Pequeños códigos de barras ayudan en terapia oncológica personalizada

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Zvi Yaari

Un proceso similar al de las pruebas de las alergias
Diminutos códigos de barras hechos de ADN sintéticos pueden ayudar a determinar la idoneidad de un medicamento determinado contra el cáncer, para un paciente específico antes de iniciar el tratamiento, de acuerdo a un estudio publicado recientemente en Nature Communications.
La nueva tecnología de diagnóstico fue desarrollada por los investigadores del Instituto de Tecnología Technion Israel, lideradas por el Prof. asistente, Avi Schroeder de la Facultad de Ingeniería Química y el Centro Integral del Cáncer perteneciente al Technion.
“El mundo de la medicina se está moviendo hacia la medicina personalizada, pero los tratamientos adaptados sólo de acuerdo a las características genéticas del paciente no siempre garantizan una predicción precisa acerca del medicamento que va a ser mejor para cada paciente”, explicó Schroeder. “Sin embargo, nosotros desarrollamos una tecnología que complementó este campo”.
Se unen a secuencias de ADN sintético a minúsculas cantidades de medicamentos contra el cáncer, que luego empacan dentro de nanopartículas diseñadas especialmente para ser entregada a los tumores. Después de 48 horas se toma una biopsia del tumor y las plaquetas que sirven como “lector de código de barras” de la actividad de cada fármaco en las células cancerosas, que muestran cuantas células malignas murieron.
Los investigadores están trabajando actualmente con medicamentos registrados como medicamentos contra el cáncer pero, en principio, pueden probar una batería de medicamentos para cada paciente y averiguar cual es el fármaco más eficaz para tratar la enfermedad.
“Es un poco como la prueba para determinar las alergias, cuando las pruebas simples proporcionan el perfil de la alergia que sufre una persona específica” explicó Schroeder.
“Hemos desarrollado una prueba simple que nos proporciona un perfil de respuesta del paciente al fármaco específico. Este método hace que sea posible poner a prueba la eficacia de los fármacos simultáneos en pacientes con tumores, en dosis mínimas para que los pacientes no lo sientan y que no represente un daño para el enfermo. Basado en el resultado de los exámenes, la droga más efectiva para un paciente específico será seleccionada”.

Unos pocos años para ponerse en práctica
Los experimentos se realizaron en ratones de laboratorio con el tipo de cáncer de mama triple negativo que no responde bien al tratamiento estándar y presenta dificultades para los médicos para encontrar el medicamento más eficaz para cada paciente.
“Esta tecnología proporciona una nueva ventana a los conocimientos fundamentales sobre los mecanismos del cáncer y la resistencia a varios fármacos”, manifestó Schroeder, pero mis pensamientos son también prácticos: cómo nuestra investigación podría ayudar a la gente.”
La nueva tecnología fue patentada pero ahora hay discusiones en cuanto a su comercialización. Es cierto que  va a llevar mucho más trabajo para poder convertir nuestro desarrollo en un producto que está disponible para el público, pero creo que lo veremos en las clínicas dentro de unos años, pronosticó Schroeder.
El estudio está siendo financiado por una subvención de la Unión Europea y por la Fundación de Ciencias de Israel y la Asociación de Cáncer de Israel.
“Estamos orgullosos de contar con un apoyo tan importante y una investigación tan prominente y prometedora que podría proporcionar una solución personalizada a los pacientes y conducir a un tratamiento más eficiente, preciso y exacto”, dijo Miri Ziv, director general de la Asociación de Cáncer de Israel.

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