La calidad de aguas residuales de Israel ha mejorado

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Como resultado del uso de agua desalinizada

El uso de agua desalinizada ha mejorado significativamente la calidad del efluente (aguas residuales tratadas), lo que ha conducido a un aumento dramático -del 32 por ciento al 80 por ciento- en la proporción de efluentes adecuados para todos los tipos de riego en la última década.
Entre otras variables, se midieron las concentraciones de sal y nitrógeno. La alta salinidad en el agua utilizada para el riego puede dañar los cultivos directa e indirectamente al degradar la calidad del suelo. También puede aumentar la salinidad del agua subterránea, lo que puede hacer que no sea potable. Por esa razón, el efluente solo se puede usar libremente para el riego si la concentración de cloruro (es decir, sal) es inferior a 250 miligramos por litro.
Ese es un hallazgo en un informe de la Autoridad del Agua de Israel sobre la calidad del agua en los reservorios de aguas residuales del país desde 2006 hasta 2016. La principal mejora fue una disminución de la salinidad del agua.
Las investigaciones de más de 200 embalses de aguas residuales fueron realizadas por empleados de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel entre abril y octubre, cuando se produce el mayor uso de aguas residuales tratadas para el riego.
En 2016, Israel utilizó casi 600 millones de metros cúbicos de agua desalinizada, frente a los 100 millones en 2006. La desventaja de utilizar agua desalinizada para beber es que carece de minerales esenciales como el magnesio.
Si bien los niveles de salinidad en el efluente han disminuido debido al mayor uso de agua desalinizada, los niveles excesivos de nitrógeno siguen siendo un problema. La investigación encontró que casi la mitad de las fuentes de aguas residuales tratadas evaluadas tenían concentraciones de nitrógeno demasiado altas para permitir su uso sin restricciones en el riego. Las plantas de tratamiento de residuos aún no son capaces de tratar adecuadamente los niveles excesivos de nitrógeno, un problema que debería mejorarse a medida que se mejoran las instalaciones, en unos pocos años. ■

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