¿Por qué la imagen de Israel mejora en Grecia?

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El primer ministro Biniamín Netanyahu con los líderes griego y chipriota, Alexis Tsipras y Nicos Antastasiadis -Foto Kobi Gideon GPO

George N. Tzogopoulos *

En términos generales, existe desde hace mucho tiempo un consenso entre los periodistas griegos sobre a quién se debe culpar por el conflicto palestino-israelí y por el fracaso para lograr la paz: Israel.

El estado judío ha sido constantemente retratado como el agresor y los palestinos como víctimas inocentes. La cobertura griega del incidente Mavi Marmara en junio de 2010 ilustra este fenómeno. “El duelo y la ira por el asalto israelí”, fue el titular utilizado por Eleftherotypia, una publicación de izquierda (ahora cerrada por razones económicas).

El periódico de centro-izquierda TA NEA fue igualmente crítico, optando por el titular: “Protesta Mundial: Goliat aplastó a David”. La misma frase “protesta mundial” también fue utilizada por el periódico conservador Hi Kathimerini.

La simpatía de Grecia por la causa palestina tiene sus raíces en la proximidad del mundo árabe y en el apoyo de la mayoría de los árabes a la cuestión de Chipre. El antisemitismo también ha jugado un papel. Pero hay otra razón por la cual Israel fue culpado constantemente por los medios griegos, al menos antes de 2010. Sirvió como cabeza de turco útil para todos los problemas en el Medio Oriente, si no todos los problemas en el mundo. Esto facilitó a los periodistas evitar investigaciones a fondo sobre asuntos internacionales que llevan mucho tiempo. La estrecha cooperación de Jerusalén con Ankara sólo alimentó la percepción negativa de Israel entre los medios griegos.

El punto de inflexión se produjo a finales del verano de 2010. Los medios de comunicación tienden a seguir la agenda política imperante, y la rehabilitación de la imagen de Israel no fue la excepción. Cuando Jerusalén decidió buscar nuevos aliados en el Mediterráneo oriental tras el revés en sus relaciones con Ankara, se volvió a Atenas. En agosto de 2010, el primer ministro israelí, Biniamín Netanyahu visitó Grecia, abriendo un nuevo capítulo en una relación que había sido marcada por décadas por los malentendidos y sospechas.

George Papandreou, el primer ministro griego en el momento, vio a Israel como un aliado fundamental en una época de austeridad económica y la incertidumbre sobre un posible impago de Grecia y salida de la zona euro.

Los medios griegos siguieron el ejemplo de Papandreou. El titular de la TA NEA era característico: “Del coqueteo al matrimonio: Grecia e Israel están abriendo perspectivas para una cooperación de oro”. Eleftherotypia habló de “cambios de equilibrio, creando un ‘nuevo eje’ en la región”, y Hi Kathimerini escribió acerca de una “más cercana colaboración” entre los dos países.

Desde finales de 2010 en adelante, la cobertura de Israel ha sido un trabajo no sólo para los editores extranjeros, sino también para los corresponsales diplomáticos.

A raíz de la reunión Netanyahu-Papandreou en Atenas, la mayoría de los periodistas griegos comenzaron a comprender que Israel ya no es un vecino desconocido, lejano. Sobre todo, es un socio. Esta asociación estratégica implica rendimientos positivos para Grecia en términos de seguridad y asuntos de energía, y también tiene un efecto tangible positivo en la economía griega. Mientras que 207.711 turistas israelíes llegaron a Grecia en el año 2012, se espera que las llegadas previstas de turistas de Israel en 2017 sea de 530.712. Thessaloniki (entre otras) es una ciudad que los ciudadanos israelíes desean visitar debido a su pasado judío histórico y su alcalde Yannis Boutaris, es muy amigable con Israel.

Además, las oportunidades económicas se hicieron evidentes rápidamente. Como nación Start Up, Israel atrajo la atención de los empresarios griegos.

La Embajada de Israel en Atenas organiza eventos y competiciones, los ganadores de los cuales tienen la oportunidad de participar en el Festival de la Innovación DLD de Tel Aviv. La estrategia de comunicación de Israel en Facebook y Twitter también ayuda a periodistas griegos y los ciudadanos a que accedan fácilmente a la información sobre el país.

