Lazos secretos del ex dictador Noriega con Israel

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Foto Wikipedia

El ex dictador militar panameño Manuel Noriega, que murió a principios de esta semana a la edad de 83 años, tenía vínculos estrechos con altos funcionarios del Mossad y con el comandante de las operaciones especiales de la agencia, Mike Harari. Durante años, el líder déspota ayudó en innumerables operaciones secretas de inteligencia israelíes, que no hubieran podido seguir adelante sin su ayuda.

Mike Harari - Foto Wikipedia
Mike Harari – Foto Wikipedia

Mike Harari, que fue el jefe de la unidad de operaciones especiales Caesarea del Mossad  durante muchos años, fue quien estableció y gestionó los lazos de Israel con la dictadura.
La génesis de los lazos secretos se remonta a 1968, cuando Harari viajó a Panamá. “Panamá es un país libre de impuestos, y hay una presencia de 180 bancos internacionales, incluyendo un inmenso desarrollo internacional y las inversiones”, declaró Harari al periódico Yediot Ajronot en una serie de conversaciones en 2014, varios meses antes de su fallecimiento. Era la última entrevista, y una de las dos, que había aceptado dar.
Durante ese viaje, Harari decidió renunciar a la constante molestia de un colaborador local para reunirse con un comandante panameño que estaba a la vez a cargo de la seguridad aeroportuaria, Omar Torrijos. La reunión duró 12 horas, durante la cual Harari se enteró de la admiración en Panamá hacia el Estado de Israel y particularmente hacia su símbolo más israelí, Moshé Dayan. Esta reunión marcó el comienzo de una estrecha amistad.
El 11 de octubre de 1968, Torrijos realizó un golpe militar y asumió el control de Panamá. A partir de ese momento, el país estaba completamente abierto a las agencias de inteligencia israelíes.
“Torrijos no recibió dinero de nosotros”, enfatizó Harari. “No tengo ningún problema en pagar 100.000 dólares a un operador local, pero no voy a pagar un dólar a un gobernante de un país. No necesitaba nuestro dinero de todos modos, tenía suficiente dinero para financiarnos, pero le ayudamos en otras maneras.”
El Mossad se aseguró de que Torrijos y su familia recibieran la mejor atención médica que Israel pudiera proporcionar e incluso ayudó a localizar al padre de su esposa judía Rachel, quien repudió a su hija por casarse con un no judío.

Harari y el Mossad convencieron al padre, que estaba en Estados Unidos, para que perdonara a su hija y organizara una emotiva reunión familiar, sostenida bajo los auspicios de Moshe Dayan. Torrijos estaba muy contento y agradecido a sus ángeles guardianes en el Mossad.
Manuel Noriega, jefe de inteligencia de Torrijos, conocía la cooperación con la inteligencia israelí. Sucedió a Torrijos después de que este último conociera su fin en circunstancias misteriosas y mantenía los estrechos lazos con Harari y su pueblo.
Sería seguro asumir que gracias a Noriega, un sinnúmero de operaciones de inteligencia israelíes siguieron adelante que sin él habría sido difícil y quizás imposible de llevar a cabo.
Harari admitió que ni Torrijos ni Noriega eran santos, agregando que las acusaciones de tráfico de armas y drogas, junto con historias de que torturaron y asesinaron a sus oponentes “no fueron completamente malogradas”.
Por otro lado, subrayó que Israel “nunca estuvo involucrado en esos asuntos, y ambos se aseguraron de que no entramos en contacto con nada de eso. ¿Qué puede hacer? Hay que ser demasiado exigente sobre la elección de los amigos.”

Harari se retiró del Mossad en 1980. El entonces primer ministro Menajem Begin trató de convencerlo de que se quedara, pero Harari insistió en no continuar.

Begin condicionó su jubilación a Harari permaneciendo en las reservas del Mossad y siguió gestionando los vínculos secretos con los gobernantes de Panamá. Comenzaron a agregar un valor significativo a los lazos, viéndolos como un activo estratégico para el Estado de Israel, que tenía “importancia crítica” para la seguridad del Estado.
Al mismo tiempo, Harari lanzó algunos negocios privados en Panamá en el campo del riego y mantuvo sus conexiones con sus gobernantes -que votaron consistentemente en apoyo de Israel en la ONU, un tema de gran importancia en ese momento.
A mediados de la década de 1980, las relaciones entre los líderes de Panamá y Estados Unidos comenzaron a deteriorarse, llevando al presidente George H. W. Bush a invadir Panamá y tomar el control del canal.
Pero antes de eso, altos funcionarios estadounidenses pidieron al primer ministro israelí, Itzjak Shamir, en nombre de Bush, que reclutara a Harari como mediador entre Ciudad de Panamá y Washington.
Harari reveló que había formulado un acuerdo de compromiso en el que Noriega se retiraría en silencio y se le permitiría emigrar con su dinero a otro país, donde podría buscar refugio.

“Al final, debido a las luchas internas en el régimen panameño, toda la iniciativa se derrumbó y la guerra innecesaria estalló”, dijo Harari.
Estados Unidos invadió Panamá en 1989 y buscó a dos personas deseadas: Manuel Noriega y Mike Harari. El veterano del Mossad fue buscado por los EE.UU.

porque los estadounidenses estaban convencidos de que era el asesor más cercano de Noriega. Estados Unidos acusó injustamente a Harari de participar en el tráfico de drogas y armas de Noriega y más tarde anunció que había capturado a los dos hombres durante la invasión. Esto también era falso. Noriega había sido efectivamente capturado y condenado a cadena perpetua en prisión estadounidense.

Harari, sin embargo, logró escapar “en un submarino israelí que vino a rescatarlo” -o eso creían los americanos- y regresó a su casa en Tel Aviv. En realidad, Harari fue capaz de escapar de los estadounidenses a través de la tierra con la ayuda de los colaboradores locales.

Pero la mancha de su reputación, como quien supuestamente estaba involucrado en los esfuerzos criminales de Noriega, molestó a Harari inmensamente antes de su muerte. Esto, con toda probabilidad, fue lo que lo llevó a hablar a la prensa tan francamente sobre su vida.

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