La creciente influencia regional de los Emiratos Árabes Unidos

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Un tercer actor se abre entre Irán y Arabia Saudita
Yoel Guzansky
El debilitamiento de los tradicionales centros políticos y militares árabes, como resultado de los trastornos en el Oriente Medio, ha impulsado un cambio en la conducta de algunos de los países árabes del Golfo y ha impulsado su influencia.
Un ejemplo destacado de esto es los Emiratos Árabes Unidos (EAU), que se ha posicionado como un actor clave en los procesos que conforman la región.
Después de ocuparse de las amenazas potenciales en el país, la federación (que incluye los emiratos de Abu Dhabi, de Dubai, de Ajman, de Fujairah, de Ras al-Khaimah, de Sharjah, y de Umm al-Quwain) asumió un papel principal en contender con algunos de los problemas políticos, económicos y militares planteados por la Primavera Árabe.
La retirada de las fuerzas británicas de las zonas “al este de Suez” en 1971 aceleró la formación de los EAU sobre la base de la Costa Trucial. Cuarenta y cinco años más tarde, la segunda economía más grande del Oriente Medio -con el mejor equipo militar preparado y equipado entre los militares árabes- se concentra en neutralizar las amenazas regionales y en proyectar el poder más allá de sus fronteras. Si bien sus relaciones estratégicas con los Estados Unidos y su membresía en el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG)  siguen constituyendo un componente clave de su política de defensa, los Emiratos Árabes Unidos han hecho uso más frecuente de sus fuerzas armadas desde el estallido de la turbulencia regional.
La asertividad que tipifica su política exterior está estrechamente relacionada con sus dudas sobre el futuro compromiso de los Estados Unidos con su seguridad y con sus preocupaciones sobre el fortalecimiento de Irán y el Islam radical y su impacto en su estabilidad interna. “No podemos ser una casa estable si hay fuego alrededor de nosotros”, dijo el ministro de Estado de los Emiratos Árabes Unidos para Asuntos Exteriores en 2014.

Pequeña Esparta
Como parte de esta tendencia, los EAU inauguraron una base naval y aérea en Eritrea, en la costa del Mar Rojo, convirtiéndose así en el único país árabe con una base militar fuera de sus fronteras. También se informó recientemente que los Emiratos Árabes Unidos construyeron una base militar adicional en el este de Libia.
A pesar de su pequeño ejército (unos 50.000 militares), los Emiratos Árabes Unidos están bien equipados con los sistemas de armas más avanzados que pueden obtener y obtuvieron una amplia experiencia operacional en Afganistán, Somalia y Bosnia. Sus fuerzas fueron críticas en la supresión del levantamiento chií en Bahrein en 2011, y su fuerza aérea participó en la campaña para derrocar al régimen de Muammar Gaddafi en Libia. El ejército de los EAU (que incluye a los mercenarios) juega un papel clave en las continuas operaciones aéreas, terrestres y navales contra los hutíes en Yemen y es el socio árabe más activo en la coalición contra el Estado Islámico (junto con su apoyo a los grupos rebeldes que buscan derribar el régimen de Assad). Además, su fuerza aérea ha atacado blancos en Libia numerosas veces, utilizando bases egipcias. Además de proporcionar asistencia financiera al régimen de el-Sisi, los Emiratos Árabes Unidos permiten a Egipto utilizar los drones de vigilancia, fabricados por Adcom, con sede en Abu Dhabi, en la Península del Sinaí.
A diferencia de los vecinos árabes que adquieren sistemas avanzados de armas, pero a menudo no los utilizan, los emiratos hacen un uso óptimo de sus compras y se han ganado así el apodo de “Pequeña Esparta” dentro del ejército estadounidense.
Además, la federación está tratando de disuadir a Irán y, no menos importante, de estrechar los lazos con Washington, permitiendo que la fuerza aérea y la marina estadounidenses operen en su territorio (unos 5.000 militares estadounidenses están estacionados en los Emiratos Árabes Unidos). La federación fue la primera en ordenar la compra del sistema de defensa de área de alta altitud terminal (THAAD), y ahora está buscando comprar el avión de combate F-35.
La proporción entre su pequeña población (de unos nueve millones de habitantes, sólo un millón aproximadamente son ciudadanos) y las enormes reservas probadas de petróleo dentro de sus fronteras (unos 100.000 millones de barriles de petróleo) hacen de los Emiratos Árabes Unidos uno de los países más ricos del mundo. Esta riqueza permite al príncipe heredero Mohammed bin Zayed (el gobernante de facto) comprar tranquilidad doméstica. La ola de protesta regional llevó a algunos intelectuales y jóvenes de los Emiratos a pedir más libertad política. Esta pequeña protesta, expresada principalmente en los medios de comunicación social, ha sido desde entonces silenciada, y la Federación procedió a suprimir todo posible levantamiento, particularmente cualquiera asociado con la Hermandad Musulmana. Además, y debido a las preocupaciones sobre las protestas, dada la tendencia a la baja de los precios del petróleo en los últimos dos años, los Emiratos Árabes Unidos concedieron estipendios generosos a los ciudadanos y se dio un mayor papel a las mujeres y los jóvenes en las instituciones estatales.

