Nuevos descubrimientos de las causas inflamatorias

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Foto Pixnio

La inflamación, y en particular la inflamación crónica, son los contribuyentes principales a un gran número de enfermedades, como cáncer, inflamación pancreática aguda, enfermedad de hígado graso, diabetes, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, artritis reumatoide, enfermedad hepática crónica, aterosclerosis, esclerosis múltiple y muchas otras.

Estas condiciones patológicas están asociadas con la liberación de sustancias, conocidas como citocinas proinflamatorias, por el sistema inmune.

Estas sustancias participan en la neutralización de patógenos invasores, reparan tejidos dañados y promueven la curación de heridas. Sin embargo, durante la activación crónica o excesiva del sistema inmune, cuando estas citoquinas se liberan de manera incontrolada, pueden conducir a una inflamación innecesaria que con frecuencia causa daño tisular.

Además, una familia de sustancias, designadas como especies reactivas del oxígeno (ROS), también está entre los principales contribuyentes a muchas enfermedades crónicas. Las ROS están involucradas en procesos de oxidación. Aunque las reacciones oxidativas catalizadas por ROS son de gran importancia en los procesos metabólicos y la eliminación de sustancias tóxicas del cuerpo, también están implicadas en daños importantes a las células y tejidos que conducen a la muerte celular, posibles mutaciones del ADN y el envejecimiento. Aunque la presencia de oxígeno es necesaria para mantener la vida, el oxígeno y sus productos derivados (ROS) están involucrados en una variedad de efectos tóxicos. Se ha dicho que “sin oxígeno morimos, pero el oxígeno nos mata”.

El Prof. Abraham Nudelman y su estudiante de doctorado Shani Zeeli, del Departamento de Química de la Universidad Bar-Ilan, en colaboración con la Prof. Marta Weinstock y sus estudiantes y asistentes de la Facultad de Farmacia de la Universidad Hebrea, han descubierto una nueva familia de sustancias que se ha encontrado que muestran actividad altamente potente contra la liberación de citoquinas proinflamatorias y la toxicidad inducida por las ROS. Sus hallazgos se publicaron recientemente en el Journal of Medicinal Chemistry y en otros artículos. Este programa de investigación ha recibido el apoyo del Ministerio de Ciencia y Tecnología y del Centro Marcus de Química Médica en la Universidad Bar-Ilan.

Los nuevos compuestos sintetizados y evaluados pertenecen a una familia de sustancias de bajo peso molecular llamadas indolinas. En los primeros experimentos, estos compuestos han mostrado una actividad prometedora en el tratamiento de la inflamación pancreática aguda, el daño hepático graso agudo y la diabetes. “Se espera que otros estudios en humanos revelen la utilidad potencial de estas sustancias en el tratamiento de una variedad de enfermedades en las que la inflamación es un importante contribuyente a la enfermedad”, dice el profesor Nudelman, autor principal del artículo. Se están llevando a cabo más estudios sobre la influencia de estos compuestos sobre estas enfermedades y otras afecciones patológicas.

 

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