22 julio, 2021

Arabia Saudita y Siria: ¿Calculando una nueva ruta?

 Aunque no es necesariamente un avance positivo, puede implicar una oportunidad para Israel. Mucho depende de la cuestión de si el proceso continuará y si ayudará a debilitar el control de Irán sobre Siria. Los principales Estados árabes, principalmente Arabia Saudita, han dudado hasta ahora en normalizar sus relaciones con el régimen de Assad, condicionando […]

El príncipe heredero saudita Mohammed Bin Salman recibe al príncipe heredero de Abu Dabi jeque Mohammed bin Zayed al-Nahyan en Riad – Foto: Saudi Press Agency/vía REUTERS

 Aunque no es necesariamente un avance positivo, puede implicar una oportunidad para Israel. Mucho depende de la cuestión de si el proceso continuará y si ayudará a debilitar el control de Irán sobre Siria.

Los principales Estados árabes, principalmente Arabia Saudita, han dudado hasta ahora en normalizar sus relaciones con el régimen de Assad, condicionando este paso al progreso de Siria hacia una solución política basada en la Resolución 2254 del Consejo de Seguridad. Sin embargo, con la entrada del presidente Biden a la Casa Blanca y las negociaciones aceleradas entre la administración estadounidense e Irán en segundo plano, parece posible un cambio en la posición saudí sobre Siria, incluso basándose en informes de los contactos de Riad con Irán. Las renovadas relaciones con el régimen de Assad podrían ayudar a los países árabes a comprar influencia sobre Siria y la dirección de sus políticas, equilibrando así el poder de Irán y reduciendo su influencia allí. A pesar de las dudas sobre las perspectivas de este dramático movimiento, que podría desafiar a la administración estadounidense, las relaciones normalizadas entre Riad y Damasco pueden afectar la arquitectura de la región y servir a los intereses de quienes buscan frenar la influencia iraní en Siria, conducidos por Israel.

Marzo de 2021 marcó una década de guerra en Siria. A pesar de la ostensible victoria de Bashar al-Assad en la guerra gracias a la ayuda de Irán y Rusia, Siria es un país destruido. Assad controla solo alrededor del 60 por ciento de su territorio, la crisis económica que azota a Siria continúa profundizándose y no hay perspectivas de un acuerdo político en el futuro previsible. En muchos sentidos, la crisis en Siria es un «conflicto congelado». Sin embargo, en los últimos meses se puede identificar un cambio con respecto a las relaciones entre algunos en los Estados árabes sunitas y Siria. A principios de mayo, se informó que una delegación saudí encabezada por el jefe de inteligencia Khaled Hamidan visitó Damasco y se reunió con Assad y el jefe de inteligencia siria, el general Ali Mamlouk, una reunión única en su tipo. Según el informe, se llegó a un acuerdo sobre la reapertura de una embajada saudí en Damasco como primer paso para normalizar las relaciones, seguido de una propuesta para reintegrar a Siria en la Liga Árabe. A finales de mayo, una delegación siria llegó a Arabia Saudita para realizar la primera visita pública desde 2011, encabezada por el ministro de Turismo sirio, Mohamad Martini.

Durante la década de la guerra en Siria, muchos de los Estados del Golfo esperaban la caída del régimen de Assad, y algunos incluso tomaron parte activa en el esfuerzo, principalmente a través del apoyo militar y económico a las organizaciones rebeldes. En efecto, hasta hace poco, los Estados del Golfo, según su enfoque hacia Siria, se dividían en tres campos principales:

