Las festividades de Shavuot: todo lo que necesita saber

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Rav. Shraga Simmons

Es irónico que Shavuot sea una festividad tan poco conocida. Porque en realidad, conmemora el evento más importante en la historia judía: la entrega de la Torá en el Monte Sinai.
La festividad de Shavuot se festejará el domingo 20 de mayo.
Shavuot es la culminación de la “cuenta del Omer” de siete semanas de largo, que comienza después de Pésaj. El mismo nombre “Shavuot” significa “semanas”, en reconocimiento a las semanas de expectación que nos llevan a la experiencia en Sinai. (Dado que Shavuot ocurre 50 días después del primer día de Pésaj, es a veces conocida como “Pentecostés”, una palabra griega que significa “la festividad de 50 días”).
3.300 años atrás, después de haber dejado Egipto en la noche de Pésaj, los judíos viajaron hacia el Desierto del Sinai. Ahí, el Pueblo Judío completo -3 millones de hombres, mujeres y niños- experimentó directamente la revelación divina.
La entrega de la Torá fue un evento de inmensas proporciones que grabó indeleblemente al Pueblo Judío con un carácter, fe y destino únicos. Y en los 3.300 años desde que ocurrió este evento, los ideales de Torá – monoteísmo, justicia, responsabilidad – se han convertido en la base moral de la civilización occidental.

¿Cómo celebrar Shavuot?
Quizás la razón para el relativo desconocimiento de Shavuot es porque esta festividad no tiene “símbolos” obvios del día – es decir, no hay Shofar, no hay Sucá, no hay Janukiá.
En Shavuot, no hay símbolos que nos distraigan del foco central de la vida judía: la Torá. ¿Entonces como conmemoramos Shavuot? Es una altamente expandida costumbre quedarse despierto toda la noche estudiando Torá. Y ya que la Torá es el camino a la auto-perfección, el estudio de la noche de Shavuot es llamado Tikún Leil Shavuot, que significa “un acto de auto-perfección en la noche de Shavuot”.
En los servicios de la sinagoga en la mañana de Shavuot leemos el libro bíblico de Ruth. Ruth era una mujer no-judía cuyo amor por Dios y la Torá la llevaron a convertirse al judaísmo. La Torá indica que las almas de los eventuales conversos también estuvieron presentes en Sinai, como dice: “Yo estoy haciendo el pacto con aquellos que están aquí hoy, y también con aquellos que no están hoy aquí” (Deuteronomio 29:13).
Ruth tiene otra conexión más con Shavuot, y es que ella se convirtió en ancestro del Rey David, quien nació en Shavuot y murió en Shavuot.

Alimentos determinados
Hay una costumbre judía universal de comer alimentos lácteos en Shavuot. Varias razones han sido dadas por los sabios, siendo algunas más convincentes que otras. Una explicación posible viene del versículo en el libro bíblico Cantar de los Cantares (4:11) se refiere al dulce valor nutritivo de la Torá diciendo: “La dulzura de la Torá mana de tus labios, como miel y leche yace bajo tu lengua”. ■
Extraído de Aish Latino

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