Los mamíferos eran nocturnos hasta que los dinosaurios desaparecieron

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Los primeros mamíferos comenzaron a aventurarse a salir de día recién cuando los dinosaurios se extinguieron, anteriormente eran animales nocturnos.

Científicos de la Universidad de Londres y del Museo de Historia Natural Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv creen que identificaron el punto de inflexión de la vida nocturna a diurna, basado no en los fósiles sino en algoritmos computacionales que reconstruyeron la actividad de los ancestros de 2.415 especies de mamíferos que viven en la actualidad.

La Prof. Tamar Dayan señala que las adaptaciones posteriores a los dinosaurios que permitieron a los mamíferos vivir a la luz del día, se encontraban en los tejidos blandos, que casi nunca sobreviven a la fosilización. Podemos suponer que todos los mamíferos existentes en la actualidad surgieron de un “primer mamífero”, pero no hay consenso sobre lo que fue eso.

La mayoría de los paleontólogos coinciden en que eran del tamaño de una rata, pero muchos piensan que se parecían más a una musaraña. De cualquier manera, era probablemente adorable, nervioso como un proto-gato y nocturno. En realidad, no hay consenso sobre el árbol genealógico de los mamíferos.

Su conclusión fue que la diurnalidad se desarrolló en la era Cenozoica, aunque lo que califican de catemeral (periodicidad mixta de día y noche) puede haber aparecido a finales del Cretácico. “Nos sorprendió mucho encontrar una correlación tan estrecha entre la desaparición de los dinosaurios y el comienzo de la actividad diurna en los mamíferos”, explica Maor.

Entre los primeros en ver la luz se encontraban los primeros primates, aunque basados ​​en una hipótesis esto sucedió hace 33 millones de años y según el otro, sucedió hace 55 millones de años.

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