  • Aquellos que aceptan el régimen de Assad: Los primeros entre los Estados árabes en renovar sus relaciones con el régimen de Assad fueron los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, aunque al principio de la guerra civil apoyaron a la oposición contra Assad. Los Emiratos Árabes Unidos abrieron su embajada en Damasco en diciembre de 2018; también ayudan financieramente al régimen y están trabajando con Egipto para devolver la Siria de Assad a la Liga Árabe. En octubre de 2020, Omán también regresó a su embajador a Damasco. El cómodo entorno empresarial de Dubái siguió siendo una fuente de atracción para los empresarios sirios durante toda la guerra y, por lo tanto, los Emiratos Árabes Unidos consideran que la reconstrucción de Siria ofrece una importante oportunidad económica. En consecuencia, los Emiratos Árabes Unidos se opusieron firmemente a la Ley César de EE. UU., lo que dificulta que los empresarios de los Emiratos Árabes Unidos operen en Siria. La pandemia del coronavirus dio a Abu Dhabi, que desde 2012 ha transferido con fines humanitarios más de $ 530 millones a Siria, una oportunidad para aumentar la ayuda mediante la entrega de alimentos, equipos médicos y vacunas. El príncipe heredero de los Emiratos Árabes Unidos y gobernante de facto, Mohammed bin Zayed, incluso habló con Assad, se comprometió a ayudar a combatir la pandemia y prometió que «Siria y su pueblo no estarán solos».
  • Opositores del régimen de Assad: Al comienzo de la guerra civil, Qatar apoyó a los rebeldes islamistas extremistas. Entre los Estados árabes se ha mantenido, al menos en el papel, como un halcón contra el régimen de Assad, negándose a dialogar con él y argumentando que las consideraciones principalmente moral-legales que provocaron la expulsión de Siria de la Liga Árabe en 2011 siguen siendo válidas.
  • Aquellos que están a caballo, nadando entre dos aguas: Otros países árabes, incluidos Arabia Saudita y Kuwait, hasta ahora han dudado en normalizar sus relaciones con el régimen de Assad y prefirieron nadar entre dos aguas y seguir los acontecimientos. Condicionaron la mejora de sus relaciones con el régimen al avance hacia una solución política en el país sobre la base de la Resolución 2254 del Consejo de Seguridad. Si bien no se observaron cambios en Kuwait, un posible cambio en la actitud Arabia Saudita hacia Siria es evidente. A pesar de los interrogantes que rodean las perspectivas de este dramático movimiento, la normalización de las relaciones entre los países en el actual momento bien podría servir a los intereses de ambas partes.

Assad está lidiando con una crisis económica sin precedentes y carece de la capacidad para reconstruir el destruido país. Los que salvaron a su régimen, Rusia e Irán, no pueden ayudar con los vastos presupuestos necesarios para la reconstrucción económica; Estados Unidos y los países europeos no tienen la intención de ayudar a la reconstrucción a menos que se implementen reformas políticas y sociales significativas (en el espíritu de la Resolución 2254). Por lo tanto, los Estados del Golfo se han convertido en una fuente más relevante para aliviar la crisis económica y transferir fondos para la reconstrucción. Más allá de eso, Assad está trabajando arduamente para retornar a Siria a la Liga Árabe y fortalecer su posición en el mundo árabe, especialmente después de ganar las elecciones presidenciales de mayo (cuya credibilidad es muy cuestionable) y, por lo tanto, necesita legitimidad árabe para su gobierno. También busca mejorar su margen de maniobra frente a Irán y Rusia y fortalecer las relaciones de Siria con los respectivos países árabes. El reconocimiento por parte de Arabia Saudita en particular respondería a esta necesidad.

Aún así, la cuestión de la validez del régimen de Assad sigue siendo crítica para los Estados del Golfo en particular y los Estados árabes en general, ya que no quieren ser retratados como legitimadores de su gobierno. Sin embargo, parece que entre ellos se está esparciendo gradualmente la idea de que tienen la capacidad de influir en lo que está sucediendo en Siria, aunque sea mínimamente, y especialmente para compensar la participación iraní en el país y, por lo tanto, deben adoptar una política proactiva. Los países árabes buscan evitar el error que cometieron en Irak en 2003, donde abandonaron la arena por lo que aumentó la intervención iraní. En Siria, buscan comprar influencia sobre las políticas del régimen, equilibrar el poder de Irán y reducir su influencia, así como limitar la influencia turco-qatarí en el país.

