América Latina, la pandemia y las comunidades judías

El Coronavirus ha llegado actualmente a todos los países  de  América  Latina.  Al 17/4/20 las cifras de personas infectadas estaban encabezadas por Brasil con 30.891 casos. Le seguían Perú  12.491, Chile  8.870, Ecuador 8.225, y México 6.297. Argentina tenía 2.669. El total de infectados de la región se estimaba en 84.000. La pandemia encontró a […]

Un hombre venezolano pide dinero en la calle, Guayaquil, Ecuador. Foto: Reuters/Vicente Gaibor del Pino

El Coronavirus ha llegado actualmente a todos los países  de  América  Latina.  Al 17/4/20 las cifras de personas infectadas estaban encabezadas por Brasil con 30.891 casos. Le seguían Perú  12.491, Chile  8.870, Ecuador 8.225, y México 6.297. Argentina tenía 2.669. El total de infectados de la región se estimaba en 84.000.

La pandemia encontró a América Latina en una coyuntura económica y social difícil. El  Producto Bruto Interno creció en el 2019 solo en un 0.1%. Los niveles de desigualdad  siguen siendo  las más altos de todos los  Continentes. La pobreza y la pobreza extrema vienen creciendo  desde  el  2014, y casi uno de cada tres de  los  620  millones de habitantes  de  la  región era pobre a fines  del 2019.

La Comisión Económica de la ONU para América Latina (Cepal)  prevé que todos estas cifras serán peores en el 2020. La economía  se contraerá no menos  de un  2%.  El  número de pobres aumentará en  35 millones  y  totalizará los 220 millones.  Casi el  40% de ellos serán pobres extremos, (familias que no ganan lo suficiente para poder comprar los alimentos básicos). La pobreza  extrema crecerá  de 67 a 90 millones.

Las condiciones económicas del mundo actual afectadas  por la crisis del coronavirus  perjudicarán a las economías latinoamericanas de diversos modos. Entre ellos:

  1. Se reducirán  las exportaciones. La  demanda por las materias primas que vende la región  bajará por la crisis  mundial, y  descenderán  sus precios. Ya está sucediendo con exportaciones  claves como la soja y el petróleo.
  2. Serán fuertemente afectados los ingresos por el turismo.
  3. Habrá dificultades para importar repuestos y bienes esenciales para que sigan operando las industrias medianas y mayores.
  4. Caerán las inversiones externas.

Los países de la región han optado mayoritariamente por el plan de acción contra la pandemia  recomendado por la Organización Mundial de la  Salud y  adoptado por  las  naciones  más exitosas  en la lucha  contra ella como  Corea  del   Sur, China,  Alemania, Nueva  Zelanda,  Israel, y otros.  Comprenden  un  riguroso  aislamiento  social, testeo masivo,  reforzamiento  de la  capacidad  hospitalaria. En  el  caso   de América  Latina  que tiene  100  millones  de personas  hacinados en  viviendas precarias,  como  villas  miserias y favelas, y altos porcentajes  de personas que trabajan en  la economía  informal. Existe la necesidad  imperiosa de expandir los  programas  sociales  para protegerlos. Para hacerlo  los gobiernos están aumentado  su presión  fiscal  particularmente  sobre las clases medias.

La situación esta impactando severamente a los estratos medios, y  generando una  ola  de “nuevos pobres”.

Las trabajadoras y fecundas comunidades judías  de la  región, concentradas en  Argentina  (230000), Brasil  (130000) y Mexico  (53000) que tanto han  apoyado a Israel, y que  le  han aportado una  aliyah productiva y  respetada,  forman parte de esas clases medias, y un sector significativo  de  ellas  están en riesgo  social  serio de transformarse  en  nuevos pobres.

Están quebrando miles  de  pequeñas y medianas empresas. Las industrias están perdiendo sus ingresos profesiones liberales, quedando sin  trabajo cuentapropistas,  viendo  reducidos  sus ingresos  los jubilados. Será difícil  para  esas  familias, sobrevivir  económicamente,  enviar  sus hijos a las escuelas  judías,  pagar  sus  alquileres  y otros  gastos  esenciales. Ya en la mayor comunidad, la de la Argentina, los pedidos de  ayuda a las  instituciones judías centrales han crecido explosivamente en lo que va del 2020.

Israel, las  comunidades judías  prosperas, y los organismos  judíos  internacionales deben prepararse para cubrirlos de  una solidaridad  que respete plenamente su dignidad. La necesitaran.


Bernardo Kliksberg es un economista, sociólogo, contador público, profesor, escritor, consultor y asesor argentino.​ Pensador reconocido sobre temas económicos, sociales y organizacionales, es autor de 65 libros difundidos a nivel global.

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