Por otra parte, el comportamiento racista del partido neonazi Golden Dawn, y su posición de que Israel es el “eterno enemigo” de Grecia, ha hecho que las voces anti-Israel sean asociadas con el extremismo político. El ataque de un grupo terrorista de extrema izquierda contra la embajada de Israel en Atenas en diciembre de 2014 refuerza esta percepción y condujo una nueva simpatía por Israel.

En ese momento, la mayoría de los periodistas griegos expresaron una seria preocupación por la seguridad en Grecia, así como sobre las implicaciones internacionales de atentado. Para To Ethnos, un periódico de centro-izquierda, el ataque fue un estigma internacional para Grecia, ya que era “el primero contra una embajada de Israel en doce años a nivel mundial.” (Por su parte, Proto Thema, un tabloide semanal, reportó la participación del Mossad en la investigación, indirectamente, lo que implica que las autoridades griegas no necesariamente serán capaces de localizar a los sospechosos.)

Incluso cuando se trata del conflicto israelo-palestino, los periodistas griegos ya no exhiben el sesgo automático pro-palestino de años anteriores. La Operación Margen Protector en 2014 no generó la habitual cobertura de prensa agresivamente antiisraelí. Eleftherotypia usó la palabra “invasión”, pero no le concedió gran importancia en su portada. TA NEA no lo mencionó en la primera página, y Hi Kathimerini optó por la frase más neutral “bombardeos israelíes en Gaza.”

Después de 2015, se eliminó una barrera adicional a la deslucida imagen de Israel  en Grecia. Un gobierno de izquierda, Syriza, llegó al poder, trayendo consigo un nuevo primer ministro, Alexis Tsipras. A pesar de haber participado en las manifestaciones pro-palestinas en el pasado, su tono cambió cuando asumió su nueva posición.

En contraste con su posición previa a las elecciones, Tsipras trata a Israel como un aliado, y su política exterior se refleja en los medios de comunicación tanto de izquierda como de derecha. The Journalists’ Newspaper, por ejemplo, que sustituyó a Eleftherotypia, alabó la Reunión Trilateral de Salónica de junio de 2017 para acelerar la construcción del gasoducto del Este Mediterráneo.

En términos generales, los periodistas griegos son ahora más maduros acerca de Israel. En las consecuencias de la “primavera árabe”, incluso los periodistas más pro-palestinos que cubren el conflicto entre israelíes y palestinos reconocen la contribución de Jerusalén para la estabilidad regional. Además, las visitas oficiales a las ciudades israelíes han dejado a los participantes impresionados por el país, y esto está influyendo en su trabajo. Otros medios griegos han dirigido su atención por completo a culpar a Alemania por el drama griego, y no ven la necesidad de construir otros “enemigos”. Y otros se ven afectados por el aumento de la islamofobia, en lugar de antisemitismo, mientras los ataques terroristas representados por ISIS siguen golpeando Europa.

La mejora de la imagen de Israel en Grecia en teoría podría ir de la mano con una reducción en el antisemitismo. En 2014, el Parlamento griego votó a favor de una nueva ley contra el racismo que hizo que la negación del Holocausto, entre otras cosas, sea un acto criminal. Los números no pueden confirmar esto, sin embargo, algunos estereotipos fundados en el pensamiento de las generaciones mayores tienen raíces profundas. Grecia no ha experimentado violencia endémica contra los miembros de las instituciones judías, pero las autoridades están, sin embargo, buscando medidas para erradicar el antisemitismo. Cuando el presidente del Parlamento griego Nikos Voutsis visitó Israel en enero pasado, firmó una declaración para combatir el antisemitismo. Los políticos, como el vicepresidente del partido conservador Nueva Democracia, Adonis Georgiadis, han decidido pedir disculpas públicamente por su pasado antisemita. Aquellos que simpatizan con los puntos de vista racistas de encuentran aislados políticamente .

Este proceso llevará tiempo, por supuesto, porque está principalmente relacionado con la educación escolar. Sin embargo, el cambio en la cobertura de Israel por los periodistas griegos es un buen augurio.

* George N. Tzogopoulos es profesor en la Universidad Democritus de Tracia y profesor invitado en el Instituto Europeo de Niza. Fuente: BESA Center

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