Los primeros aviones F-35 ya están en Israel

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Foto: Ejército de Defensa de Israel

 

Los dos primeros aviones F-35 aterrizaron en la base de la Fuerza Aérea de Nevatim en el desierto del Negev con un retraso de cinco horas debido a la niebla en Italia, que impidió a los cazabombarderos furtivos de última generación despegar.

La eufórica y triunfal ceremonia preparada para el arribo se vio empañada no solamente por la niebla italiana sino también por el mensaje de Twitter del presidente electo norteamericano, Donald Trump, indicando que el proyecto F-35 de la empresa estadounidense Lockheed Martin es demasiado caro.

“El programa y el costo del F-35 están fuera de control”, manifestó Trump, haciendo que las acciones de Lockheed Martin cayeran precipitadamente un cuatro por ciento.

Jeff Babione, líder del programa F-35 de la Lockheed Martin respondió que la compañía entiende las preocupaciones sobre los costos y que han invertido millones de dólares para reducir su precio.

Israel es el primer país, después de Estados Unidos, en recibir los aviones sigilosos norteamericanos, lo que aumentará su capacidad para atacar blancos distantes, incluyendo a Irán.

El primer ministro, Biniamín Netanyahu, el presidente Reuvén Rivlin, el ministro de Defensa, Avigdor Liberman, y su homólogo norteamericano, el secretario de Defensa Ashton Carter, al igual que altos oficiales del Ejército de Defensa de Israel y diputados recibieron en la pista a los aparatos, tripulados por pilotos estadounidenses.

Netanyahu agradeció al secretario de Defensa norteamericano por su presencia en el evento.

“Es una señal de su compromiso personal con la seguridad de Israel en muchos frentes”, apuntó Netanyahu, a la vez que extendió su agradecimiento a la Administración de Estados Unidos: “Quiero dar las gracias también, junto con todo el pueblo de Israel, al presidente Obama. Israel es el mejor y más fiable aliado en el Medio Oriente y en mi opinión, más allá de la Oriente Medio. Siempre permaneceremos así. Gracias, secretario Carter”.

Al llamar al avión por su denominación en hebreo de “Adir” (“Poderoso”), Carter aseguró que EEUU “está más comprometido que nunca con la seguridad de Israel” y subrayó que el Estado judío es el único aliado en la región en recibir estos aviones.

Israel los ha comprado al precio de aproximadamente 120 millones de dólares la unidad, sumado a otros 20 millones de dólares por los servicios suplementarios.

Recientemente, Israel ha finalizado un acuerdo por diez años de 38 mil millones de dólares de asistencia norteamericana, y planea adquirir 50 aviones F-35.

Los críticos del avión dicen que puede llevar cargas explosivas más pequeñas y tiene menor alcance que las actuales escuadras F-15 y F-16de fabricación  norteamericana.

Pero algunos expertos indican que las capacidades del F-35 invisible a los radares compensan todo eso porque puede volar una ruta más directa hacia el blanco, y porque la mayor parte de las misiones son cerca de casa, en la Franja de Gaza, Líbano y Siria

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