La entrada de Biden a la Casa Blanca y las aceleradas negociaciones entre Estados Unidos e Irán sobre el tema nuclear son los principales impulsores de un proceso que, a los ojos de los países árabes, podría conducir a un cambio negativo en el equilibrio de poder regional debido al fortalecimiento de la posición de Irán. Los Estados del Golfo tienen un claro interés en aliviar las tensiones regionales, contener los daños y establecer influencia cuando sea posible, incluso en Siria.

Implicaciones para Israel

La considerable capacidad económica de los Estados del Golfo les otorga una influencia significativa sobre el propio régimen de Assad y hacia terceros: otros países árabes, potencias mundiales, e incluso Israel. De hecho, un posible estrechamiento de las relaciones entre el régimen de Assad y Arabia Saudita tiene una serie de implicaciones para Israel.

A lo largo de los años, se ha discutido un posible acercamiento entre los Estados sunitas y Siria como un medio para debilitar el control de Irán sobre el país. Dado que Irán es una amenaza común para Israel y los Estados sunitas, esto también estaba en el trasfondo de los acuerdos de normalización entre Israel y algunos de tales Estados. Para Israel, esto también parecía una oportunidad para abrir una brecha entre Siria e Irán, en el marco de un posible reconocimiento árabe del gobierno de Assad y ayuda económica a Siria a cambio de una presencia iraní reducida, si no eliminada, en Siria. Un objetivo más modesto que puede materializarse en el marco de las nuevas relaciones entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos (y posiblemente más tarde con Arabia Saudita) es la creación de un canal para transmitir mensajes al régimen sirio.

Sin embargo, una mirada más cercana a la dinámica regional resalta la complejidad de la situación. Junto con los informes de reuniones entre Arabia Saudita y Siria, hay cada vez más informes de un deshielo en las relaciones entre Irán y Arabia Saudita. Entonces, más allá de crear un juego de suma cero (los Estados del Golfo y Siria contra Irán), parece que Arabia Saudita está cubriendo riesgos frente a una variedad de escenarios, incluso a través del contacto con Irán. Esto debe considerarse a la luz del interés de Estados Unidos en reducir su presencia militar en la región y llegar a un entendimiento con Irán. Si se logra, el equilibrio de poder regional cambiará en detrimento de los Estados del Golfo.

Si esta es la dirección de la estrategia saudí, entonces tiene implicaciones significativas para Israel. Una relación Golfo-Irán podría poner en peligro los esfuerzos de Israel por formar un frente regional para aislar a Irán. Si bien Irán y los Estados del Golfo pueden promover acuerdos y compromisos entre ellos, la amenaza iraní contra Israel permanecerá sin cambios e incluso aumentará. También es posible que Teherán haya permitido que se abra la puerta siria a Arabia Saudita para profundizar el control iraní, incluso si ese control se basa en inversiones sauditas que evitarán que Siria colapse y la encaminen hacia la reconstrucción.

Por ahora, el diálogo entre Arabia Saudita y Siria se encuentra en etapas muy iniciales. Además, no está claro cómo ve Irán el estrechamiento de las relaciones entre los países árabes y Siria, ya sea que sirva a los intereses iraníes y cuánto están dispuestos a invertir los saudíes en Siria, política y / o económicamente. Sin embargo, en cualquier caso, Israel debe aprovechar la atmósfera de normalización con los países de la región y trabajar de manera proactiva con los países del Golfo para forjar un frente cohesivo que desafíe la subversión iraní. Esto debería complementar el uso continuo de la fuerza militar por parte de Israel en Siria (en parte a través de la campaña de entre guerras) para permanecer en el juego, particularmente en caso de un cambio problemático en la arquitectura regional.

Fuente: INSS The Institute for National Security Studies

#, #, #, #, #, #

Más sobre Medio Oriente