comenzar a explorar la posibilidad de integrar los productos en el tratamiento de pacientes con cáncer de mama”, señaló Peretz.

Por su parte, Angel añadió que se sintió alentado por los resultados y que el equipo “seguirá trabajando para brindar una cura a los pacientes”.

Mezcla con hongos

Cannabotech también es optimista sobre el papel de los hongos medicinales. No se trata de los “hongos mágicos” psicoactivos sino de setas medicinales utilizadas durante mucho tiempo en Asia para estimular el sistema inmunológico.

En 2015 mientras se encontraba en un viaje de negocios por Nepal, Shaked se enteró del poder de los hongos.

“Un empresario local los recolecta hongos de los lugareños y los vende a la industria farmacéutica alternativa india. Yo quería examinar la efectividad de esos hongos”, le dice Shaked a ISRAEL21c en Español.

Shaked estaba intrigado.

Cuando volvió a Israel se reunió con los profesores Solomon Wasser, director del Centro Internacional de Biotecnología y Biodiversidad de Hongos del Instituto de Evolución de la Universidad de Haifa; y Fuad Fares, fundador y director de la unidad de genética molecular del Centro Médico Carmel y profesor asociado de biología humana en la Universidad de Haifa.
Wasser ya había patentado 16 complejos de hongos medicinales.

La propia experiencia profesional de Shaked se ajusta al enfoque alternativo que presentaban los hongos: él llegó a Cannabotech tras desempeñarse como director ejecutivo de Perrigo Pharmaceuticals Group, un conglomerado especializado en medicamentos de venta libre y productos para el bienestar.

Medicina personalizada

No todos los tratamientos contra el cáncer son iguales y es justamente por ello que Cannabotech desarrolla un kit de personalización que se lanzará a mediados de 2022.

Cada caso será analizado en particular junto a métricas genéticas y metabólicas para determinar cuál de las once formulaciones de Cannabotech se ajustará al régimen de quimioterapia recetado según el subtipo de cáncer que tenga el paciente.

El kit personalizado, que se les venderá directamente a los médicos, se desarrolla en conjunto con Canformatics, una empresa de evaluación de cannabis de San Francisco. Esta compañía es dirigida por el israelí Itzhak Kurek.

En Israel, Cannabotech obtiene sus plantas de Medocann, una huerta interior líder del país.

Si un Estado o país ya legalizó el cannabis para uso del consumidor, el tratamiento contra el cáncer de Cannabotech no requerirá de la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) o la Conformidad Europea (CE).

Shaked dice que el tratamiento combinará pastillas para los hongos más un aerosol para la mucosa oral para el cannabis para maximizar la biodisponibilidad.

Apuntar al mercado del bienestar

En noviembre del año pasado, Cannabotech abrió una página web en el Reino Unido para vender un producto dirigido al mercado del bienestar.

Este combina hongos medicinales con CBD, el componente no psicoactivo de la planta de cannabis.

Foto cortesía de Cannabotech

El CBD aún no es legal en Israel pero, en gran parte del mundo, se comercializa como una solución complementaria para el cuidado de la salud y se abre paso en todo, desde tinturas debajo de la lengua hasta galletas calmantes.

Los productos de bienestar de venta libre de Cannabotech se venden bajo la marca “M2CBD”  y existen fórmulas separadas de cannabis y hongos para mejorar el sueño, reducir el estrés, aumentar la inmunidad, abordar la fatiga muscular y articular, y promover la salud de la piel.

De acuerdo con Cannabotech, cerca de seis millones de adultos en el Reino Unido ya usaron CBD para mejorar las rutinas de bienestar para varias indicaciones.

En crecimiento

Fundada en 2019, Cannabotech cotiza en la Bolsa de Valores de Tel Aviv, emplea a 12 personas en Israel y otras diez en el Reino Unido. Su equipo asesor incluye a Peretz y Angel junto al doctor Alex Weisman, exgerente de investigación y desarrollo de Perrigo.

Shaked dijo que la pandemia aumentó el interés del público en cualquier cosa que pudiera estimular el sistema inmunológico. Para abordar ese interés, la empresa desarrolla un nuevo producto de consumo para ayudar con los problemas respiratorios.

“Estoy seguro de que podemos cuidar a muchos pacientes con problemas virales, incluido el COVID-19”, indicó Shaked.

Para más información sobre el cannabis y las setas, clic aquí.

Fuente:         ISRAEL21c

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