27 septiembre, 2017

Asteroides “Troyanos” habrían nacido de un impacto gigante

Los asteroides Troyanos de Marte, que viajan a lo largo de la trayectoria orbital del planeta alrededor del Sol, no son como los que pueblan el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias y del Observatorio de la Costa Azul en Francia sugieren un origen nuevo y único para […]

Los asteroides Troyanos de Marte, que viajan a lo largo de la trayectoria orbital del planeta alrededor del Sol, no son como los que pueblan el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.
Investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias y del Observatorio de la Costa Azul en Francia sugieren un origen nuevo y único para estos asteroides, mostrando que probablemente nacieron de un impacto gigante con el Planeta Rojo.
Hay un gran número de asteroides en nuestro sistema solar, especialmente en la región conocida como el cinturón de asteroides. Estos objetos generalmente se supone que son sobras de la formación del sistema solar que no logró formar un planeta. Sobre todo, se ha presumido que los Troyanos de Marte eran rocas del cinturón de asteroides que habían vagado dentro del camino de la órbita de Marte.
Para investigar los orígenes de los siete asteroides en uno de los puntos de Lagrange de Marte, el Dr. David Polishook, un becario postdoctoral en el grupo del Profesor Oded Aharonson en el Instituto Weizmann de Ciencias y el Dr. Seth Jacobson del Observatorio de la Costa Azul, primero usaron el instrumento SpeX en el telescopio IRTF en Hawai para inferir espectralmente su composición.
Los asteroides ricos en olivino son raros en el cinturón de asteroides, este material se forma profundamente dentro de los mantos de los cuerpos planetarios mucho más grandes tales como la Tierra y Marte, donde las presiones son altas. Para explicar este hallazgo, Polishook y sus colegas sugirieron que los asteroides troyanos no se habían formado originalmente junto con el resto del cinturón de asteroides.
La explicación más probable para estos asteroides es que sean ricos en olivino y estén varados en un punto de Lagrange de Marte es que fueron excavados desde el interior de Marte y expulsados a la órbita por un impacto gigante. ■

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