Los bancos de medusas invaden las centrales eléctricas

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Las plantas de energía del mundo deben agradecerle a un trabajador de la Compañía de Electricidad de Israel que ha encontrado una correlación entre la luna llena, la temperatura del agua y los bancos de medusas.
El descubrimiento revolucionario podría conducir a los focos de animales rudimentarios, que en algunas ocasión llegan a toneladas y paralizar las centrales eléctricas por obstrucción de las tuberías de agua de mar a los sistemas de refrigeración.
Sus conclusiones se refieren a la Nomad (Rhopilema nomadica), una enorme pero inofensiva medusa de color blanquecino que asoló las costas israelíes desde su migración al Mediterráneo desde el Mar Rojo a través del Canal de Suez hacia los finales de 1970.
La Compañía Eléctrica cuenta con cinco centrales eléctricas de agua de mar refrigerada a lo largo de la costa mediterránea. Las estaciones tienen filtros en los sistemas de toma de agua de mar, que pudieron ser desbordados.
“Cuando los bancos de medusas, obstruyen el sistema de refrigeración, tenemos que reducir la capacidad de producción o en casos extremos, apagar por completo para limpiar los sistemas”, comenta de Avi Algazi, añadiendo expresivamente, que junio-julio es un temporada plena de bancos de medusas y es también el preciso momento que la mayoría de los israelíes dependen del aire acondicionado.
En un principio Algazi, se dispuso estudiar cómo afectan las medusas a las centrales eléctricas. Desde el 2006 al 2013, recogió datos sobre las fechas que llegan los bancos de medusas a la Central Eshkol en Ashdod y sobre la temperatura del mar, medida a alta resolución varias veces en el día. Acopió las fechas de los bancos y las temperaturas del mar y terminó con un gráfico claro.
Resulta que el 94% de las Medusas Rhopilema Nomadica vienen a Israel a mediados del año cuando la temperatura del mar Mediterráneo oscila entre los 28,2 y 30 grados centígrados.
Sin embargo, hay claramente alguna otra correlación envuelta en este tema, dado que no siempre es la temperatura de mediados de año lo que atrae a los bancos de medusas.

Diferentes factores
Las medusas individuales pueden venir en diferentes condiciones, comenta el empleado de la compañía eléctrica, que dirige el departamento de comunicaciones del Departamento Nacional de Supervisión de Carga de la Compañía de Electricidad de Israel, una medusa aquí y allá es aceptable, no pasa nada, el problema son los bancos de medusas, cuando se apelotonan en toneladas, quien después de estudiar la temperatura del agua y los bancos buscó otros factores ambientales tales como la dirección y velocidad del viento, pero esto quedó en la nada.
Otro de los puntos puede ser la influencia que tiene la luna sobre el planeta, la idea no es tan descabellada: la luna llena no puede desencadenar la metamorfosis del hombre lobo o la locura corriente de las personas, pero se ha relacionado con fenómenos biológicos, como ser bancos de corales, por ejemplo.
“Entonces, tomé las fechas de los bancos que golpean las centrales eléctrica y comprobé el calendario lunar y he encontrado que llegan cuando la luna está llena o casi llena”, comenta este investigador aficionado. Entonces pensó en dos teorías sobre la razón por la cual la luna puede estar correlacionado con los bancos de nomádicas.
La gravedad de la luna no es suficientemente fuerte como para afectar los líquidos en nuestros cuerpos y mucho menos en las medusas. Tampoco comparte la idea de que sea el efecto de las mareas, dado que suben y bajan dos veces al día, señala. “El disparador de la influencia biológica puede ser un luz hacia la verdadera razón”, concluyó.
Al igual que el coral, la luz de la luna llena puede ser el detonante para la fase sexual de procreación de las medusas. Es entonces cuando los machos derraman su esperma en las aguas poco profundas del mar, las hembras liberan sus huevos y juntos procrearán (no bebés) sino pólipos (En zoología, un pólipo es una de las formas animales invertebradas del filo de los cnidarios y las medusas). Estos pólipos encontrarán un lugar donde asentarse en el fondo marino, como por ejemplo las rocas o restos de naufragios, cada uno va a proliferar asexualmente, dividiéndose en clones, y cada clone que sobrevive se transforma en una medusa.
Sus datos muestran claramente que los bancos de medusas en Israel se encuentran cuando las temperaturas del mar están en un específico estrecho margen y cuando la luna está llena o cerca de estarlo, el uso de estos datos para llegar a una predicción fiable es otra historia.
“La profecía es una diosa dura”, ríe, “No puedo predecir que la fecha arriben las medusas con precisión, ni siquiera dentro de que semana. Pero puedo especular, “algunos años los bancos de medusas apenas pululan. Es evidente que necesitaremos más estudios, pero este descubrimiento es la primera indicación de la correlación que puede ayudar a determinar el comportamiento de los bancos de medusas.  ■

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