Los corales de Eilat sobrevivirán al calentamiento global

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La colorida vida marina es impermeable a las altas temperaturas
En las azules aguas del Mar Rojo, Maoz Fine y su equipo estudian cuál podría ser el único coral que sobreviva al calentamiento global por lo menos por ahora.
Estos corales con sus rojos, naranjas y verdes, crecen unos ocho metros (26 pies) bajo el agua y están en investigación por científicos israelíes para desbloquear sus secretos para la supervivencia. Es la misma especie que crece en otras partes del norte del Mar Rojo y son resistentes a altas temperaturas.
“Estamos buscando una población de corales que es muy resistente a los cambios de las altas temperaturas y es probable que sea la última en sobrevivir en un mundo que atraviesa por un significante problema de calentamiento global y acidificación de las aguas de mar”, manifiesta Fine.
El calentamiento global ha causado la muerte en los últimos años de arrecifes de coral de colores que se han tornado blanquecinos y mueren en todo el mundo, pero no en el Golfo de Eilat o de Aqaba, en la zona norte del Mar Rojo.
“Expusimos los corales a altas temperaturas en períodos de tiempo prolongados, más allá de los altos picos de temperatura natural del verano y mucho más de las que predecimos para el final del siglo. Los corales no se sometieron a ninguna decoloración” expresó Fine, profesor de biología marina de la Universidad de Bar Ilán en el centro de Israel.
Según el Prof. Fine, los corales del Golfo de Eilat soportan perfectamente el calor gracias a su lento viaje desde el Océano Indico a través del estrecho de Bab al-Mandeb, entre Djibouti y Yemen, donde las temperaturas del agua son mucho más altas.
El mundo acaba de afrontar los tres años más calurosos de los tiempos modernos, donde según los científicos las emisiones que atrapan el calor con el bióxido de carbono como factor determinante.
Los océanos también absorben cerca de un tercio del dióxido de carbono liberado por las actividades humanas, lo que resulta en el aumento de la acidificación perjudicial para los corales.
Los arrecifes de coral más famosos de Australia de la Gran Barrera de Coral, están experimentando un blanqueamiento masivo y alto porcentaje de muerte.
Usualmente confundidos con alguna forma de vegetación, los corales pertenecen de hecho al reino animal que vive en simbiosis con las algas (una planta), manfestó una estudiante de doctorado que es parte de la investigación de Eilat.

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