Relaciones con Irán
Las tensiones entre los Emiratos Árabes Unidos e Irán, que venían de antes de la Revolución Islámica en Irán, se agravaron en los últimos años por el apoyo de Teherán a los hutíes en Yemen y al régimen de Assad en Siria. Para los EAU, Irán representa la principal amenaza para la estabilidad regional, y los líderes de los Emiratos Árabes Unidos no dudan en criticar a la República Islámica por su persistente participación en los asuntos árabes. Al mismo tiempo, los Emiratos Árabes Unidos protegen diligentemente sus relaciones comerciales normativas con Irán y buscan capitalizar la eliminación de las sanciones contra Irán y aumentar el volumen del comercio bilateral.
El hecho de que sea el segundo socio comercial más importante de Irán (después de China) ha llevado a algunos en la Federación a adoptar una postura más pragmática hacia Irán. Sin embargo, a pesar del alto volumen de comercio con Irán (muchas compañías iraníes operan desde los Emiratos Árabes Unidos, aprovechando la posición de Dubai como centro financiero), la cuestión de las tres disputadas islas del Golfo Pérsico enturbió las relaciones entre los países. Tras la retirada de las fuerzas británicas del Golfo, Irán se apoderó de Tunb Mayor y Tunb Menor. En 1992, Irán afirmó el control total de Abu Musa, desvió a los cuerpos de guardia estacionados allí, y violó el acuerdo de soberanía conjunta entre los países. En los últimos años Irán ha aumentado su control sobre las islas, no reconoce la afinidad histórica de los Emiratos Árabes Unidos con ellos, y reclama sus derechos inalienables a las islas.

Relaciones con Arabia Saudita
Los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita han disfrutado de relaciones más cálidas desde el estallido de la turbulencia en Oriente Medio, y los dos estados están cooperando en una serie de arenas. La relación personal entre Mohammed bin Zayed y Mohammed bin Salman, Vice Príncipe heredero y Ministro de Defensa de Arabia Saudita, contribuyó al reforzamiento de estas relaciones y, en particular, al desarrollo de percepciones similares de amenazas. Esto contrasta con las tensas relaciones que existían antes de la formación de la Federación entre las dos familias reales, al-Nahyan y al-Saud, que fueron acompañadas por frecuentes disputas fronterizas, así como jugadas de poder sobre roles de liderazgo en el mundo árabe y dentro del CCG. A pesar de los desafíos actuales compartidos, la desconfianza mutua no se ha disipado por completo y se refleja, entre otras cosas, en las diferentes posiciones de Abu Dhabi y Riad en relación con la Hermandad Musulmana y el régimen de el-Sisi en Egipto. Abu Dhabi es el partidario económico más fuerte de Egipto, y es posible que tuviera una mano en el ascenso de el-Sisi al poder.

Desarrollo nuclear
Su primer reactor nuclear (de los cuatro actualmente en construcción) estará conectado a la red eléctrica a finales de 2017, y los Emiratos Árabes Unidos se convertirán en el primer país árabe con un programa nuclear sostenible. A pesar de que los Emiratos Árabes Unidos tiene una de las mayores reservas de petróleo probadas en el mundo, planea diversificar su mezcla de energía, que se basa casi completamente en los combustibles fósiles.
Junto con las inversiones en el desarrollo de la energía solar, la federación lanzó un ambicioso programa para generar electricidad a través de centrales nucleares, y la evaluación es que una vez completado, se sumarán 5,6 gigavatios a la red eléctrica. Con la terminación del proyecto de energía nuclear, los Emiratos Árabes Unidos ganarán mucho prestigio y una mejor posición regional frente a Irán y sus vecinos árabes.
Los EAU han planteado argumentos convincentes sobre su necesidad de un programa de energía nuclear: el aumento de la demanda de energía, su deseo de reducir su dependencia de los combustibles fósiles contaminantes y la necesidad de liberar más petróleo para las exportaciones. En un futuro previsible, la federación no constituye una amenaza en cuanto a la proliferación de armas nucleares. Sin embargo, en un futuro lejano, su programa nuclear puede tener una contribución disuasoria, tal vez porque sus rivales están preocupados por la posibilidad de que su programa nuclear pueda contener una dimensión militar. Las dudas sobre el compromiso continuo de los Emiratos para prohibir el enriquecimiento de uranio dentro de sus fronteras surgieron tras la firma del acuerdo nuclear con Irán ya la luz de ciertas observaciones de los líderes de los Emiratos Árabes Unidos. Los Emiratos Árabes Unidos seguirán utilizando sus vastos recursos económicos y su fuerza militar para intentar influir en la dirección que el mundo árabe está tomando. Por su parte, Israel también reconoce que los Emiratos Árabes Unidos son un elemento esencial en los esfuerzos de Israel para fortalecer las relaciones con el mundo árabe sunita.
Fuente: INSS

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