Nueva forma de predecir la enfermedad cardiaca

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Un estudio médico sobre la población árabe y judía en Jerusalén podría salvar vidas: se encontró que las pequeñas partículas de colesterol “bueno” mostraron efecto protector sobre los vasos sanguíneos, mientras que las partículas grandes no lo hicieron.

Durante décadas, los médicos han recetado estatinas para reducir los niveles de colesterol “malo” en la sangre y aumentar el “colesterol bueno”, creyendo que esto protegería contra la enfermedad coronaria mediante la reducción de la formación de placas que bloquean nuestros vasos sanguíneos.

Los médicos también intentaron tradicionalmente predecir la enfermedad coronaria mediante análisis para detectar el nivel de un componente específico de “colesterol bueno”, el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL-C). Ellos sospechan ahora que esta prueba no es predictiva.

Y hace falta predecir. El corazón seguirá funcionando mientras el bloqueo de placa en las arterias no sea demasiado grave. Pero eso puede suceder no sólo si la placa se acumula, sino cuando una gran parte de la placa se desprende y se queda atascada en algún lugar, creando una obstrucción grave.

Desde que un corazón funcional puede estar enfermo, pero asintomático, la capacidad para predecir la probabilidad de enfermedad coronaria basada en la bioquímica de la sangre puede salvar vidas.

Resulta que el tamaño importa cuando se trata de las partículas de colesterol “bueno” en nuestro torrente sanguíneo, han descubierto los investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén.
También dicen que han encontrado una manera más precisa para predecir la enfermedad coronaria que el método tradicional de prueba de “colesterol bueno”.

Cuando lo pequeño es mejor

La conclusión es que ciertas partículas pequeñas, densas y ricas en proteínas que componen el “colesterol bueno” pueden ser más protectora de nuestros vasos sanguíneos que las partículas ricas en colesterol grande y flotante, sugieren.

Los médicos utilizan la exploración del estado de la técnica para identificar la calcificación (es decir, residuos) en las arterias coronarias del individuo de prueba, y la espectroscopia avanzada para identificar el número y tamaño de las partículas de colesterol “bueno” en la sangre. Armados con los datos, luego se pusieron a buscar asociaciones entre las concentraciones y tamaños de partículas diferentes de “colesterol bueno” y la calcificación de las arterias coronarias.

Lo que encontraron fue que cuantas más pequeñas y medianas partículas de “colesterol bueno” hubo, el resultado es una menor calcificación arterial.
Los hallazgos fueron publicados en la prestigiosa revista Atherosclerosis.

El estudio se realizó en 274 y 230 árabes y judíos que viven en Jerusalén y fue dirigido por el Prof. Jeremy Kark de la Escuela Braun de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad Hebrea y el Hospital Hadassah y el Dr. Chobufo Ditah, un médico de Camerún, quien realizó su tesis de Maestría en Salud Pública de la Universidad hebrea.

“Estos hallazgos apoyan los informes anteriores, en base a estudios en otros grupos de población, lo que sugiere que las pequeñas partículas de HDL densas están asociadas de manera protectora con el riesgo de enfermedad coronaria. La consistencia de este hallazgo en una nueva población urbana de árabes y judíos, utilizando diferentes resultados de la enfermedad y diferentes métodos de separación, añade más fuerza a esos hallazgos”, declaró el Dr. Ditah.
¿Ello hace que las estatinas sean inútiles? De ningún modo. Mientras que el papel de las estatinas en la prevención de la formación de placa no está claro, el Dr. M. Muz Zviman, un investigador del Hospital de Niños de Filadelfia, de la División de Cardiología (no relacionada con este estudio) señala que puedan desempeñar otro papel clave en la prevención de la enfermedad del corazón.

“La administración de estatinas para reducir el colesterol, reduce la práctica totalidad del colesterol malo”, explica Zviman. “A veces también aumenta ligeramente los niveles del llamado colesterol bueno en la sangre – pero ahora algunos sospechan que en realidad no puede disminuir el riesgo de formación de placas. Sin embargo, las estatinas también reducen la inflamación Algunos piensan que su efecto anti-inflamatorio puede ser lo que se encuentra en la raíz de su eficacia”.

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